Cultura

Crianças mártires: Anne Frank e Emmett Till são conectadas por historiadores, cineastas e dramaturgos

O pai de Anne Frank compartilhou seu diário com o mundo para “fazer algo” com o legado de sua filha. Dez anos depois, nos Estados Unidos, Mamie Till exigiu que o cadáver mutilado de seu filho Emmett fosse exposto por um motivo semelhante.

Em 1955, após cometer o “crime” de assobiar na direção de uma mulher branca, Till, de 14 anos, foi sequestrado da casa de seu tio perto de Money, no Mississippi. Ele foi submetido a extensas torturas, foi baleado e jogado no rio. Três dias depois, seu cadáver foi descoberto, sobrecarregado por um ventilador de descaroçamento de 75 libras preso a ele com arame farpado.

Como Otto Frank, Mamie Till estava determinada a garantir que o nome do filho fosse lembrado. Quando Emmett voltou para Chicago, ela permitiu que uma revista trouxesse a história de seu filho – incluindo uma foto de seu rosto irreconhecível – para um público internacional.

“Quero que o mundo veja isso, porque de jeito nenhum eu contaria ao mundo o que aconteceu sem que eles vissem essa foto”, disse Mamie Till em uma entrevista.

Nos últimos anos, historiadores e ativistas estabeleceram conexões entre os legados de Frank e Till. Começando em 2009, uma peça chamada “ Anne e Emmett ” foi encenada em dezenas de comunidades, e uma série de documentários e livros foram criados sobre o linchamento mais notório da América.

No sul dos Estados Unidos, o linchamento era uma ameaça constante para os negros. Durante as décadas entre a emancipação da escravidão e o linchamento de Till, pelo menos 600 negros, mulheres e crianças foram assassinados por linchamento somente no Mississippi. Muitos dos assassinatos foram cometidos em público, com crianças brancas se juntando aos pais para comemorar.

Os assassinos de Emmett Till foram absolvidos por um júri todo branco. Um ano antes, a Suprema Corte dos Estados Unidos havia decidido que os estados do sul deveriam cancelar a segregação. Na sequência do julgamento, os perpetradores deram uma entrevista paga a uma revista na qual admitiram o linchamento. Com as leis de “risco duplo”, no entanto, eles não poderiam ser julgados novamente.

Quarenta anos após o linchamento, o cineasta Keith Beauchamp começou a reunir novas evidências sobre o assassinato de Till. Os fatos indicam que pelo menos mais cinco pessoas estavam envolvidas. Com base principalmente na investigação de Beauchamp, o FBI reabriu o caso em 2004.

“A menos que você conheça a história de Emmett Louis Till, você não conhece a dinâmica racial que levou ao movimento pelos direitos civis”, escreveu Beauchamp para o The Black Collegian.

Depois de trabalhar em seu documentário sobre Till por nove anos, Beauchamp percebeu as semelhanças entre o legado de Till e o de Anne Frank. (Frank faria 92 anos em 12 de junho)

“Emmett Till é Anne Frank para a América Negra. Sua morte serve como um lembrete de injustiça , bem como de esperança e mudança ”, disse Beauchamp, que falou sobre seu próprio encontro com a brutalidade racista quando um jovem de 17 anos estava visitando a Louisiana.

Durante suas respectivas infâncias, Till e Frank sofreram de doenças graves. Até que lutou contra a poliomielite que o deixou com uma gagueira, enquanto Frank foi impedido de ir à escola durante semanas com doenças sem nome. Apesar de suas limitações físicas, as duas crianças se transformaram em adolescentes indisciplinados, conhecidos por adorar uma boa pegadinha.

Como Anne Frank, ele era um inocente, destruído por ódios e instituições “adultos”

“Até ser para a América o que Anne Frank é para a Alemanha, uma criança mártir de um mal nacional”, escreveu o historiador Elliot J. Gorn. “Sua tortura e assassinato simbolizam o regime que brutalizou seu povo por décadas. Como Anne Frank, ele era um inocente, destruído por ódios e instituições ‘adultos’. ”

Em seu livro de 2018, ” Let the People See: The Story of Emmett Till”, Gorn escreveu sobre a necessidade psicológica de as pessoas se conectarem com o rosto, nome e história de uma vítima.

“A ideia de que a morte de um é uma tragédia, a morte de um milhão é uma estatística”, disse Gorn. “O rosto arruinado [de Till] tornou-se uma abreviatura para o fanatismo americano, o extremo lógico de nossa história racial.”

‘Um lugar chamado memória’

Quando Janet Langhart Cohen escreveu a peça “ Anne e Emmett ” em 2009, o nome de Till estava começando a aparecer nas manchetes novamente. A pesquisa de Keith Beauchamp e a reabertura do caso pelo FBI contribuíram para aumentar o interesse, e então veio a estreia da peça de Cohen no Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos.

Poucas horas antes de “Anne e Emmet” estrear no museu em Washington, DC, um terrorista assassinou Stephen Tyrone Johns, um policial especial do museu. Cohen testemunhou o ataque a Johns, um segurança negro, e a peça foi adiada.

Em “Anne e Emmet”, os adolescentes se encontram em “um lugar chamado memória” logo após o assassinato de Till. Frank diz que “quer ficar aqui o maior tempo possível”, porque “você existe desde que eles se lembrem de você”. Lentamente, Till começa a apreciar a “memória” também, conforme ouve seu nome ser invocado através das gerações.

“Emmett e eu éramos negros e crescemos na mesma região”, disse Cohen, que se recusou a falar com o The Times of Israel, em uma entrevista anterior sobre a peça . “Eu também me identifiquei com Anne. Eu tinha 14 anos quando soube dela e comecei a escrever um diário quando soube dela ”, disse Cohen, cuja peça é usada como ferramenta de ensino pelo departamento de polícia de Nova York .

Na peça, 100 dias após o linchamento de Till, Till ouve Rosa Parks pensando nele enquanto se prepara para enfrentar os racistas no ônibus. Até que ouve pessoas “marchando, chamando meu nome”, enquanto o movimento pelos direitos civis cresce durante os anos 1960.

“As coisas sobre as quais Anne escreveu foram coisas sobre as quais escrevi em meu diário”, disse Cohen, autor de duas memórias . “Ela morava em um sótão e tinha medo de que os nazistas a encontrassem e à sua família. Eu morava em um gueto e temia o patrulhamento policial, embora nunca tivesse feito nada de errado ”, disse Cohen, cuja peça foi encenada mais recentemente em Canton, Ohio.

“A história de todos deve ser lembrada e os negros devem esquecê-la quando todas as outras histórias forem contadas”, disse Cohen, que foi despedido de um show do “Entertainment Tonight” por perguntar a Arnold Schwarzenegger sobre a origem nazista de seu pai.

Durante os últimos anos, ativistas no Mississippi trabalharam para homenagear Till marcando locais associados ao seu assassinato. Não muito diferente da Casa de Anne Frank em Amsterdã, o tribunal onde os assassinos de Till foram absolvidos foi restaurado à sua aparência de 1955 para os visitantes .

Os esforços de Beauchamp, Cohen e outros apresentaram Emmett Till a uma nova geração de americanos. Cohen disse que dedicou a peça e sua carreira para garantir que “Nunca Mais” se aplique a todos os grupos que enfrentam discriminação e perseguição.

“Escrevi esta peça para alunos”, disse Cohen. “Aprendi sobre racismo desde os sete anos de idade. Meus pais tiveram que me contar sobre isso porque minha vida dependia disso, assim como Emmett Till. ”

Por MATT LEBOVIC

Fonte: timesofisrael.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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