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Grandes pilotos se adaptaram de forma diferente aos ovais

Neste fim de semana, Romain Grosjean, veterano da Fórmula 1 e estreante na IndyCar, está fazendo algo que não tinha certeza se jamais imaginou, algo que o impediu de correr toda a temporada de 2021: correr em um oval.

O ex-piloto de Fórmula 1 Grosjean fará sua estreia oval no World Wide Technology Raceway de 1,25 km para o Bommarito Automotive Group 500 (21h00 horário de Brasília, ao vivo na TV Cultura) na noite de sábado.

O francês testou na pista durante o verão, completando 166 voltas e marcando um melhor tempo de volta de 25,3625 segundos, apenas meio segundo da melhor volta do dia de Colton Herta da Andretti Autosport.

O desempenho de Grosjean e como ele se aclimata a um estilo de corrida que nunca fez antes será uma das maiores histórias deste fim de semana. Mas as estreias ovais de famosos competidores internacionais não são algo novo.

Muitos pilotos vieram de séries internacionais com apenas circuitos mistos e de rua para a SÉRIE INDYCAR. Inevitavelmente, esses pilotos tiveram que correr com um carro de roda aberta em um oval, o que é comum na primeira série de rodas abertas da América do Norte, mas raro fora da América.

Grosjean está mantendo suas expectativas modestas para a corrida de sábado à noite, e esta lista não pretende compará-lo a ex-pilotos e como todos eles se saíram. Alguns dos melhores pilotos do mundo lutaram em suas primeiras corridas ovais antes de florescer na disciplina, enquanto outros pegaram o jeito rapidamente. Esta lista simplesmente fornece contexto.

Grosjean quer aprender e se preparar para uma corrida potencial em tempo integral em 2022, mas não importa como ele termine no sábado, ele adicionará seu nome à longa lista de pilotos de renome que vieram para a SÉRIE NTT INDYCAR e competiram um oval pela primeira vez.

Aqui está uma lista de algumas dessas estrelas e como se saíram em sua estreia oval:

Nigel Mansell

“Mansell Mania” estava com força total quando o atual campeão da Fórmula 1 Nigel Mansell veio para Indianápolis em 1993. Mansell deixou a Fórmula 1 após sua temporada de título em 1992 devido a uma disputa com a equipe Williams e ingressou na Newman/Haas Racing em a SÉRIE INDYCAR.

O mundo queria saber como essa estrela se sairia nas 500 milhas de Indianápolis, que também serviu de estreia oval.

No entanto, fazer sua estreia oval em Indianápolis não era o plano. Mansell deveria fazer sua primeira largada oval em abril no Phoenix Raceway. Ele praticou sua máquina nº 5 da Newman Haas Racing e até superou o recorde na prática.

No entanto, um acidente de treino na linha de costas do oval de 1 milha o forçou a desistir da corrida com uma lesão grave nas costas. Ele corajosamente retornou na corrida seguinte, duas semanas depois em Long Beach, marcando a pole e terminando em terceiro.

Portanto, sua estreia oval veio em Indianápolis, onde terminou em terceiro e ganhou o prêmio Indy 500 de Rookie of the Year. Mansell liderou as voltas 175-184 e parecia pronto para uma vitória impressionante, mas os vencedores anteriores de “500” Emerson Fittipaldi e Arie Luyendyk usaram seus milhares de quilômetros de experiência oval para saltar Mansell no reinício da volta 185, com Fittipaldi se afastando para sua segunda vitória .

Mas não demorou muito para Mansell se ajustar às formas ovais. Ele venceu a corrida após Indianápolis, em Milwaukee. Em seguida, ele venceu em Michigan, Loudon e Nazareth. Ao todo, quatro de suas cinco vitórias na temporada de 1993, que conquistou o campeonato, foram ovais.

Jim Clark

A fama do bicampeão mundial de Fórmula 1 Jim Clark na INDYCAR SERIES é vencer o Indianápolis 500 de 1965. Mas sua estreia oval foi em Indianápolis em 1963, onde começou em quinto e terminou em segundo, liderando 28 voltas para a Team Lotus.

Em agosto de 1963, dois meses depois de Indianápolis, Clark voltou aos Estados Unidos para competir em uma corrida da INDYCAR SERIES no oval de Milwaukee de 1 milha. Ele dominou, liderando todas as 200 voltas para marcar sua primeira vitória na INDYCAR SERIES na carreira.

Na verdade, ambas as vitórias da INDYCAR SERIES de Clark vieram em ovais. Ele também foi dominante na vitória em 1965 em Indianápolis, liderando 190 das 200 voltas.

Graham Hill

O bicampeão mundial de Fórmula 1 Graham Hill veio a Indianápolis em 1966 e provou porque foi um dos maiores pilotos de carros de corrida de todos os tempos. Em sua estreia oval no famoso Indianapolis Motor Speedway, Hill venceu as 500 milhas de Indianápolis.

Hill teve um pouco de sorte no caminho para vencer a corrida, liderando apenas 10 voltas enquanto seu colega estrela da F1, Jackie Stewart, perdia a pressão do óleo na volta 190 de 200, passando a liderança para Hill no final da corrida. O infortúnio de Stewart se refletiu em sua escolha como Rookie of the Year da corrida, embora o colega novato Hill tenha vencido.

