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Experiência ajuda Newgarden na batalha pelo título

A equipe de Josef Newgarden para a Astor Challenge Cup teve um forte início na sexta-feira na WeatherTech Raceway Laguna Seca, quando liderou a primeira sessão de treinos livres da NTT INDYCAR SERIES para o Firestone Grande Prémio de Monterey.

Mas o bicampeão da série Newgarden se recusa a se deixar ficar confortável.

Com uma melhor volta de 1 minuto e 11,712 segundos no nº 2 da Hitachi Team Penske Chevrolet, Newgarden foi um dos três pilotos que lutaram pela Astor Challenge Cup para chegar ao top 10, à frente de Alex Palou em terceiro (1 : 11.975) e Marcus Ericsson em 10 (1: 12.356).

Nas últimas duas corridas da NTT INDYCAR SERIES, na World Wide Technology Raceway e Portland International Raceway, o líder do Practice 1 foi o eventual vencedor da corrida, com Newgarden em St. Louis e Palou em Portland.

Neste fim de semana, Newgarden atribuiu seu ritmo acelerado a um teste da Team Penske em Monterey, Califórnia, há menos de dois meses.

“Nosso carro parecia muito semelhante”, disse ele. “Ficamos felizes no teste. No geral, descarregamos muito bem. Eu me senti como se estivesse combinando esta manhã. Pequenas diferenças aqui ou ali, mas na maior parte, globalmente, parecia que o carro estava na janela”.

Embora atribuindo sua velocidade a esse teste, Newgarden está aplicando as lições aprendidas no último fim de semana em Portland e não está se adiantando em sua busca para pegar o líder do campeonato Palou. Ele admitiu no último fim de semana depois de mostrar velocidade nos treinos, a equipe perdeu a vantagem para a qualificação. Isso colocou a equipe para trás para a corrida, na qual Newgarden se recuperou da 18ª posição para terminar em quinto.

Ele insistiu que se a equipe nº 2 quiser ganhar terreno no carro nº 10 de Palou, eles precisam manter o ritmo para a qualificação e começar perto da frente. Newgarden está em terceiro na classificação da série, 34 pontos atrás de Palou.

“Obviamente, as coisas podem mudar rapidamente”, disse ele. “Em Portland estivemos bem resolvidos no Treino 1 (quinto mais rápido), estrangulamos na qualificação e estávamos bem longe do ritmo. Essa é a coisa número um para nós no carro número 2, ter uma corrida consistente em todo o caminho. Se pudermos fazer isso, estaremos na luta”.

A vantagem de Newgarden sobre seus rivais vai além de sua velocidade na primeira sessão de treinos livres do fim de semana. Ao contrário de Palou e Pato O’Ward, que está em segundo na classificação, Newgarden tem experiência anterior nesta pista.

Em sua única largada no percurso de 11 curvas e 2,238 milhas em 2019, Newgarden começou em quarto lugar e terminou em oitavo. No entanto, esta foi a pista que sediou a final da NTT INDYCAR SERIES naquele ano, e ele conquistou seu segundo campeonato naquele fim de semana.

Mais do que pura experiência na pista, Newgarden competiu na famosa pista de corrida com uma mentalidade de campeão. Ainda assim, Newgarden acha que vai precisar de mais do que isso para vencer seus rivais mais jovens pelo título na corrida de domingo.

“Acho que Alex (Palou) obviamente provou que pode se apresentar em uma pista em que nunca esteve antes, como evidenciado no último fim de semana em Portland”, disse ele. “Pato obviamente também é um piloto muito habilidoso. Tenho grande consideração pelos dois.

“Não sei se há uma vantagem. Já estive aqui uma vez em 2019, o que você pode dizer que é uma vantagem. Não acho que seja com essa safra de caras. Eu acho que eles são bastante impressionantes. Eu não acho que tenho uma perna para cima”.

Palou marcou sua terceira vitória na temporada no último fim de semana e catapultou para a liderança do campeonato com 25 pontos sobre O’Ward, depois de entrar no fim de semana perdendo 10 pontos para seu rival da Arrow McLaren SP.

Newgarden entrou no fim de semana de Portland em terceiro na classificação, perdendo apenas 22 pontos para o então líder O’Ward. Saindo do fim de semana, ele ainda estava em terceiro lugar, mas agora está 34 pontos atrás de Palou, um déficit de 12 pontos ao longo do fim de semana.

Para compensar esses 12 pontos e mais, Newgarden contará com a experiência, que inclui saber como manobrar as máquinas sem direção hidráulica neste percurso em uma superfície de corrida suja, já que muitos pilotos saem do curso para as áreas de fuga empoeiradas devido à precisão necessária para uma volta rápida. Isso, diz ele, será a maior diferença neste fim de semana em relação a um teste, no qual Palou e O’Ward participaram aqui.

“É incrivelmente difícil entender o que o carro está fazendo ou se você quer melhorá-lo, o que aconteceu correr para correr, então a poeira sobe muito na pista quando você tem 27 carros”, disse ele. “Não tínhamos tanto no teste porque não havia tantos carros disparando continuamente.

“Você tinha muitos carros aqui que constantemente levantavam sujeira no meio-fio. Isso torna difícil ler o carro aqui e entender onde as coisas estão. Mas acho que isso é parte do desafio nesse tipo de pista. Você tem que ser muito bom nisso”.

Newgarden pode não se sentir confortável no Firestone Grand Prix de Monterey no domingo, mas suas nove temporadas anteriores de experiência na NTT INDYCAR SERIES ao longo de um ano de Palou e as duas de O’Ward podem ser a vantagem de que ele precisa para se posicionar para uma chance de conquistar um terceiro campeonato NTT INDYCAR SERIES no próximo fim de semana nas ruas de Long Beach.

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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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