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“As pessoas subestimam o que ele conquistou” diz Jock Clear sobre Jacques Villeneuve

Jacques Villeneuve é um dos grandes pilotos enigmáticos da Fórmula 1, tendo vencido um único campeonato em 1997 com a Williams antes de ter que dirigir máquinas muito menos competitivas pelo resto de sua carreira. Mas seu ex-engenheiro de corrida Jock Clear explicou por que ele acha que o legado do canadense está “subestimado”, ao revelar uma parte fundamental da personalidade do campeão.

O auge da sua carreira veio em Jerez em 1997, onde Villeneuve chegou um ponto atrás de Michael Schumacher. A corrida final da temporada seria uma luta lendária – mais sobre isso depois – que viu Villeneuve ganhar o título. Em 1999, Villeneuve mudou-se para a BAR e nunca mais ganharia outra corrida de F1. Mas Clear, que foi seu engenheiro de corrida naquele ano do campeonato na Williams e depois foi com ele para a BAR, diz que a troca de equipe do canadense foi justificada porque a BAR se tornou Honda, depois Brawn GP – e agora é Mercedes.

“Não quero exagerar na defesa de Jacques de uma forma bajuladora”, disse Clear em um episódio recente do podcast Beyond The Grid da F1, “mas acho que as pessoas subestimam o que ele conquistou como piloto, porque ainda há muitas pessoas que dizem: ‘Sim, mas ele não era realmente um campeão mundial digno’. Mas você pensa, dado que ele ganhou a IndyCar e a Indy 500 e ele veio e aniquilou absolutamente seus companheiros de equipe em um carro forte, mas é claro que ele teve oportunidades… de ir para a Benetton, ele teve oportunidades de ir para a McLaren…”.

“As pessoas dirão que ele desperdiçou o resto de sua carreira. Bem, essa [BAR] agora é a equipe que está dominando a F1, então ele provavelmente pode dormir bem à noite sabendo que começou a equipe que está dominando a F1”, acrescenta Clear.

Retroceda até 1997 e Villeneuve travou uma batalha pelo campeonato que foi por água abaixo no GP da Europa, no final da temporada, em Jerez. Clear lembra que não houve o menor nervosismo do protagonista do campeonato no dia da corrida.

“Lembro-me de atirar os lençóis para trás e dizer ‘vamos lá e ganhar o campeonato mundial’, e sei que Jacques teria dito o mesmo. Ele não mostrou nenhum nervosismo. Acho que ele estava muito preparado para aquele dia”.

O que aconteceu a seguir tornou-se arraigado na tradição da F1. A 22 voltas do fim, Villeneuve cruzou com Schumacher na curva 6 e os dois fizeram contato. Schumacher abandonou e acabou sendo desclassificado. Villeneuve, no entanto, voltou para casa no P3 para ganhar o campeonato.

Clear lembra vividamente o Grande Prêmio no podcast (acima), mas revela que a batalha pelo campeonato de 1997 também expôs o que ele via como uma falha na psique do canadense.

“Acho que esse seria o meu único medo, é que ele começou a desenvolver algumas teorias de conspiração no meio do ano e acho que isso foi fruto da frustração”, diz Clear. “Acho que ele estava apenas frustrado por ter havido alguns – quero dizer, Magny-Cours [onde ele terminou em P4], por exemplo, foi uma corrida horrível, ele foi simplesmente terrível”.

“Acho que, como personalidade, ele tem tanta autoconfiança que o coloca em uma boa posição na maioria das situações em que ele passou como piloto de corrida. Mas a desvantagem disso é que significava que ele teria algumas idéias bem estranhas sobre por que as coisas não estavam indo bem para ele”.

“E então você teria que dizer: ‘talvez você tenha feito uma corrida de merda, Jacques, você já pensou nisso?”.

Ouça o podcast completo com Jock Clear no player acima, no Spotify ou nos podcasts da Apple.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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