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Indy: Helio ansioso para correr em Nashville

Marque na sua agenda, porque em pouco menos de três semanas, o vencedor da Indianápolis 500, Helio Castroneves estará de volta na SÉRIE NTT INDYCAR no Grande Prêmio de Big Machine Music City nas ruas de Nashville, Tennessee.

Será a primeira vez de Castroneves no nº 06 AutoNation/SiriusXM Honda colocado pela Meyer Shank Racing desde que ele conquistou sua quarta vitória histórica em Indianápolis de forma emocionante, derrotando o líder Alex Palou em um duelo emocionante na última volta.

Desde então, Castroneves competiu nas seis corridas da série Camping World Superstar Racing Experience em pistas curtas nos Estados Unidos. Ele marcou o melhor resultado em terceiro no Eldora Speedway.

Castroneves disse que espera ser desafiado quando retornar ao cockpit de um carro da NTT INDYCAR SERIES no domingo, 8 de agosto. Primeiro, ele terá que recalibrar seu cérebro para não dirigir stock cars. Segundo, ele disse, é se concentrar em aumentar seu vínculo e familiarizar-se com esta equipe de corrida. Afinal, eles só tiveram uma corrida juntos.

Se ele puder fazer isso, Castroneves espera que ele e a equipe possam voltar às vitórias a partir de maio e atirar com todas as forças rumo à reta final da temporada.

Nashville será a segunda de seis corridas para Castroneves com a Meyer Shank Racing, já que ele está definido para enfrentar o circuito de estrada do Indianapolis Motor Speedway, Portland, WeatherTech Raceway Laguna Seca e Long Beach para fechar a temporada.

“Para mim, finalmente estou de volta em um carro Indy”, disse Castroneves. “Estou animado. Preciso voltar ao trilho, como dizem. Estou feliz por estar fazendo SRX, porque pelo menos está mantendo meu foco mental nas corridas. No entanto, é um carro diferente. Eu não considero isso garantido. Isso é o que eu tenho. Vamos nos preparar da melhor maneira possível para esta corrida”.

Castroneves esteve recentemente em Nashville para promover a próxima corrida, um dos únicos eventos no automobilismo que atravessa um grande corpo de água enquanto corre sobre a Ponte Memorial dos Veteranos Coreanos. Entre paradas no Vanderbilt University Medical Center para agradecer aos funcionários da linha de frente, ao County Music Hall of Fame e ao Martha O’Bryan Center, o brasileiro fez uma parada para conferir o que em breve será uma pista de corrida.

Onde ele foi? A ponte, é claro.

Castroneves ficou surpreso com a quantidade de mudança de elevação na ponte, que os atletas da NTT INDYCAR SERIES cruzarão duas vezes a cada volta. Embora os cursos de rua sejam tipicamente acidentados, raramente eles têm muita mudança de elevação. Castroneves espera que as equipes joguem uma bola curva.

Ele também suspeita que o pit lane será um lugar desafiador, já que consiste em duas retas diferentes ao redor do Estádio Nissan. Ao todo, Castroneves espera que seja uma das pistas de corrida mais exclusivas do calendário da série.

“Definitivamente fui para a ponte”, disse ele. “Provavelmente será o lugar icônico de qualquer corrida de rua que teremos. Foi muito legal ver isso. Eu não esperava que tivesse tanta elevação e baixa elevação. É muito único. Há um pouco de caráter neste lugar, e é disso que se trata. As corridas de rua sempre têm lugares característicos, e Nashville tem um monte deles”.

Castroneves, 46, não é estranho à cidade de Nashville. Ele competiu no Nashville Superspeedway na INDYCAR SERIES de 2002-08. Ele nunca venceu no oval de concreto, mas foi uma pista consistente para ele. Ele nunca terminou fora dos 10 primeiros e marcou o melhor resultado em terceiro, três vezes. Ele também ganhou uma pole em 2008 e liderou 54 voltas naquele ano.

Mas aquele oval de 1,333 milhas é muito diferente do curso de rua de 11 curvas e 2,17 milhas. Castroneves também observou o quanto a cidade mudou desde a última vez em que visitou o local conhecido por sua vibrante vida noturna e clubes de música.

“Já se passou uma década desde que voltamos e posso ver o quanto isso mudou”, disse ele. “O centro de Nashville mudou muito. Parece incrível. É uma grande cidade. É inacreditável. Estou surpreso, não chocado, apenas surpreso como a comunidade está por trás da corrida e como o centro da cidade se tornou tão grande”.

Embora a nova corrida seja empolgante para os fãs, é um desafio para os pilotos e equipes, pois eles não têm experiência nesta pista e não têm ideia do que esperar. Por um lado, todos os pilotos estão equilibrados, mas, por outro lado, pilotos veteranos com décadas de experiência em corridas como Castroneves podem brilhar.

“Sinto que, pelo menos em termos de pista, estamos todos no mesmo terreno”, disse ele. “Ainda não sei o limite do carro, mas é por isso que é importante treinarmos antes, e eu irei. Mas estamos eliminando um obstáculo e, quando você os elimina, tem um desempenho melhor”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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