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Hélio Castroneves é eternizado em Indianápolis

Vencer no Indianapolis Motor Speedway é uma conquista que continua dando, e em sua primeira corrida no fim de semana de volta na Capital Mundial das Corridas desde que venceu seu quarto recorde em Indianápolis 500 em maio, Helio Castroneves descobriu que era especialmente verdade.

Na sexta-feira de manhã, foi anunciado que Castroneves entrará no Hall da Fama do Motorsports da América como membro da Classe de 2022 em seu primeiro ano na votação. Castroneves foi votado como representante da Open Wheel por um painel de 200 membros ao lado dos colegas Peter Brock, Dick LaHaie, Banjo Matthews, Denise McCluggage, Raymond Parks, Jack Roush, Terry Vance e Byron Hines.

O Motorsports Hall of Fame of America é uma organização com sede em Daytona Beach, Flórida, que homenageia todas as formas de automobilismo nos Estados Unidos, de INDYCAR a NASCAR, motocicletas, corridas de arrancada, aviões, barcos e muito mais.

“É incrível”, disse Castroneves. “Toda a minha carreira assistindo tantos iniciados e estando em todos esses eventos incríveis, especialmente quando eu estava fazendo o programa de carros esportivos, eu só podia imaginar (isso). Eu estava apenas sonhando que um dia eu seria capaz de fazer isso. Novamente, isso é apenas uma prova de que os sonhos se tornam realidade. É apenas a cereja no topo do bolo da Indy 500, então comemoramos ainda melhor”.

Helio Castroneves Robin MillerCastroneves foi acompanhado no anúncio do Motorsports Hall of Fame of America pelo presidente da IMS, J. Douglas Boles, pelo presidente da IMS, Roger Penske, e pelo repórter de longa data do automobilismo Robin Miller, entre outros.

Miller, um membro da Classe de 2021, foi homenageado ao lado de Castroneves e presenteado com o Troféu Heroes of Horsepower, que vai para o membro geral ou membro da mídia de qualquer classe, por sua contribuição de décadas para a INDYCAR.

A honra de Castroneves na sexta-feira veio depois que o piloto da Meyer Shank Racing foi recebido de volta a Indianápolis com uma celebração de “happy hour” com os fãs da corrida do lado de fora do famoso Gate 1 na noite de quinta-feira.

O 31 vezes vencedor da INDYCAR SERIES foi saudado por dezenas de fãs de corridas que gritaram seu nome e pediram autógrafos. Boles e Penske deram as boas-vindas a Castroneves no palco para revelar a capa do programa do evento Brickyard Weekend desenhada pela artista Audynn Newman.

Eles falaram do significado de sua vitória na Indy 500 em 30 de maio, com Penske admitindo que estava com os olhos marejados quando Castroneves cruzou o Yard of Bricks para marcar sua vitória histórica.

No evento, Castroneves foi presenteado com um tijolo de bronze que imortaliza seu lugar na história da Indy 500. O tijolo é um molde de um dos 3,2 milhões de tijolos de pavimentação originais que já serviram como superfície da Capital Mundial das Corridas. O tijolo, criado por IMS Facilities Weld Shop Foreman e pelo artista de bronze Bud Tucker, apresenta o nome de Castroneves e cada um dos quatro anos em que ganhou as 500 milhas de Indianápolis.

Castroneves, 46, fica com o tijolo que foi apresentado na noite de quinta-feira, enquanto outro será permanentemente colocado no famoso Yard of Bricks na reta principal da IMS ao lado dos outros quatro vencedores da corrida: AJ Foyt, Al Unser e Rick Mears.

É uma nova forma do Speedway homenagear seus pilotos mais históricos e, para Castroneves, foi um momento impactante, pois ele começou a perceber o legado duradouro que criou na IMS.

“Este lugar é incrível”, disse Castroneves. “Não só pela história e pela forma como o lugar é, mas também pela torcida. A noite (quinta-feira) foi especial quando ganhei o tijolo de bronze, que é mais um pedaço da história para mim e para o autódromo. Eu sou tão abençoado. As pessoas me perguntam se me sinto uma lenda e eu digo não, me sinto uma pessoa abençoada”.

O retorno de Castroneves à IMS depois de se tornar um dos pilotos mais históricos nos 110 anos de história do Speedway sempre seria especial, mas os eventos de quinta e sexta-feira foram bem-vindos de volta antes mesmo de ele entrar na pista de corrida para a NTT A SÉRIE INDYCAR que corre neste fim de semana.

Castroneves está pilotando a Honda nº 06 Meyer Shank Racing no Grande Prêmio de Arrefecedores de Espinhos Big Machine no sábado, uma das três corridas na IMS neste fim de semana como parte do triplo cabeçote INDYCAR-NASCAR fim de semana no curso de estrada de 2.439 milhas de 14 curvas.

É a segunda corrida em um trecho de seis para encerrar a temporada 2021 da NTT INDYCAR SERIES. Depois deste fim de semana, Castroneves estará nas últimas três corridas da temporada – em setembro em Portland, WeatherTech Raceway Laguna Seca e Long Beach, avançando enquanto se prepara para o retorno à competição em tempo integral da SÉRIE NTT INDYCAR em 2022 para Meyer Shank Racing.

“A motivação sempre esteve lá”, disse Castroneves. “Não é sobre o título que me faz entrar aqui. Eu não estaria colocando um capacete se não achasse que teria uma chance de sucesso. O que também me motiva é a oportunidade de ter uma equipe incrível na Meyer Shank Racing e outra grande possibilidade de estar entre as grandes equipes”.

“É tão difícil e competitivo hoje em dia que você tem que trabalhar muito duro. Isso me mantém motivado. Tenho motivos bastante para me motivar, devo dizer, mas o principal é que quero continuar a atingir meus objetivos. É por isso que trabalho muito, e é por isso que essa preparação para as próximas quatro corridas é tão importante para mim para que eu esteja pronto e me prepare para a competição (em 2022)”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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