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IMSA: Duas equipes farão sua estreia em Watkins Glen

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Capstone Motorsports e Blackdog Speed ​​Shop unem-se a um campo competitivo da classe GS.

Um campo completo do IMSA Michelin Pilot Challenge de 38 carros para o Tioga Downs Casino Resort 240 desta semana inclui um par de entradas fazendo sua estreia na série. A Capstone Motorsports e a Blackdog Speed ​​Shop se juntaram à classe Grand Sport (GS) para a corrida de quatro horas de sábado em Watkins Glen International.

Com sede no Colorado, a Capstone colocará em campo o Mercedes-AMG GT4 nº 60 para os pilotos John Allen, Kris Wilson e Gary Ferrera. Ela também traz o crescente programa de estágio em corridas de carros esportivos da Faculdade de Engenharia da Universidade de Alabama da Capstone para o paddock da IMSA pela primeira vez.

Allen, formado em 1979 pela UA College of Engineering, ajudou a iniciar o programa de estágio baseado em engenharia para fornecer aos alunos uma experiência da vida real no acelerado mundo do automobilismo.

“Hoje em dia, as corridas de carros esportivos são muito mais do que apenas dirigir em alta velocidade”, disse Allen. “Junto com a habilidade do piloto, a engenharia é o aspecto mais importante do sucesso na arena de alta tecnologia das corridas de carros esportivos de hoje. Estabelecemos o programa de estágio há alguns anos para abrir este mundo aos estudantes de engenharia da UA que podem não estar cientes desta incrível oportunidade que existe. Mal podemos esperar para chegar a Watkins Glen no próximo fim de semana para estrear nossa equipe de corrida e o programa de estágio na IMSA”.

A corrida desta semana marcará a segunda largada do Pilot Challenge para Allen. Wilson e Ferrera trazem mais experiência em série, juntando-se para um segundo lugar em Daytona em 2019. Wilson também fez parte da equipe vencedora do GS no The Glen em 2007.

Blackdog Speed ​​Shop

A Blackdog Speed ​​Shop tem os pilotos Tony Gaples e Michael Cooper definidos para se juntarem no No. 34 McLaren 570S GT4 para a estreia do Pilot Challenge em The Glen. Os planos também prevêem que a equipe baseada perto de Chicago em Lincolnshire, Illinois, corra na Road America em agosto, com vistas a uma competição mais extensa no futuro.

Blackdog traz um longo currículo de sucesso GTS/GT4 em outras séries para o Pilot Challenge, com 41 vitórias em corridas e cinco campeonatos de pilotos desde 2013. Gaples e Cooper foram parte integrante dessa conquista e estão ansiosos para fazer sua estreia no Pilot Challenge.

“Dirigir nessas duas corridas do Michelin Pilot Challenge é algo que estou realmente ansioso para fazer na Blackdog Speed ​​Shop”, disse Gaples. “Entre a equipe, todos nós nos perguntamos como iríamos nos comparar com as equipes e pilotos da IMSA, então agora vamos descobrir. Compartilhar um carro é algo com que teremos que nos acostumar, mas estou animado para ter meu companheiro de equipe de longa data e bom amigo Michael comigo nessas duas corridas. Vamos ver como as coisas vão acontecer para nós”.a

O nº 13 da AWA McLaren lidera a classificação GS com a força de duas vitórias nas três primeiras corridas deste ano. Kumo Wittmer se reencontra com Orey Fidani no carro esta semana. A dupla venceu a abertura da temporada em Daytona – a única outra corrida de quatro horas no cronograma de 2021 – mas Fidani perdeu a corrida do mês passado em Mid-Ohio pelo nascimento de seu filho. Wittmer se juntou a Chris Green para vencer essa corrida. Vinte e quatro carros GS estão inscritos esta semana para Watkins Glen.

A classificação da classe Touring Car (TCR) coloca Michael Lewis e Taylor Hagler, co-pilotos do No. 77 Bryan Herta Autosport com o Curb-Agajanian Hyundai Veloster N TCR, no topo, apesar de ainda não ter vencido em 2021. A dupla terminou em quarto lugar , terceiro e segundo nas três primeiras corridas.

Os treinos e qualificação para o Tioga Downs Casino Resort 240 acontecem sexta-feira no icônico circuito de estrada Watkins Glen de 5,4 milhas e 11 curvas.

Fonte: IMSA


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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