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Newgarden decepcionado insiste que a seca da Penske vai acabar logo

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Dois dias de corridas intensas no Raceway em Belle Isle, dois dias de domínio da Equipe Penske e dois pilotos da Penske frustrados quando tudo estava dito e feito.

Esse foi o sentimento depois que Josef Newgarden liderou todas as voltas, exceto três, rumo ao segundo lugar na segunda corrida do Chevrolet Dual na corrida dupla do Detroit NTT INDYCAR SERIES no domingo.

Newgarden liderou as primeiras 67 voltas da corrida de 70 voltas no nº 2 da Hitachi Team Penske Chevrolet, mas não conseguiu segurar Pato O’Ward no nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet nas voltas finais na velha alternativa dos Pneus “vermelhos”. Eram os mesmos pneus que ele usou na qualificação para ganhar o prêmio NTT P1 pela manhã e perderam a maior parte da aderência no final da corrida.

As regras do INDYCAR determinam que os pilotos devem usar pelo menos um conjunto de pneus “pretos” primários e pneus “vermelhos” alternativos em corridas de estrada e de rua.

“É triste. Muito triste”, disse um desanimado Newgarden. “É difícil não ficar desapontado. Tínhamos o carro para bater. Apenas avisa quando não precisamos. Pneus errados quando não precisávamos deles. Foi uma estratégia divertida. Acho que estávamos indo bem. É apenas o cuidado que nos matou”.

“Minha traseira (pneus) foi baleada. Nós realmente não precisamos disso. É o que é. Nós tentamos. Nós fomos por aquilo que procuramos. Eu não quero adivinhar muito. Só não caiu lá no final, então é muito triste”.

Newgarden começou a corrida com pneus primários, que duram mais tempo em comparação com os pneus alternativos. Ele liderou Colton Herta no No. 26 Gainbridge Honda por até 12 segundos nos estágios iniciais da corrida.

O primeiro obstáculo lançado no caminho de Newgarden veio na volta 20, quando o carro parado de Dalton Kellett no No. 4 K-Line Insulators / AJ Foyt Racing Chevrolet na saída do pit forçou Newgarden parar no pit lane mais cedo do que sua equipe gostaria. Sem saber se o carro parado resultaria em uma advertência, Newgarden disse que ele e sua equipe não queriam uma advertência para sair com seu carro como o único que não havia parado.

Assim, Newgarden, duas vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, pegou pneus primários na volta 21, o que significa que ele teria que usar pneus alternativos na última volta da corrida por mais voltas do que sua equipe desejava. Sua força era incomparável, no entanto, ele continuou a ter uma forte liderança sobre Herta no meio da corrida.

Newgarden fez seu último pit stop na volta 46 para os pneus já gastos e a corrida começou. Herta diminuiu a diferença para Newgarden para um segundo, quando uma advertência surgiu na volta 54 devido a um giro de Jimmie Johnson no 48º Carvana Chip Ganassi Racing Honda na Curva 2.

Essa cautela parecia ser a graça salvadora de Newgarden. Com a forte potência do Chevrolet nas retas, Newgarden começou a se afastar de Herta, que enfrentava pressão por trás.

Então, outro obstáculo foi lançado em Newgarden na forma de uma advertência na volta 59 para o NURTEC ODT Honda n ° 51 de Romain Grosjean estagnou na curva 7. Esta foi uma barreira que Newgarden não conseguiu escalar.

Newgarden não conseguiu segurar O’Ward, que estava com os pneus primários e mais forte nas reinicializações. Newgarden e O’Ward correram lado a lado e fizeram contato, danificando o lado esquerdo do carro preto e branco de Newgarden, faltando três voltas para o fim. Newgarden correu para a linha de chegada 6,7595 segundos atrás de O’Ward.

“Correr 25 voltas com os vermelhos usados ​​não era o ideal, e os cuidados que nos amontoam provavelmente nos prejudicaram também, apenas trouxeram o campo inteiro de volta”, disse Newgarden. “Acho que provavelmente poderíamos ter segurado Colton potencialmente se apenas tivéssemos corrido de forma limpa até o fim lá (depois da volta 54 de cautela). Mas isso é meio impossível de dizer. Eu teria que ver isso acontecer”.

Apesar de Newgarden ter sofrido uma derrota difícil, ele disse que não mudaria nada na estratégia de corrida da equipe no domingo. Ele insistiu que sua equipe fez tudo certo; foram apenas as circunstâncias que o impediram de visitar Victory Lane.

A dura derrota veio um dia após o companheiro de equipe Power liderar 37 das 70 voltas na Corrida 1 do Dual em Detroit, mas um aparente mau funcionamento da ECU sob condições de bandeira vermelha a cinco voltas do fim o tirou da liderança. Power terminou em 20º lugar ni carro 12 da equipe Penske Chevrolet da Verizon 5G.

Combinados, os dois pilotos lideraram 104 das 140 voltas corridas em Belle Isle, apenas 75 por cento das voltas concluídas no fim de semana.

Embora tenha havido sete vencedores diferentes em oito corridas para iniciar a temporada da NTT INDYCAR SERIES, um piloto da Team Penske não foi um deles.

Oito corridas na temporada é a mais longa que a Team Penske entrou em uma temporada sem uma vitória desde que a equipe ficou sem vitórias em 1999. Em 2013, Helio Castroneves venceu a oitava corrida da temporada no Texas Motor Speedway pela Equipe Penske.

Apesar disso, Newgarden se sente confiante sobre o avanço da Equipe Penske com base no desempenho deste fim de semana. Ele não vê razão para que ele próprio, Power, Simon Pagenaud no No. 22 Menards Team Penske Chevrolet ou Scott McLaughlin no No. 3 PPG Team Penske Chevrolet não possam ganhar o REV Group Grand Prix do próximo domingo no Road America.

Ele disse que considera a primeira metade desta temporada da NTT INDYCAR SERIES um sucesso. Claro, ele gostaria de ter conquistado vitórias até agora, mas Newgarden agora está em quarto lugar na classificação do campeonato, 51 pontos atrás do líder O’Ward.

“Não tenho certeza se precisamos realmente nos recuperar”, disse Newgarden. “Fomos rápidos hoje, esperançosamente rápidos no próximo fim de semana e espero que tudo dê certo. Se eu tivesse a resposta (por que o Time Penske ainda não venceu), diria, mas tenho certeza de que acontecerá em algum momento. Simplesmente não está alinhado”.

“Às vezes você consegue isso. Você simplesmente não consegue alinhar tudo perfeitamente. Acho que temos muitos dos ingredientes certos. Eu não acho que realmente precisamos mudar muito, apenas continuar fazendo nossas coisas”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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