Esportes

Newgarden e Dixon apoiando-se na experiência para vencer o título

Até que se prove o contrário, o velho ditado sobre mercadorias permanece. Regra dos Velhos.

Josef Newgarden e Scott Dixon combinaram para ganhar os últimos quatro campeonatos da SÉRIE NTT INDYCAR, e eles têm oito títulos e 71 vitórias de corridas entre eles nesta série.

Embora ambos estejam atrás das duas estrelas mais jovens da INDYCAR – Alex Palou e Pato O’Ward – com duas corridas pela frente nesta temporada, eles ainda estão à espreita. Newgarden está a 34 pontos da liderança, Dixon está com 49 pontos atrasados.

Nenhum dos veteranos está pronto para sofrer golos no Firestone Grand Prix de Monterey, a penúltima corrida da temporada, no WeatherTech Raceway Laguna Seca. A temporada termina em 26 de setembro com o Acura Grand Prix de Long Beach, uma corrida de rua frequentemente selvagem onde Newgarden e Dixon subiram ao pódio pós-corrida em 2019. Dixon venceu a corrida de 2015 lá e foi terceiro em 2019 em Laguna Seca.

“Entrar em Laguna Seca com 34 pontos fora da liderança é definitivamente possível”, disse Newgarden. “Estamos na luta pelo campeonato e é tudo o que podemos pedir”.

Disse Dixon: “A menos que você esteja fora (da contenção), você não está fora”.

Com 27 combinações de carros e pilotos esperadas nas duas últimas corridas, ainda há 98 pontos a serem conquistados para Palou, o líder da série. Isso significa que tecnicamente há cinco pilotos ainda na disputa pelo campeonato, embora Marcus Ericsson, da Chip Ganassi Racing (nº 8 da Huski Chocolate Honda), precise de muito para dar certo para ele, já que está atrás de Palou, seu companheiro de equipe no 10º. NTT DATA Honda, por 75 pontos.

Dixon também está perigosamente perto de ser eliminado, mas há precedentes para um grande retorno. No ano passado, nesta fase, Newgarden perdia para Dixon por 40 pontos. Embora Dixon tenha afastado o piloto do No. 2 Hitachi Team Penske Chevrolet por 16 pontos, foi preciso terminar em terceiro na final em São Petersburgo. Se Dixon tivesse terminado em 12º ou menos, a Astor Challenge Cup teria o nome de Newgarden gravado no slot de 2020.

Realisticamente, Palou está no banco do piloto, dada sua vantagem de 25 pontos sobre O’Ward e seu nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet. Mas os dois pilotos no segundo ano de INDYCAR seriam tolos se contassem com Newgarden e Dixon, especialmente depois que este último salvou o que podiam do Grande Prêmio de Portland no domingo.

Newgarden, 30, começou a corrida da 18ª posição e subiu para o quinto lugar, uma corrida semelhante à sua corrida de 2019 quando ele ralhou de 13º para terminar em quinto no que se tornou uma temporada de campeonatos. Sua jornada para os cinco primeiros se deu devido a uma estratégia de duas paradas que Newgarden executou tão bem quanto qualquer um.

Dixon, 41, perdeu a chance de liderar o campo na Curva 1 pelo contato por trás de Felix Rosenqvist, seu companheiro de equipe há um ano. Dixon juntou-se a Palou e outros na ordem de reinício depois de parar na volta 9, mas ele metodicamente trabalhou seu caminho de volta à contenção para terminar em terceiro, que foi onde ele começou.

O retorno de Dixon foi uma reminiscência do início da corrida de 2018 em Portland, quando ele foi engolfado por uma tempestade de terra na Curva 3 depois que o carro de Marco Andretti capotou de cabeça para baixo como parte de um incidente com vários carros na volta inicial. No final da corrida, ele estava em quinto lugar e a caminho de seu quinto campeonato da série.

Dixon chamou o problema da primeira volta de domingo de “um começo de dia estranho” que acabou valendo a pena para ele e para a Honda No. 9 do PNC Bank Grow Up da Chip Ganassi Racing.

“Portanto, no geral, o terceiro ainda é muito bom”, disse ele. “Quarenta e nove pontos é um pouco fora da luta com duas (corridas) pela frente, mas (nós) ainda estamos matematicamente nisso, e vamos dar tudo o que temos.”

Podem Newgarden e Dixon completar este retorno? Os próximos dois fins de semana vão contar a história.

“Vimos em St. Louis quão rápido (a classificação de pontos) pode mudar”, disse Dixon, que junto com Palou foi apanhado em um incidente de pista oval que não aconteceu em 21 de agosto no World Wide Technology Raceway. “Vimos como ele pode virar rapidamente (em Portland). … Ganhamos campeonatos no desempate. Tudo é possível”.

Newgarden disse: “Temos que acertar todos os cilindros nas próximas duas semanas. Estou confiante que esta equipe estará em um nível de campeonato”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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