Tecnologia

Cientistas descobrem mais de 30 vírus congelados em gelo de 15.000 anos

Equipe que estuda amostras de gelo do Platô Tibetano encontra 28 marcadores genéticos de vírus não estudados anteriormente pela ciência.

Uma equipe de cientistas descobriu mais de 30 vírus antigos em duas amostras de gelo recuperadas do planalto tibetano na China.

A maioria dos vírus congelados era desconhecida da ciência moderna.

As descobertas dos cientistas foram publicadas na quarta-feira no jornal Microbiome. As amostras de 2015 da calota polar de Guliya, no oeste da China, vieram de amostras de gelo que, segundo os pesquisadores, tinham pelo menos 14.400 anos.

Quando os cientistas estudaram o gelo, descobriram marcadores genéticos para 33 vírus diferentes. Quatro dos códigos genéticos eram para uma família de vírus que geralmente infecta bactérias. Até 28 dos marcadores eram vírus novos, o que significa que não haviam sido vistos antes.

“Essas geleiras foram formadas gradualmente e, junto com a poeira e os gases, muitos, muitos vírus também foram depositados naquele gelo”, disse Zhi-Ping Zhong, principal autor do estudo e pesquisador do Centro de Pesquisas Climáticas e Polar de Byrd da Universidade Estadual de Ohio , em um comunicado. “As geleiras no oeste da China não são bem estudadas e nosso objetivo é usar essas informações para refletir os ambientes anteriores. E os vírus fazem parte desses ambientes.”

Era provável que os vírus não se originassem de animais ou humanos, mas sim do solo ou de plantas.

Metade dos vírus sobreviveu porque prosperaram nas temperaturas geladas do planalto.

“Esses vírus têm assinaturas de genes que os ajudam a infectar células em ambientes frios – apenas assinaturas genéticas surreais de como um vírus é capaz de sobreviver em condições extremas”, disse Matthew Sullivan, diretor do Centro de Ciência de Microbiome do Estado de Ohio e coautor do estudo.

“Essas assinaturas não são fáceis de extrair, e o método que Zhi-Ping desenvolveu para descontaminar os núcleos e estudar micróbios e vírus no gelo poderia nos ajudar a pesquisar essas sequências genéticas em outros ambientes gelados extremos – Marte, por exemplo, a lua, ou mais perto de casa, no deserto do Atacama, na Terra. “

Fonte: https://www.israelnationalnews.com


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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