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Ilott encontra a zona de conforto rapidamente no divertido primeiro teste na IndyCar

Callum Ilott teve seu primeiro gostinho da Série NTT IndyCar na quinta-feira, 2 de setembro, no circuito misto do Indianapolis Motor Speedway, durante um teste da Juncos Hollinger Racing, e o piloto de testes da Ferrari Fórmula 1 se sentiu em casa.

Ele dirigiu o Chevrolet nº 77 no percurso de 14 curvas e 2.439 milhas que é o lar de duas corridas anuais da SÉRIE NTT INDYCAR em preparação para sua estreia na série no domingo, 12 de setembro, no Grande Prêmio de Portland.

Durante a sessão da manhã, Ilott disse que empurrou o carro nas primeiras voltas e estava deslizando o carro sem direção hidráulica nas saídas de curva – algo que ele não pode fazer nas corridas de roda aberta europeias. Ele já sabia que essa seria uma experiência divertida.

“Gostei disso nas primeiras voltas para poder ir um pouco para o lado e aproveitar”, disse ele. “Há muito que me recomendam esta série pelo meu estilo, pela forma como abordo as coisas. Parece que muitas pessoas acham que é perfeito para mim. Então, estou aqui para tentar”.

Ilott, natural da Inglaterra, disse que seu interesse na SÉRIE NTT INDYCAR aumentou dramaticamente nos últimos quatro anos, iniciado pela entrada de Fernando Alonso na Indianápolis 500 de 2017 e pontuado pela transição bem-sucedida de Romain Grosjean da F1 para a INDYCAR este ano.

Os sucessos de Felix Rosenqvist, Marcus Ericsson, Alexander Rossi e Christian Lundgaard na SÉRIE NTT INDYCAR também o fizeram perceber que este campeonato poderia ser um ponto de aterrissagem para ele.

No entanto, Ilott disse antes do teste na quinta-feira que não pediu a ninguém conselhos sobre o que esperar do novo carro de corrida. Ele queria começar de novo, aprender por si mesmo e formar suas opiniões sobre o carro e a série.

“Eu sabia que assim que fizesse o teste seria uma boa experiência sentir como é”, disse Ilott. “As duas coisas que me disseram foi que a direção vai ser pesada – isso veio de todos que já fizeram direção hidráulica, eles precisam construir músculos de qualquer maneira – e a corrida é dura e competitiva. Duas coisas que amo. Por que não?”.

Quinta-feira foi mais do que um teste na pista para derrubar um carro de Ilott, 22. Ele está se juntando à estréia organizacional da Juncos Hollinger Racing para ver se a SÉRIE NTT INDYCAR é algo que ele quer explorar caso suas opções para a temporada de corrida de 2022 permaneçam sem solução. Ele também é um piloto reserva da equipe Alfa Romeo Racing ORLEN F1, que terá uma vaga em 2022, já que o campeão mundial Kimi Raikkonen está se aposentando. Mas muitos relatos da mídia indicam que a Alfa contratará o atual piloto da Mercedes F1, Valtteri Bottas, para ocupar o lugar vazio.

Portanto, a SÉRIE NTT INDYCAR está sob legítima consideração de Ilott, e ele disse estar interessado em ajudar os coproprietários Ricardo Juncos e Brad Hollinger a construir sua organização.

Por enquanto, porém, Ilott está planejando apenas dirigir o No. 77 no próximo fim de semana no Portland International Raceway. Devido a compromissos anteriores, ele não está otimista quanto a estar no WeatherTech Raceway Laguna Seca em 19 de setembro e nas ruas de Long Beach em 26 de setembro. Mas ele não descartou totalmente.

O coproprietário da equipe Juncos disse que Ilott está no topo de sua lista enquanto procura pilotos em potencial para correr toda a temporada de 2022 no No. 77, e ele tem esperanças de que Ilott possa ocupar o lugar nas duas últimas corridas da temporada .

“Acho que ele estava claramente no topo da minha lista, assim como outros pilotos”, disse Juncos. “Callum foi definido para Portland desde o início. Claro, vamos tentar empurrar um pouco para que ele possa ficar no carro. Seria ótimo. É muito importante para o aprendizado da pista no próximo ano; falamos para continuar construindo a equipe”.

E se dirigir um estilo de carro que combina com ele não foi convincente o suficiente, talvez o fato de o teste ter ocorrido na Capital Mundial das Corridas foi outro ponto de venda para Ilott, que nunca tinha estado em Indianápolis antes e estava maravilhado com a pista histórica.

“Pela primeira vez em Indianápolis, é um lugar incrível, devo dizer”, disse Ilott. “Não temos nada parecido na Europa. É muito especial estar aqui. É enorme”.

“O percurso em si, é uma boa pista, muitas curvas combinadas, consecutivas, o que torna bastante difícil acertar. É um dos (circuitos) mais impressionantes. A história do automobilismo nesta cidade é incrível”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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