Esportes

Grosjean pronto para estreia em ovais

Depois de 10 temporadas na Fórmula 1, Romain Grosjean não se considera um novato em sua primeira temporada na Indy. Ele vai neste fim de semana estrear em ovais.

Não há outra maneira de descrever o status de Grosjean enquanto a INDYCAR segue para o World Wide Technology Raceway para o Bommarito Automotive Group 500 de sábado. A única experiência de Grosjean correndo em uma pista sem curvas na direção certa é um teste de 27 de julho nesta pista de 1,25 milhas em Madison, Illinois.

Grosjean entrou na sua primeira temporada da INDYCAR sem vontade de tentar uma corrida oval, mas agora que tem cerca de seis meses de experiência com a Dale Coyne Racing com RWR e um entendimento das características de segurança da INDYCAR, ele está pronto para um teste em pista curta. Se tudo correr bem, Grosjean poderá correr nas pistas maiores do esporte, incluindo Indianapolis Motor Speedway, em 2022.

“É tão diferente de todo tipo de corrida que já fiz antes”, disse ele sobre as corridas em pista oval. “Então, eu sou um novato (lá), um novato de verdade”.

A primeira corrida oval de Grosjean deve ser fascinante de assistir, semelhante à primeira corrida de Scott McLaughlin no Texas Motor Speedway no início deste ano com a equipe Penske. Como McLaughlin, Grosjean deve se adaptar rapidamente, pois ele terá apenas um treino de 90 minutos e duas voltas quentes na qualificação do Prêmio NTT P1 antes da corrida no mesmo dia.

Grosjean certamente sabe andar na pista com paredes que a cercam o respeito que ela merece.

“Eu só quero ir em frente gradualmente, melhorar a mim mesmo, aprender sobre isso”, disse ele. “É estranho. Os carros dirigem (eles próprios). As pessoas estão dizendo que vai ficar tudo bem, e você fica tipo: ‘Do que eles estão falando? Eu dirijo meu carro”.

“Nas formas ovais, acho que o carro faz o trabalho e você controla a velocidade, e é uma sensação um pouco estranha.”

Grosjean foi avisado para não esperar muito cedo de si mesmo ou do carro. Dirigir em um oval significa aumentar a confiança e desenvolver um ritmo. À medida que aumentam, as velocidades aumentam. Então, competir contra outros leva o desafio a um nível mais alto”.

“Estou animado e também acho que você precisa respeitar os ovais como os circuitos de rua”, disse Grosjean. “Não há muito espaço para erros, e isso é algo que você precisa ter em mente, em vez de apenas tentar ir (tudo) imediatamente.”

Grosjean está saindo de um segundo lugar – seu segundo pódio e quinto lugar entre os 10 primeiros em nove corridas nesta temporada no sábado passado no circuito IMS. Esse sucesso frequente no Nurtec ODT Honda nº 51 o deixa a sete pontos de McLaughlin em busca do prêmio de Estreante do Ano da série.

McLaughlin teve um bom desempenho nas formas ovais, apesar de não ter nenhuma experiência anterior com elas. Ele terminou em segundo a seis vezes e campeão da série em título, Scott Dixon, por 0,2646 de segundo em sua primeira corrida oval no Texas, depois garantiu o oitavo lugar no dia seguinte.

McLaughlin terminou em 20º nas “500”, mas permaneceu na volta da frente e completou todas as 660 voltas na pista oval nesta temporada. Os 84 pontos que ele marcou em ovais são o motivo pelo qual ele lidera Grosjean com quatro corridas para o final. As três últimas corridas serão realizadas em percursos de rua permanentes ou em circuitos de rua temporários.

Grosjean aplaudiu McLaughlin, que dirige a No. 3 DEX Imaging Team Penske Chevrolet, por assumir o cronograma de 16 corridas do INDYCAR.

“Quando você perde (três) corridas, não é fácil lutar pelo campeonato, mas é definitivamente legal estar de volta ao jogo”, disse Grosjean. “Dizendo isso, o Scott é muito forte em ovais, então ele pode estar forte (neste fim de semana) e marcar alguns pontos bons.

“Nós apenas vamos correr, nos divertimos e fazemos o melhor que podemos”.

Nos últimos 12 anos, houve apenas duas finalizações de um dígito para o prêmio de Novato do Ano. James Hinchcliffe derrotou JR Hildebrand por seis pontos em 2011, e Felix Rosenqvist venceu Colton Herta por cinco pontos em 2019.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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