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Outra corrida, outra derrota dolorosa para Josef Newgarden

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Newgarden, duas vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, dominou pela segunda corrida consecutiva, liderando 32 das 55 voltas de domingo no REV Group Grand Prix em Road America.

Mas uma bandeira amarela com três voltas restantes, com Ed Jones girando na Curva 12 reuniu o campo para uma corrida de duas voltas até o final. Enquanto Newgarden liderava o campo colina acima até a bandeira verde, ele começou a ter problemas para mudar de marcha.

Newgarden estava preso na quinta marcha ao se aproximar da Curva 1, incapaz de aumentar a marcha para a sexta marcha. Eventualmente, Newgarden colocou seu No. 2 Hitachi Team Penske Chevrolet na primeira marcha, mas ele foi incapaz de aumentar a marcha depois disso. Ele mancou e terminou em 21º lugar, 90 segundos atrás do vencedor Alex Palou.

“Eu comecei primeiro, essencialmente, apenas tentando ficar fora do caos”, disse Newgarden. “Eu não consegui aumentar a marcha. Não tenho certeza do que aconteceu. Obviamente, é decepcionante para todos nós. Eu sei que tínhamos um ótimo carro. Tivemos um bom carro o dia todo. Estávamos fazendo tudo o que precisávamos. Sobrevivendo aos amarelos, sobrevivendo ao jogo do combustível. Senti que nosso carro era um foguete”.

Newgarden tinha o carro superior do fim de semana. Ele ganhou o prêmio NTT P1 pela pole no sábado à tarde e ficou entre os cinco primeiros em cada uma das três sessões de treinos ao longo do fim de semana, no treino 2 de ritmo.

A única vez que Newgarden não estava na frente na corrida de domingo foi durante os ciclos de pit stop com bandeira verde, quando outras equipes estavam em estratégias diferentes ou tentando pegar um golpe de sorte liderando se surgisse uma advertência.

“A equipe Chevy fez um ótimo trabalho para nós”, disse ele. “Tínhamos uma incrível quilometragem e boa potência. Estou super satisfeito por tudo isso. Estou muito orgulhoso de nossa equipe, muito orgulhoso de nossos parceiros. Só, eu acho, não era para ser de novo. Acho que temos carros rápidos. Não está funcionando por algum motivo agora”.

Foi a segunda vez em tantas corridas que Newgarden abandonou a liderança a menos de três voltas do fim. No último fim de semana na Corrida 2 do Chevrolet Dual em Detroit, Newgarden foi ultrapassado pela liderança por Pato O’Ward com três para ir, já que seus pneus “vermelhos” alternativos Firestone tinham muito menos aderência do que os pneus “pretos” primários de O’Ward.

Newgarden liderou 99 das últimas 125 voltas na competição NTT INDYCAR SERIES entre suas 67 das 70 voltas conduzidas em Detroit e 32 de 55 no domingo.

Agora, nove corridas na temporada, esta é a mais longa que a Team Penske entrou em uma temporada sem uma vitória desde que a equipe ficou sem vitórias em 1999. Desde que conquistou sua primeira vitória na NTT INDYCAR SERIES em 2015, Newgarden trm o jejum mais longo em uma temporada sem uma vitória, equivale a 10 corridas, quando venceu no Iowa Speedway em 2016 pela Ed Carpenter Racing.

E Newgarden está em quarto lugar na classificação do campeonato, 88 pontos atrás do líder Palou. Newgarden está confiante de que pode se recuperar desse déficit até o final da temporada para marcar sua terceira Astor Challenge Cup.

“Nós vamos recuperar, acredite em mim”, disse ele. “Não é o que eu estava planejando sair hoje. Gostaria que estivéssemos um pouco mais próximos (no campeonato), mas o que somos, 88 pontos? É apenas um desafio diferente. Nós vamos atrás disso”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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