Esportes

Rossi quer terminar 2021 com força

Com apenas duas corridas restantes na temporada de 2021 da NTT INDYCAR SERIES, Alexander Rossi está olhando para a temporada de 2022, onde se tornará o líder de fato da Andretti Autosport.

A organização anunciou terça-feira que Ryan Hunter-Reay, que estava na Andretti Autosport desde 2010, não retornará à organização em 2022. Isso faz de Rossi, piloto da Andretti desde 2016, o atleta com mais tempo na equipe.

Dos quatro carros em tempo integral da bandeira Andretti Autosport em 2016, Hunter-Reay, Marco Andretti e Carlos Munoz não farão parte da organização na próxima temporada.

Normalmente, o motivador de mais longa data em uma organização é o líder implícito da equipe. Embora Hunter-Reay, campeão da INDYCAR de 2012 e vencedor das 500 milhas de Indianápolis de 2014, certamente tivesse sabedoria e visão para fornecer, Rossi disse que sente que já está atuando como um líder na Andretti por causa de sua proximidade com a oficina de corrida.

Portanto, Rossi, que dirige o nº 27 NAPA AUTO PEÇAS / AutoNation Honda, disse que seu senso de liderança na Andretti Autosport não muda rumo a 2022.

“Durante os seis anos inteiros, fui o único cara que viveu consistentemente aqui (em Indianápolis) e foi capaz de ir à loja e passar um tempo com os caras, realmente meio que lidar com as coisas em um cara a cara”, disse Rossi. “Ryan tem que voar ou pegar o telefone; Marco era do mesmo jeito. Eu sinto que já estou nesse papel há um tempo. Nada realmente muda para mim no próximo ano”.

Com Rossi e seu companheiro de equipe Colton Herta como os únicos pilotos da Andretti Autosport contratados para 2022, espera-se que Rossi receba dois novos companheiros de equipe na próxima temporada. Rossi lembra como seus companheiros de equipe foram receptivos em 2016, principalmente Marco Andretti, e está ansioso para abraçar os novos pilotos.

No entanto, Rossi não vê as mudanças de piloto como um prejuízo para o desempenho geral da equipe.

“Você tem alguns dias de testes para meio que conhecê-los”, disse ele. “Há continuidade com Colton e eu, (então) realmente não será um grande negócio. Eu acho que se fosse só eu e três caras novos, seria meio estranho. Com apenas, teoricamente, 50 por cento de mudança, acho que não é grande coisa”.

Com Rossi pensando em como continuar liderando a Andretti Autosport na próxima temporada como uma espécie de estadista mais velho, o esforço para trazer o desempenho da equipe ao nível já pode estar em andamento.

No último fim de semana no Portland International Raceway, Rossi terminou em segundo, marcando seu melhor resultado da temporada. Agora, ele está levando esse sentimento de confiança e otimismo para as duas últimas corridas da temporada, ambas com um significado especial para ele.

Rossi, um nativo de Nevada City, Califórnia, está indo para o que ele considera sua pista de casa: WeatherTech Raceway Laguna Seca para o Firestone Grand Prix de Monterey. A pista é onde ele viu sua primeira corrida da INDYCAR SERIES pessoalmente aos 3 anos, e onde ele foi com seu pai assistir as corridas da INDYCAR até os 10 anos de idade.

Localizado três horas ao sul de sua cidade natal, Rossi se lembra com carinho de ter colecionado chapéus autografados de Max Papis, Chip Ganassi, Michael Andretti e outros. Essas memórias de infância florescem quando ele segue para Monterey, Califórnia.

Embora Rossi tenha assistido a quase 10 corridas da SÉRIE INDYCAR no WeatherTech Raceway Laguna Seca – seus pontos de observação favoritos eram a Curva 2 e o famoso Saca-rolhas na Curva 8 – ele competiu em apenas uma corrida no percurso de 11 curvas e 2,258 milhas . Dois anos atrás, ele largou em terceiro e terminou em sexto na corrida vencida por Herta enquanto pilotava pela Harding Steinbrenner Racing.

“Foi aí que a minha paixão pelo desporto motorizado realmente começou,” disse Rossi. “Agora, ser capaz de correr lá, em muitos aspectos, é uma grande oportunidade para as pessoas que não foram capazes de me ver correr quando eu estava na Europa, eles vão me ver correr agora em uma espécie de quintal em um de muitas maneiras”.

“É um evento muito especial. Fiquei emocionado quando foi adicionado ao calendário por causa da natureza da pista, mas, francamente, tive sorte com Sonoma também. Vale a pena ser do norte da Califórnia e correr na INDYCAR, eu acho. Mas estou muito ansioso por este fim de semana, sem dúvida”.

A seguir a este fim-de-semana, Rossi vai ficar no seu estado natal para o final da época da NTT INDYCAR SERIES, que se passa indiscutivelmente na sua melhor pista. O Acura Grand Prix de Long Beach será no domingo, 26 de setembro. Rossi, cujo 30º aniversário cai no fim de semana de corrida de Long Beach, venceu as duas últimas corridas da SÉRIE NTT INDYCAR nas ruas de Long Beach.

Rossi dominou as corridas de Long Beach 2018 e 2019 da pole. Em 2018, ele liderou 71 das 85 voltas e, em 2019, liderou 80 das 85 voltas. Nas duas últimas voltas em Long Beach, quase 90 por cento das voltas da INDYCAR foram lideradas por Rossi.

“Sempre esperamos pelos percursos de rua e Long Beach certamente não é exceção”, disse Rossi. “Foi uma longa jornada. Estou feliz por voltar este ano”.

Poderia ser um final perfeito para a temporada de 2021 para Rossi e a equipe nº 27, uma combinação que ainda busca retornar aos modos dominantes do passado. O sete vezes vencedor da corrida NTT INDYCAR SERIES disse que sua equipe espera que haja momentos das últimas três semanas da temporada que possam capitalizar em 2022.

“Eu acho que os pontos positivos sempre podem ser aproveitados”, disse Rossi. “Você sempre pode aprender com os erros e as coisas ruins. Isso não é diferente. Obviamente, estamos olhando para 2022 em termos do panorama geral das coisas, como precisamos ser melhores, em quais áreas precisamos nos concentrar”.

Com três corridas fortes no final da temporada, uma nova sensação para Andretti Autosport ao longo da entressafra e uma sensação contínua de liderança para Rossi, o final de 2021 pode ser apenas o começo para 2022.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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