Hill voltou a Indianápolis mais duas vezes, em 1967 e 1968, mas não teve a mesma combinação de sorte e sucesso que teve em 1966. Mesmo assim, Hill deu aos pilotos de todo o mundo algo em que almejar: vencer a tripla coroa do automobilismo, que é o Indianápolis 500, 24 Horas de Le Mans e o Grande Prêmio de Mônaco.

Até hoje, Hill é o único piloto que venceu os três.

Juan Pablo Montoya

Embora Juan Pablo Montoya tenha começado na SÉRIE INDYCAR, tenha ido para a Fórmula 1 e eventualmente tenha voltado para a SÉRIE INDYCAR, ainda vale a pena olhar para sua estreia oval.

A primeira largada do INDYCAR de Montoya foi oval, em 1999 no Homestead-Miami Speedway. Ele largou em oitavo e terminou em 10º pela Chip Ganassi Racing, que providenciou antes da temporada uma troca de piloto com a Williams, na qual Alex Zanardi mudou da equipe de Ganassi para a Williams na F1 e campeão de F3000 e o piloto de testes da Williams, Montoya, veio para a América correr para Ganassi. A segunda largada de Montoya foi em Twin Ring Motegi na corrida seguinte, onde largou em 15º e terminou em 13º.

Eventualmente, Montoya ganhou o dom da corrida oval e venceu sua terceira largada oval, em Nazareth. Ele venceu da pole, liderando 210 das 225 voltas. Ele marcou outra vitória oval em 1999 no Chicago Motor Speedway. Em 2000, ele venceu quatro corridas, todas em ovais: Indianapolis, Milwaukee, Michigan e World Wide Technology Raceway.

Alex Zanardi

Alex Zanardi veio da Fórmula 1 para a INDYCAR SERIES em 1996. Sua estreia oval foi no Homestead-Miami Speedway, onde largou em 14º e terminou em 24º. Ele completou apenas 83 das 133 voltas depois de abandonar.

Zanardi lutou contra os ovais em sua temporada de estreia, com seu melhor resultado sendo 13º em Michigan e Milwaukee.

A temporada de 1997 foi muito melhor para Zanardi em ovais, marcando uma pole position e terminando em sétimo na primeira corrida da temporada no Homestead-Miami Speedway. Ele finalmente conseguiu sua primeira vitória oval em 12 corridas na temporada em Michigan, liderando 104 das 250 voltas no caminho para seu primeiro de dois campeonatos consecutivos da SÉRIE INDYCAR em 1997.

Emerson Fittipaldi

Emerson Fittipaldi veio para a SÉRIE INDYCAR em 1984 depois de vencer dois Campeonatos Mundiais de Fórmula 1 na década de 1970, dando a si mesmo uma “segunda carreira” na SÉRIE INDYCAR.

streia nas corridas ovais em 1984 no Phoenix Raceway. Ele largou em 24º e terminou em 12º, sete voltas atrás. Sua segunda corrida oval foi a seguinte do cronograma: Indianápolis 500. Ele largou em 23º e terminou em 32º, completando apenas 37 voltas antes que um problema de pressão do óleo o impedisse de terminar a corrida.

Sua melhor corrida oval naquela temporada foi em Phoenix, assim como em Michigan, onde também terminou em 12º.

No ano seguinte, Fittipaldi conquistou sua primeira vitória na INDYCAR SERIES e, de todos os lugares, foi em um oval em Michigan com Patrick Racing. Ele largou em 19º e liderou 29 voltas. Foi uma das sete corridas ovais que ele ganharia em sua carreira, incluindo as 500 milhas de Indianápolis em 1989 e 1993.

Eddie Cheever

Eddie Cheever detém a distinção como o piloto americano mais experiente na Fórmula 1, fazendo 132 largadas entre 1978-89.

Ele fez sua estreia na INDYCAR SERIES em uma corrida de rua em Miami em 1986, mas ele não competiu na série em tempo integral até 1990. Sua estreia oval veio na primeira corrida da temporada em Phoenix. Ele largou em 18º e terminou em sétimo pela Chip Ganassi Racing.

Ele competiu em cinco ovais naquela temporada, com um melhor resultado em quarto lugar em Michigan.

Sua primeira vitória oval veio em 1997 no Walt Disney World Speedway. Ele largou em quinto e liderou quatro voltas até a vitória. Na verdade, todas as cinco vitórias da SÉRIE INDYCAR de Cheever vieram em ovais: Disney (1997, 1999), Indianápolis (1998), Pikes Peak (2000) e Kansas (2001).

Takuma Sato

Muitos fãs da SÉRIE NTT INDYCAR esquecem que antes de fazer sua estréia na INDYCAR em 2010, Sato era um veterano da Fórmula Um experiente. Ele competiu na série de 2002-08.

Ele fez a transição para a SÉRIE NTT INDYCAR em 2010. Sua estréia oval aconteceu no Kansas, onde largou em 11º e terminou em 24º pela KV Racing Technology. Ele se envolveu em um acidente na última corrida na volta 186 de 200.

Seu melhor desempenho oval da temporada veio em sua terra natal, o Japão, em Twin Ring Motegi, onde largou em 10º e terminou em 12º.

Suas primeiras partidas em ovais não indicavam o forte piloto oval que ele se tornaria. Três das seis vitórias de sua carreira vieram em ovais: Indianápolis (2017, 2020) e World Wide Technology Raceway (2019).

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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