Saúde

Laboratório israelense inova ao ‘desligar’ conectores cerebrais

Os cientistas dizem que fecharam com sucesso as vias no cérebro dos animais, o que pode ajudar a encontrar a cura para doenças cerebrais humanas.

Cientistas israelenses descobriram uma maneira de desligar os conectores que conectam diferentes partes do cérebro, um avanço que eles dizem que pode ser fundamental no tratamento de distúrbios neurológicos como a epilepsia.

Esta inovação, que se baseia em uma proteína fotossensível de mosquitos, foi publicada em 11 de maio na revista Neuron . A descoberta foi discutida nos círculos médicos por várias semanas, e dezenas de equipes de neurobiologia em todo o mundo já encomendaram a proteína e usaram o protocolo em seus próprios laboratórios.

“Nosso novo método é o primeiro que permite aos cientistas aumentar ou diminuir a função de certas vias que conectam certas partes do cérebro, ou desativá-las completamente”, disse o professor Ofer Yizhar, do Instituto de Ciência Weizmann, ao Times of Israel .

“O objetivo final é que isso nos permita entender melhor as vias no cérebro e quais delas podem ser direcionadas para o tratamento de vários distúrbios cerebrais. “

Os cientistas usam amplamente animais geneticamente modificados, imitando várias doenças humanas, para tentar encontrar curas. No entanto, estudar distúrbios cerebrais usando esses animais é mais difícil do que estudar outras doenças.

A equipe de Yizhar usou com sucesso seu método para ajustar, parar e reativar caminhos no cérebro de ratos. O método funcionou bem nos sete camundongos do experimento.

De acordo com Yizhar, cientistas de todo o mundo trabalhando em uma doença do cérebro humano podem agora pegar um cérebro animal que imita a doença e “desligar” seus conectores um por um para tentar sistematicamente identificar onde os problemas estão ocorrendo e o que está acontecendo. acontecendo. pode ser feito para resolvê-los.

De uma forma que nunca foi possível antes, poderemos desconstruir um “circuito” muito complexo desativando seus “componentes” um a um, assim como faríamos para consertar aparelhos eletrônicos ”, explicou Yizhar.

O método envolve a injeção de uma proteína de mosquitos, enxertada em um vírus, no cérebro do animal. Essa proteína torna as vias do cérebro sensíveis à luz.

“Nós ligamos minúsculos diodos emissores de luz, como os das televisões, perto das partes do cérebro que queremos inibir, e as vias que os conectam ao resto do cérebro reduzem sua atividade ou desligam completamente”, Yizhar explicado. Quando a luz é removida, os canais voltam à operação normal.

A equipe de Weizmann trabalha nesse método há cinco anos e acredita que ele contribuirá para o desenvolvimento de muitos medicamentos.

“Este método pode avançar na pesquisa sobre autismo, epilepsia e uma série de outros distúrbios, ajudando os cientistas a entender quais caminhos podem ser opções de tratamento”, disse Yizhar.

Ele acrescentou que também levará a uma melhor compreensão do cérebro em geral, especialmente em áreas como tomada de decisão e comportamento social. Sua equipe disponibilizou todas as suas pesquisas para toda a comunidade científica, que pode solicitar a proteína necessária para usar o método em suas próprias pesquisas. Equipes da Europa, Estados Unidos e Japão já estão fazendo isso.

A proteína foi vendida a um custo inferior a US $ 200, disse Yizhar. “Dezenas de laboratórios já encomendaram, e há muito entusiasmo”.

Fonte: timesofisrael.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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