Esportes

Dilema da Ganassi com 3 pilotos na luta pelo título

Aqui está um bom problema: com três corridas restantes na temporada de 2021 da NTT IndyCar Series, Chip Ganassi Racing tem três candidatos ao campeonato.

Agora, como aumentar as esperanças individuais de Alex Palou, Scott Dixon e Marcus Ericsson e, ao mesmo tempo, gerenciar as expectativas da organização? Lembre-se de que Chip Ganassi “gosta de vencedores”.

“Temos uma regra simples”, disse Mike Hull, o diretor-gerente da equipe. “Não há ordens de equipe”.

“Com isso dito, nós ajudamos uns aos outros na pista de corrida sempre que podemos – com ajustes (do carro), corrida, leitura da pista e assim por diante para ajudar uns aos outros a estar o mais longe possível no grid porque se todos os três são (perto da frente), que acumula pontos não só para eles, mas também tira pontos de outros pilotos. Esse é um requisito para ter sucesso quando você está em uma corrida de pontos”.

“Então vem nossa próxima regra: não bata em seu colega de equipe.”

Palou entra nas últimas três corridas 10 pontos atrás do líder da série Pato O’Ward. Dixon está a 43 pontos da liderança, enquanto o Ericsson está a 60 pontos da liderança. O outro piloto ainda na disputa é Josef Newgarden, do Team Penske, que está a 22 pontos da liderança na terceira colocação.

Apesar de todo o sucesso que o CGR teve desde sua formação em 1990, não teve muitos companheiros de equipe lutando até o fim. Jimmy Vasser e Alex Zanardi estavam no meio das lutas pelo título em 1996 e 1997, com cada um conquistando um campeonato. Em 2006, Dan Wheldon e Dixon foram para a corrida final da temporada em Chicagoland Speedway com a chance de ganhar o título, mas eles tinham dois pilotos da Team Penske – Sam Hornish Jr. e Helio Castroneves – para enfrentar. Wheldon venceu a corrida, empatando com Hornish pelo maior número de pontos na temporada, mas Hornish venceu o campeonato no desempate.

A batalha Ganassi vs. Ganassi mais notável ocorreu em 2009, quando Dixon e Franchitti foram para a última corrida em Homestead-Miami Speedway no que equivalia a um confronto vencedor leva tudo que incluiu Ryan Briscoe da Equipe Penske. A vantagem do CGR era ter dois carros em disputa, permitindo que eles rodassem com diferentes estratégias de combustível para o período final. A estratégia de Franchitti prevaleceu quando Dixon e Briscoe foram forçados a ir para os boxes nas últimas oito voltas.

Dixon, que atualmente está em quarto lugar na classificação, terminou pelo menos essa alta 15 vezes – ganhando seis campeonatos – então ele conhece a estrada estressante que começa com o Grande Prêmio de Portland no Portland International Raceway em 12 de setembro. Mas, surpreendentemente, isso é a primeira vez desde 2011 que um companheiro de equipe está com ele em uma luta pelo campeonato neste final de temporada.

Portanto, perdoe Dixon se ele precisar de uma atualização sobre a travessia final de um CGR em grupo.

“É difícil comentar porque sinto que foi há muito tempo”, disse ele. “Mas, mesmo desde então, não acho que (a abordagem) tenha realmente mudado. Ainda se trata das últimas semanas e de Chip dizer: ‘Cuide de seus companheiros de equipe’. Essa é a única coisa em um desses”.

Hull é um estudante do jogo de golfe e usa a história do colapso de Greg Norman na edição de 1996 do The Masters como um lembrete de como abordar a busca por um campeonato.

Norman, que liderou os primeiros três dias em Augusta, foi para a rodada final com uma vantagem de seis chutes aparentemente intransponível sobre Nick Faldo.

“Na mente de Norman, ele foi agressivo por três dias consecutivos, então no último dia ele decidiu que só precisava acertar 70 para ganhar o torneio”, disse Hull. “Faldo venceu por (cinco) arremessos porque Norman teve dois bogeys duplos e cinco bogeys nos 18 buracos finais. Ele se atirou para fora do torneio por não jogar da maneira que havia jogado nos primeiros três dias. Ele mudou totalmente sua mentalidade”.

“Então, eu acho que para ganhar campeonatos, quando se trata do que você faz com seus companheiros de equipe ou com as outras pessoas na pista, você os trata com respeito, mas corre com eles até o fim correndo da mesma maneira que chegou lá. Acho que é isso que você tem que fazer”.

Basta fazer o que você faz, disse Dixon.

“Em nenhum momento estabelecemos estratégias para movimentar as pessoas (por posição) ou para fazer certas coisas na pista de corrida”, disse ele. “Eu acho que mesmo em passagens no ano passado, quando (eu) tive uma boa corrida com Felix (Rosenqvist), a equipe estava tipo, ‘Ei, deixe o Dixon ir, ele é mais rápido.’ Mas mais tarde na corrida, quando Felix era mais rápido, (I) tornou mais fácil para ele passar”.

“Para Chip, quanto mais você lutar pelo campeonato, melhor. Acho que se resume a isto: ajude seus companheiros de equipe e não os derrube”.

As três últimas corridas se desenrolam desta forma: 12 de setembro com o Grande Prêmio de Portland, 19 de setembro com o Firestone Grand Prix de Monterey no WeatherTech Raceway Laguna Seca e 26 de setembro com o Grande Prêmio Acura de Long Beach.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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