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Mais consistência, vitórias podem colocar Herta de volta na corrida pelo título

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No que tem sido uma temporada difícil para Andretti Autosport, Colton Herta tem sido a maior estrela da equipe no céu da SÉRIE NTT INDYCAR, lutando para conquistar seu primeiro campeonato.

Herta, piloto do nº 26 da Gainbridge Honda da Andretti Autosport com o Curb-Agajanian, conquistou sua quarta vitória na carreira ao vencer o Firestone Grand Prix de São Petersburgo em 25 de abril.

Mas Herta recentemente escapou desse funk ao terminar em quarto na Corrida 2 do Chevrolet Dual em Detroit em 13 de junho e ao se qualificar em segundo e terminar naquela vaga no REV Grand Prix apresentado pela AMR em 20 de junho no Road America.

“Os resultados estão chegando agora”, disse Herta. “Faz todo mundo querer trabalhar mais. Quando você está indo bem e está lutando pelas primeiras posições todo fim de semana, todo mundo quer se esforçar mais”.

Herta é o único vencedor da corrida em nove eventos em uma temporada decepcionante para a Andretti Autosport. Seus companheiros de equipe, Alexander Rossi, Ryan Hunter-Reay e James Hinchcliffe são 13º, 15º e 20º na classificação, respectivamente.

“Acho que é muita sorte, apenas coisas estranhas acontecendo para eles”, disse Herta sobre seus colegas. “Obviamente, acho que o resto da equipe está um pouco em crise.”

Herta é a maior esperança de Andretti pelo título em 2021. Ele é o sétimo na classificação, 107 pontos atrás do líder Alex Palou, mas está pronto para avançar com sete corridas para o final.

“Precisamos compensar a diferença de pontos e pular todos os caras”, disse Herta. “Nós apenas temos que ter fins de semana realmente bons de agora em diante. Agora, só precisamos refinar tudo nas próximas semanas e realmente discar”.

Herta está confiante em suas habilidades não apenas devido ao seu sucesso recente, mas também devido à glória passada em Mid-Ohio. Ele venceu a segunda corrida de um doubleheader em setembro passado na desafiadora pista perto de Columbus, Ohio.

“Espero que possamos vir com o mesmo carro e fazer tudo de novo”, disse Herta. “Tivemos uma boa base no ano passado”, disse Herta. “Obviamente, as coisas mudaram muito desde então. Estou realmente ansioso para voltar lá. Vai ser um fim de semana incrível, especialmente para os fãs”.

A corrida no Dia da Independência da América, 4 de julho, deve ser enorme para Herta em seu caminho para alcançar sua meta de mais duas vitórias para terminar a temporada.

Mas mesmo que esse objetivo não seja alcançado, Herta se divertiu muito trabalhando nesta temporada pela primeira vez com seu pai, Bryan, como estrategista. Bryan foi um vencedor de corridas quatro vezes durante seus 12 anos de carreira na INDYCAR SERIES e venceu as 500 milhas de Indianápolis duas vezes como proprietário de uma equipe.

O casamento de um pai no rádio do filho às vezes não é feito no céu, pois os laços familiares são difíceis de romper, gerando emoção. Mas Bryan e Colton compartilham o estilo descontraído da Califórnia que os serve bem durante as corridas.

“Tem sido muito bom”, disse Colton Herta. “Ele fez um trabalho muito bom este ano até agora. Acho que tivemos uma boa estratégia em quase todos os lugares que fomos. Sim, eu realmente gosto de trabalhar com ele. Até agora, tem sido muito divertido”.

Mas não confunda esse comportamento calmo com falta de paixão. Colton pode ficar salgado no rádio com seu pai, às vezes, inclusive durante uma advertência em Detroit, quando os amarelos não caíram em seu caminho e ele se viu no fundo do campo”.

“Grito com todo mundo o tempo todo”, disse Herta, brincando. “Eu fico aquecido nas corridas. Mas acho que todo mundo entende que é apenas durante a corrida. Não, quero dizer, obviamente, se as coisas não estiverem indo bem, todo mundo fica frustrado, então …”.⁸

Não haverá muito mais frustração se Herta continuar consistente, uma marca registrada de sua jovem carreira. Ele terminou sua primeira temporada completa com oito resultados nos 10 primeiros, e na última temporada ele teve 11 resultados nos 10 primeiros em 14 corridas. Ele terminou entre os 10 primeiros em nove partidas nesta temporada.

“Três vitórias em corridas no final do ano”, disse Herta. “Acho que isso deve ser suficiente se terminarmos no pódio a maioria das outras vezes. Deve ser o suficiente para nos colocar na caçada”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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