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Egito espera que novas descobertas dos tempos antigos tentem turistas pós-pandemia

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Funcionários olhando para a história antiga do Egito, especialmente descobertas recentes, para reviver uma indústria que havia sido devastada antes mesmo do coronavírus.

Trabalhadores escavam e transportam carrinhos de mão carregados de areia para abrir um novo poço em um sítio arqueológico movimentado fora do Cairo, enquanto um punhado de arqueólogos egípcios supervisionam em cadeiras de jardim. A escavação fica ao pé da Pirâmide Escalonada de Djoser, sem dúvida a pirâmide mais antiga do mundo, e é uma das muitas escavações recentes que estão rendendo tesouros de artefatos antigos do maior sítio arqueológico do país.

Enquanto alguns países europeus reabrem aos turistas internacionais, o Egito já tenta há meses atraí-los para seus sítios arqueológicos e museus. As autoridades estão apostando que as novas e antigas descobertas irão destacá-lo no mercado de turismo pós-pandêmico e médio. Eles precisam que os visitantes voltem com força para injetar dinheiro na indústria do turismo, um pilar da economia.

Mas, como outros países, o Egito continua lutando contra o coronavírus e lutando para vacinar seu povo. O país recebeu, até agora, apenas 5 milhões de vacinas para sua população de 100 milhões de pessoas, segundo seu Ministério da Saúde. No início de maio, o governo anunciou que 1 milhão de pessoas haviam sido vacinadas, embora esse número deva ser maior agora.

Nesse ínterim, as autoridades mantiveram a máquina de publicidade em funcionamento, com foco nas novas descobertas.

Em novembro, os arqueólogos anunciaram a descoberta de pelo menos 100 caixões antigos que datam do período faraônico tardio e da era greco-ptolomaica, junto com 40 estátuas douradas encontradas 2.500 anos depois de terem sido enterradas pela primeira vez. Isso aconteceu um mês após a descoberta de 57 outros caixões no mesmo local, a necrópole de Saqqara que inclui a pirâmide de degraus.

“Saqqara é um tesouro”, disse o ministro do Turismo e Antiguidades, Khaled el-Anany, ao anunciar a descoberta de novembro, estimando que apenas 1% do conteúdo do local foi descoberto até agora.

“Nosso problema agora é que não sabemos como podemos impressionar o mundo depois disso”, disse ele.

Do contrário, certamente não será por falta de tentativa.

Em abril, Zahi Hawass, o arqueólogo mais conhecido do Egito, anunciou a descoberta de uma cidade perdida de 3.000 anos no sul de Luxor, completa com casas de tijolos de barro, artefatos e ferramentas dos tempos faraônicos. Remonta a Amenhotep III da 18ª dinastia, cujo reinado (1390–1353 aC) é considerado uma era de ouro para o antigo Egito.

Essa descoberta foi seguida por um desfile feito para a TV celebrando o transporte de 22 das múmias reais premiadas do país do centro do Cairo para seu novo local de descanso em uma enorme instalação mais ao sul na capital, o Museu Nacional da Civilização Egípcia.

O resort do Mar Vermelho de Sharm el-Sheikh agora abriga um museu arqueológico, assim como o Aeroporto Internacional do Cairo, ambos inaugurados nos últimos meses. E as autoridades também disseram que ainda planejam abrir o novo Grande Museu Egípcio próximo às Pirâmides de Gizé em janeiro, após anos de atrasos. As taxas de entrada para sítios arqueológicos foram reduzidas, assim como o custo dos vistos de turista.

O governo, durante anos, usou sua história antiga como um argumento de venda, como parte de um esforço de muitos anos para reviver a degradada indústria do turismo do país. Foi duramente atingido durante e após a revolta popular que derrubou o autocrata de longa data Hosni Mubarak e a inquietação que o assegurava. O coronavírus desferiu um golpe semelhante, no momento em que ele se recuperava.

Em 2019, a receita do turismo estrangeiro foi de US $ 13 bilhões. O Egito recebeu cerca de 13,1 milhões de turistas estrangeiros – atingindo os níveis anteriores a 2011 pela primeira vez. Mas em 2020, ele recebeu apenas 3,5 milhões de turistas estrangeiros, de acordo com o ministro el-Anany.

No recém-inaugurado Museu Nacional da Civilização Egípcia, Mahmoud el-Rays, um guia turístico, conduzia um pequeno grupo de turistas europeus ao salão que abrigava as múmias reais.

“2019 foi um ano fantástico”, disse ele. “Mas a corona inverteu tudo. É um golpe enorme. ”

O tráfego turístico se fortaleceu nos primeiros meses de 2021, disse o ministro el-Anany à Associated Press em uma entrevista recente, embora não tenha dado números específicos. Ele estava otimista de que mais continuariam a acontecer durante todo o ano.

“O Egito é um destino perfeito para o pós-COVID, pois nosso turismo é realmente um turismo ao ar livre”, disse ele.

Mas resta saber se o país realmente tem o vírus sob controle. Ele registrou um total de 14.950 mortes pelo vírus e ainda está vendo mais de mil novos casos por dia. Como em outros países, acredita-se que os números reais sejam muito maiores. No Egito, porém, as autoridades prenderam médicos e silenciaram os críticos que questionaram a resposta do governo, então há temores de que as informações sobre o verdadeiro custo do vírus possam ter sido suprimidas desde o início.

O Egito também teve uma experiência difícil no início da pandemia, quando viu um surto de coronavírus em um de seus barcos de cruzeiro no rio Nilo. Ela primeiro fechou suas fronteiras completamente até o verão de 2020, mas depois deu as boas-vindas aos turistas de volta, primeiro para cidades resort do Mar Vermelho e agora para o coração do país – Cairo e o Vale do Rio Nilo, que abriga a maioria de seus famosos sítios arqueológicos. Os visitantes ainda precisam de um resultado negativo do teste COVID-19 para entrar no país.

Em mais um motivo de otimismo, a Rússia disse em abril que planeja retomar os voos diretos para as cidades turísticas do Mar Vermelho no Egito. Moscou interrompeu os voos depois que uma afiliada local do Estado Islâmico bombardeou um avião russo sobre a Península do Sinai em outubro de 2015, matando todos a bordo.

Amanda, uma engenheira austríaca de 36 anos, voltou ao Egito em maio. Foi sua segunda visita em quatro anos. Ela visitou o Museu Egípcio, o Museu Nacional da Civilização Egípcia e o Cairo Islâmico, no centro histórico da capital.

Ela havia planejado vir no ano passado, mas a pandemia interferiu.

“Assim que eles abriram, eu vim”, disse ela. “Era meu sonho ver as pirâmides novamente.”

El-Rays, o guia turístico, diz que embora veja os turistas começando a chegar em maior número, ele sabe que uma recuperação total não acontecerá da noite para o dia.

“Levará algum tempo para voltar a antes da corona”, disse ele.

Fonte: timesofisrael.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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