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Grosjean mistura habilidade, experiência e rugas de novato em estreia no oval

Romain Grosjean não poderia ter avaliado melhor sua primeira corrida em pista oval na Indycar após o Bommarito Automotive Group 500 em 21 de agosto no World Wide Technology Raceway.

“Por um tempo, foi absolutamente incrível”, disse ele.

Sim, foi.

Josef Newgarden venceu a corrida de 260 voltas na noite de sábado no nº 2 do Sonsio Team Penske Chevrolet, mas Grosjean foi a estrela do show. Depois de contornar os problemas iniciais à sua frente e passar pelo primeiro pit stop, o novatos em oval estava pronto para fazer seu cavalo galopar. Na verdade, cobrar era uma palavra melhor para descrever o que aconteceu.

Houve um trecho de 20 voltas em que aqueles que assistiam a esta corrida não conseguiam tirar os olhos da Nurtec ODT Honda roxa nº 51 da Dale Coyne Racing com RWR. Depois que Grosjean ultrapassou Conor Daly (nº 59 Carlin Chevrolet) pelo 11º lugar, seu engenheiro e estrategista, Olivier Boisson, respondeu em um tom rico de espanto. Se Grosjean estava pronto para alguma aventura, Boisson também estava.

“Vamos embora”, disse Boisson.

Vá, Grosjean foi.

A duas voltas de ultrapassar Daly, que considera este oval de 1,25 km uma de suas pistas favoritas, Grosjean bateu nas rodas com o nº 4 K-Line Insulators/AJ Foyt Racing Chevrolet da Dalton Kellett em uma batalha pelo 10º lugar. Grosjean levou a melhor nessa briga, assumindo a posição baixa.

Em duas voltas, Grosjean estava na cola de Jack Harvey, e a Honda No. 60 AutoNation/SiriusXM da Meyer Shank Racing foi despachada rapidamente. Então Grosjean voltou sua atenção para o colega novato na série Scott McLaughlin e sua equipe No. 3 DEX Imaging, Penske Chevrolet, e também fez um trabalho rápido com ele.

Nesse ponto, todos os olhos estavam voltados para o piloto franco-suíço, fazendo movimentos como um veterano, alguns nas alturas, outros na parte inferior. Grosjean foi tão brilhante nessa etapa da corrida que não conseguiu explicar de onde vinha a voracidade de seus movimentos.

“Eu não sei, (talvez) a extremidade traseira, eu acho”, ele disse, sorrindo.

A verdadeira diversão de Grosjean parecia vir de um duelo com Ryan Hunter-Reay, um vencedor de uma corrida da série de 18 tempos que tem um campeonato de série e uma vitória de Indianápolis 500 em seu currículo. Hunter-Reay e seu nº 28 DHL Honda da Andretti Autosport não tornaram as coisas fáceis para o novato na série, e pode ter havido algum tempero para a ação, dados os rumores de que Grosjean poderia mudar para o carro de Hunter-Reay na próxima temporada.

Os dois pilotos entraram lado a lado na Curva 3 em um momento coletivo de prender a respiração. Hunter-Reay manteve a posição, mas Grosjean havia merecido seu título.

“Foi bom”, disse o titular do 15º lugar, Grosjean, sobre a noite como um todo. “Parte da corrida foi incrível, parte da corrida foi mais complicada.”

Este último incluiu a volta de saída após seu pit stop na volta 125. Se Grosjean não roçou a parede com pneus frios, ele chegou perto disso. Apesar de tudo, seus pneus do lado direito pegaram os destroços da pista mais externa e precisaram de algumas voltas para limpar. Da parte de Grosjean, ele precisava de tempo para recuperar a confiança e o ritmo, e um incidente semelhante também ocorreu mais tarde na corrida.

Tanto para aprender.

“Posso ter cometido um erro com pneus frios quando entrei nos mármores, o que nos custou algum tempo”, disse ele.

A segunda dessas ocorrências levou à colocação de Grosjean logo antes de uma bandeira de advertência ser exibida. Como acontece nesses casos, os pilotos que acabaram de entrar no box perdem uma volta para o grupo da frente.

Para o resto da corrida, Grosjean ficou preso uma volta abaixo, mas seu carro ainda estava rápido. Ele fez um trabalho rápido em alguns carros pelos quais havia passado, mas logo percebeu que não havia voltas suficientes para voltar à primeira volta, então se acomodou em um ritmo conservador e terminou em 14º.

É provável que não tenha havido muitos resultados mais impressionantes – ou dignos de nota – em 14º lugar na história da INDYCAR.

“Não tivemos sorte com a coisa, pois não deu certo e não recuperamos nossa volta”, disse ele. “É um pouco difícil terminar em 14º quando você fez um show tão bom lá fora.”

De fato.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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