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IMSA: A jornada de De Angelis para a primeira vitória baseada em talento e tempo

Roman De Angelis é o primeiro a admitir que “as estrelas se alinharam”, permitindo que sua carreira no automobilismo esportivo decolasse com apenas 20 anos de idade. O talentoso canadense alcançou o auge do sucesso no sábado, quando ele e seu colega de equipe Ross Gunn se tornaram vencedores da classe GT Daytona (GTD) no Chevrolet Sports Car Classic em Detroit.

Ele marcou a primeira vitória do IMSA WeatherTech SportsCar Championship para ambos os pilotos e a primeira vitória da Aston Martin na série. Para De Angelis, culminou vários anos aprimorando seu ofício em um par de séries de escada IMSA e chamando a atenção das pessoas influentes certas no momento certo.

“A plataforma da IMSA permite muitas corridas entre campeonatos”, disse De Angelis na segunda-feira, depois de duas noites para aproveitar a vitória em Detroit no 23º. Heart of Racing Team Aston Martin Vantage GT3. “Há uma grande variedade de séries e carros em que você pode correr, mas a competição é sempre alta. Isso permite um ponto de partida muito bom”.

De Angelis correu por três anos na série única da Porsche GT3 Cup sancionada pela IMSA, competindo pelos títulos dos Estados Unidos e Canadá. Ele venceu o campeonato Canadian Gold Cup em 2017 aos 16 anos, terminou em segundo nas classes Platinum dos EUA e Canadá um ano depois e completou sua jornada lá com a coroa da classe Platinum na versão dos EUA em 2019.

Porsche GT3 Cup Challenge CanadáHonda Indy Toronto, Toronto, ON CANSábado, 15 de julho de 201778, Roman De Angelis, GT3CG, CAN, 2014 Porsche 991World Copyright: Nick BusatoLAT Images

No meio dessa experiência, De Angelis também correu com um carro completamente diferente – o Le Mans Prototype 3 – em três corridas do IMSA Prototype Challenge de 2018. Ele venceu a abertura da temporada no Daytona International Speedway dirigindo sozinho e se juntou a Kyle Kirkwood para ganhar o Michelin IMSA Sports Car Encore no Sebring International Raceway para fechar a temporada.

“Estar no campeonato Porsche Cup e no campeonato Prototype Challenge realmente ajudou a me catapultar para um assento GTD”, disse De Angelis. “Porque (o Porsche) é um carro tão difícil de entender e aprender, ele tornou tudo o que eu dirigi além dele, eu não diria ‘mais fácil’, mas mais fácil de entender a dinâmica do carro. … É também um campeonato muito competitivo, então poder estar nesse nível de competição realmente me ajudou”.

Esses sucessos de escada levaram De Angelis a ser contratado pela Audi para dirigir pelo WRT Speedstar no Rolex 24 At Daytona 2019. Mais uma vez, as estrelas se alinharam. Audi estava procurando por um piloto com classificação Prata que também era canadense. Bingo! De Angelis foi escolhido.

Um de seus co-pilotos era Ian James. Eles terminaram em terceiro lugar em GTD na icônica corrida de 24 horas e estabeleceram as bases de uma relação de trabalho.

“Fiz dupla com Ian James e nos dávamos muito bem”, relembrou De Angelis. “Quando o fim de semana acabou, pensei que tinha acabado de fazer outro amigo. Eu não sabia de suas esperanças de formar um time no próximo ano. Mantive contato com ele e fiz os dois campeonatos em 2019 na Porsche GT3 Cup.”

Quando James começou o programa GTD do Campeonato WeatherTech do Heart of Racing no ano passado, ele convidou De Angelis para uma corrida.

“Todas as estrelas se alinharam e Ian foi o cara que confiou em mim e me deu a oportunidade em que estou,” De Angelis. “Tive sorte, mas é assim que as corridas acontecem.”

# 9 PFAFF Motorsports Porsche 911 GT3R, GTD: Zacharie Robichon, Laurens Vanthoor, Lars Kern Victory Lane # 23: Equipe Heart Of Racing Aston Martin Vantage GT3, GTD: Ian James, Ross Gunn, Roman De Angelis # 16: Wright Motorsports Porsche 911 GT3R, GTD: Trent Hindman, Patrick Long, Jan Heylen

Sorte e bom. A equipe alcançou quatro resultados entre os quatro primeiros nas últimas cinco corridas de 2020, incluindo um resultado em segundo lugar no Mobil 1 Twelve Hours of Sebring para fechar a temporada. De Angelis, Gunn e James abriram 2021 com um quinto lugar no Rolex 24 e um terceiro nas Doze Horas de Sebring. James, o chefe da equipe, deu um passo para o lado para comandar a operação e deixou De Angelis e Gunn dirigirem nas provas de resistência. A recompensa veio no sábado com a vitória em Detroit.

“Esta equipe trabalhou muito para desenvolver o Aston, desenvolvendo-o como uma unidade”, disse De Angelis. “Essa equipe se moldou muito bem em conjunto. O que o torna tão gratificante é que todos nós queremos vencer juntos e é uma atmosfera muito boa para trabalhar”.

“Trabalhar com Ian é incrível para mim. Ele é provavelmente um dos drivers IMSA mais condecorados. Ele fez muito, tem muita experiência e é uma ótima pessoa em geral. Não posso agradecê-lo o suficiente por me ter a bordo e confiar em mim”

Gunn, um piloto de fábrica da Aston Martin, vê o potencial de seu jovem co-piloto.

“Roman fez um trabalho incrível”, disse Gunn. “Ele ainda é muito jovem e está no início de sua carreira GTD, mas tem uma grande carreira pela frente.”

O enérgico jovem de 20 anos não pode esperar para escrever o próximo capítulo, com duas corridas em Watkins Glen International nas próximas semanas. Ele, Gunn e James dividirão o 23º Aston pelas Seis Horas de The Glen do Sahlen em 27 de junho. Cinco dias depois, De Angelis e Gunn competirão no WeatherTech 240.

“Estou ansioso para voltar ao carro já”, disse De Angelis. “Gostaria que houvesse uma corrida neste fim de semana.”

Fonte: IMSA


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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