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Rahal sólido e estável com desempenho melhor do que nunca no dia da corrida

Quando Graham Rahal diz que está “orgulhoso” do desempenho na Rahal Letterman Lanigan nas últimas duas temporadas, acredite nele.

Rahal terminou melhor do que se classificou em 19 das últimas 21 corridas. E nos dois outliers – o Firestone Grand Prix de São Petersburgo e o Indianapolis 500, o carro estava prestes a terminar entre os cinco primeiros antes que os problemas o derrubassem.

“E quantos cinco primeiros (finalistas) desses (19)?” ele disse esta semana. (A resposta é 10.) “Este ano em particular, o número de cinco primeiros (seis) foi tremendo, com um sexto e um sétimo incluídos. “Olhe para essa média; é extremamente bom”.

O fato de Rahal ter sido um dos melhores pilotos de corrida da INDYCAR nas últimas duas temporadas não é uma surpresa, pois isso tem sido uma marca registrada de sua carreira. Mas parece que ele levou isso a um nível ainda mais alto ao longo das 21 corridas, embora não tenha vencido nenhuma. Em média, ele ganha quase sete posições por corrida.

“Sinto que estamos correndo bem e, como equipe, nossas estratégias foram muito melhoradas, nossos pit stops foram fenomenais durante todo o ano e todas essas coisas se juntaram e fornecem resultados decentes”, disse Rahal. “Mesmo se eu olhar para trás (este ano) Indy 500 e St. Pete, aquelas foram corridas em que estávamos solidamente entre os cinco primeiros (antes), mas o resultado não veio”.

“Sinto que todos (na RLL) fizeram um trabalho muito bom. Sinto que foi um ano realmente sólido”.

Rahal ruma para o sábado em Indianapolis Motor Speedway em sexto na classificação e pilotando o 15º One Cure Honda, depois de ganhar três posições no campeonato com o quinto lugar do último fim de semana no Grande Prêmio da Big Machine Music City em Nashville, Tennessee. Cento e vinte e quatro pontos fora da liderança da série, Rahal provavelmente não ganhará o campeonato este ano, mas ele estaria no meio da perseguição ao título se seu pneu traseiro esquerdo não tivesse saído do carro após sua parada na volta 118 nas 500 milhas de Indianápolis.

Quando o carro bateu com a barreira SAFER na curva 2, as emissoras da NBC imediatamente perceberam a dor emocional de Rahal.

“Uma grande chance (perdida)”, disse Leigh Diffey.

Townsend Bell disse: “Ele tinha o carro, ele tinha a posição (na pista), eles economizaram combustível. Apenas um soco no estômago absoluto na maior corrida do mundo”. Rahal também o descreveu como “um soco no estômago”.

Como Indianápolis é uma corrida de duplos pontos, a diferença entre terminar em terceiro, o menor Rahal acredita que ele teria terminado, e 32º lugar, onde ele fez chegada, foi de 60 pontos. Se Rahal tivesse conquistado esses pontos, ele estaria em quarto lugar na classificação atual, a 64 pontos da liderança, com cinco corridas para o fim. Certamente, ele ainda estaria na disputa pelo título.

“Infelizmente, os fatos são o que aconteceu”, disse ele.

A boa notícia é que o IMS Road Course tem sido uma das melhores pistas de Rahal desde que estreou no calendário da INDYCAR em 2014. Ele tem nove resultados consecutivos entre os 10 primeiros no circuito de 14 curvas e 2.439 milhas, com um par de segundos lugares e um quinto lugar no GMR Grand Prix deste ano, apesar do contato em um incidente na primeira volta que começou com Simon Pagenaud e Conor Daly fazendo contato.

Rahal parou para que a tripulação pudesse avaliar os danos potenciais e eles decidiram que a melhor chance de recuperar a posição da pista perdida era economizar combustível massivamente. Rahal observou que desde o reinício na volta 4 até a bandeira quadriculada na volta 85, ele perdeu apenas quatro segundos para o líder.

“Considerando que estivemos em um modo insano de economia de combustível durante toda a corrida, isso é muito bom”, disse ele.

Rahal liderou seis das 10 corridas de estrada da IMS e, consistente com seus resultados recentes, terminou uma média de 6,1 posições acima de onde começou.

“Não há dúvida de que temos sido muito consistentes (no percurso da IMS)”, disse ele. “Tivemos muitos cinco primeiros lugares lá e alguns pódios. É outro lugar onde estivemos tão perto de vencer várias vezes, mas não conseguimos superar o obstáculo”.

Qualificar melhor certamente ajudaria. Rahal disse que outros pilotos parecem colocar mais pressão em seus pneus na qualificação do que ele, o que os leva a serem menos consistentes nas corridas. É assim que ele capitaliza, disse ele.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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