Esportes

O’Ward, Newgarden e a luta por cada ponto durante a corrida pelo título

Notou algo sobre a forma como Pato O’Ward correu na noite de sábado, 21 de agosto no World Wide Technology Raceway? Se parecia que ele dirigia com uma mentalidade de campeão, isso aparentemente seria correto.

Como disse o piloto do 5º Arrow McLaren SP Chevrolet após seu segundo lugar no Bommarito Automotive Group 500, candidatos ao título como ele devem agora estar correndo com o panorama geral em mente.

“Só estou realmente ciente de quem estamos correndo e quando”, disse ele. “Para tornar sua vida mais fácil, você ganha mais pontos do que os caras com quem está lutando (pelo campeonato)”.

Então, um grande sorriso apareceu no rosto de O’Ward. “Não é tão fácil quanto parece”, disse ele.

A batalha pelo campeonato da série 2021 NTT INDYCAR SERIES está realmente em jogo, já que três pilotos estão dentro de 22 pontos, quatro dentro de 43 e cinco dentro de 60. Um piloto pode ganhar até 54 pontos por corrida, com um máximo de 162 alcançáveis ​​na última três corridas.

O’Ward lidera Alex Palou, da Chip Ganassi Racing, por 10 pontos, uma ordem facilmente invertida por um resultado em qualquer uma das três corridas restantes.

A corrida longa começa em 12 de setembro com o Grande Prêmio de Portland em Portland International Raceway seguido pelo Firestone Grand Prix de Monterey em WeatherTech Raceway Laguna Seca em 19 de setembro e finalmente o Grande Prêmio Acura de Long Beach em 26 de setembro.

O’Ward terminou em quarto na classificação do ano passado, mas ele não estava seriamente na disputa pelo campeonato indo para baixo. Este ano ele está, e ele percebe os desafios envolvidos nisso.

“Quero dizer, você tenta não pensar muito sobre isso porque há muitas corridas (para ir)”, disse ele. “Sempre que é tão competitivo como esta série é no INDYCAR, apenas muita coisa pode mudar em uma corrida, como vimos (na WWTR)”.

“Você sempre tenta maximizar cada sessão (na pista) em que estiver, seja nos treinos, na qualificação ou na corrida. Obviamente, a corrida conta muito mais do que as outras. Sim, você apenas tem que pesar e entender contra quem você está competindo”.

Em virtude da vitória no WWTR, Josef Newgarden da Equipe Penske seguiu O’Ward até o centro de mídia para entrevistas pós-corrida. Como campeão de duas temporadas e líder regular desde que se juntou à equipe de Roger Penske, Newgarden sabe como abordar os momentos decisivos do campeonato que estão por vir.

“Quando você entra em (um) fim de semana, acho que você está apenas tentando maximizar qualquer que seja o seu resultado”, disse ele. “É realmente a melhor maneira de abordar isso”.

Newgarden prosseguiu dizendo que aqueles em contenção – ele próprio, O’Ward, Palou e Scott Dixon e Marcus Ericsson da Chip Ganassi Racing – não podem relaxar “sobre nada”.

“Nós apenas temos que continuar fazendo o que temos feito”, disse ele. “Certamente temos que ser fortes. Não estamos em uma posição confortável onde podemos apenas sentar e (deixar) qualquer coisa acontecer conosco. Não podemos. Temos que ser sólidos”.

“Espero que tenhamos um final bom e sólido aqui. Se o fizermos, isso pode resultar em um campeonato”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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