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O homem que resgatou 669 crianças tchecas do nazismo é agora o herói de um livro infantil

Nicholas Winton ajudou a organizar o Kindertransports que levava os jovens para a segurança na véspera da guerra. ‘Nicky & Vera’, do autor e ilustrador Peter Sis, agora honra seu legado.

Quando Vera, uma jovem judia, estava crescendo fora de Praga em 1938, ela tinha pouco em sua mente além de sua avó e amor pelos animais. Mas sua infância feliz mudaria para sempre com a crise emergente provocada pela vizinha de seu país, a Alemanha nazista.

Quando os pais de Vera souberam de uma oportunidade para crianças judias fugirem para o Reino Unido, organizada por um inglês chamado Nicholas Winton, eles enviaram sua filha de 9 anos em um trem. No final das contas, 669 crianças judias foram salvas por uma série de transportes para fora da Tchecoslováquia.

Winton, que não falou nada sobre seu papel, foi surpreendido ao vivo pela televisão décadas depois, quando outros membros da platéia do estúdio se revelaram crianças cujas vidas ele ajudou a salvar.

Winton teve uma vida longa, morreu em 2015 aos 106 anos e agora sua narrativa comovente está sendo contada em “Nicky & Vera”, um novo livro do premiado autor infantil e ilustrador Peter Sis, lançado no início deste ano. O livro foi nomeado para uma lista de leitura para crianças de verão pelo The Times e The Sunday Times.

Coletivamente, os salvos ficaram conhecidos como “Filhos de Winton” – uma das quais, Vera (Diamantova) Gissing, é a protagonista do livro na vida real. Winton salvou outros que viriam a ser empreendedores notáveis, incluindo o político britânico Alfred Dubs (Baron Dubs), a geneticista Renata Laxova e um cofundador da Força Aérea de Israel, Hugo Marom, que nasceu em Brno, mesma cidade natal de Sis .

“Winton’s Children” é parte de uma história mais ampla do Kindertransports em que crianças judias refugiadas do nazismo vieram para o Reino Unido.

Ensinado a agir rápido, ele salvou vidas

Sis, que agora reside nos Estados Unidos, estava visitando sua antiga pátria com seu filho em 2009 e aconteceu na celebração do 100º aniversário de Winton em Praga.

O próprio Sis tornou-se refugiado mais tarde na vida, fugindo de seu país então comunista para os EUA enquanto trabalhava em um projeto de filme durante as Olimpíadas, há quase 40 anos. Ele se tornou um homenageado múltiplo de Caldecott e recebeu uma bolsa MacArthur, com títulos anteriores sobre Galileu, Charles Darwin e o Tibete.

Depois que Sis decidiu escrever um livro sobre Winton, ele foi ajudado por outra descoberta casual: as memórias de Gissing sobre sua fuga da Tchecoslováquia.

“Estou tentando criar vínculos com o público mais jovem”, disse Sis ao The Times of Israel em uma entrevista recente. “Há o contraste da vida de uma menina, o perigo de vir, as expectativas, em tempos de grandes incertezas.”

No personagem de Winton, ele disse: “Meu objetivo desde o início era mostrar a alguém … que perguntou: ‘Como posso ajudar alguém quando vejo algo errado, dizer que está errado e fazer algo a respeito?’”

Antes de Winton ser um salvador, ele era um esgrimista de nível olímpico. Em golpes magistrais, Sis descreve sua educação. Winton nasceu em uma família de descendência judaica que se converteu ao cristianismo. Ele recebeu uma ampla educação antes de entrar em finanças. O protagonista é caprichosamente ilustrado em seu uniforme de esgrima cavalgando um pombo durante os dias de universidade.

Winton planejou originalmente dedicar o inverno de 1938 a outra atividade física – esquiar. Ainda assim, um amigo chamado Martin Blake o incentivou a ir para a Tchecoslováquia, para ajudar a lidar com a crise de refugiados que se seguiu ao Anschluss e à Kristallnacht – ambos mostrados em ilustrações sombrias.

Parte de um movimento

O autor observa que havia muitos outros na Tchecoslováquia que ajudaram os refugiados. Esse ponto também foi mencionado pela filha de Winton, Barbara Winton, e por historiadores.

“Ele não poderia ter feito isso sozinho”, disse Barbara Winton, autora de uma biografia de seu pai. “Alguém tinha que estar em Praga organizando os trens” e ajudando com outros componentes do projeto na Tchecoslováquia e além, a partir de “listas de crianças, instruções aos pais, organização de lares adotivos no Reino Unido”.

“Muitas pessoas foram instrumentais”, disse Winton, nomeando os colegas britânicos Trevor Chadwick e Doreen Warriner, acrescentando que o trabalho de Warriner a colocou na lista de observação de Hitler. “Ele fazia parte de um grupo de pessoas. Foi ele quem assumiu a responsabilidade quando aconteceu o Kindertransport checo, conseguindo as licenças. Ele era uma espécie de catalisador. Houve todos os tipos de indivíduos antes dele que o levaram a se envolver. ”

“Eu sabia que Nicholas Winton era um herói”, disse Sis. “Porque ele também viveu uma longa vida, ele se tornou o rosto de algo. Ele se tornou quase um herói mítico que de alguma forma salvou todas essas pessoas. Eu descobri que havia outros jovens ao seu redor – Chadwick era um – uma equipe inteira. ”

“No posfácio”, disse ele, “eu menciono [outras equipes de resgate, incluindo Chadwick e Warriner]. Todos podem fazer suas próprias pesquisas à medida que se interessam. Como muitas [pessoas] vieram a Praga, é claro que você pode ver muitas outras organizações planejando ajudar as pessoas – americanos, cristãos, organizações judaicas. ”

Laura Brade, uma acadêmica do Albion College em Michigan, chamou Winton de “realmente parte de uma constelação de atores que vieram para Praga após o acordo de Munique”.

De acordo com Brade, em Praga, Winton se conectou com Warriner, a presidente do Comitê Britânico para os Refugiados da Tchecoslováquia, que lhe mostrou campos de refugiados.

“Ele forma uma parceria com ela”, disse Brade. “Ele decide que pode ser útil … ajudando a organizar o transporte das crianças.”

Depois de três semanas em Praga, Winton teve de voltar ao trabalho como corretor de ações no final de janeiro de 1939.

Em Londres, disse Brade, Winton, sua mãe e uma pequena equipe “cuidavam das autorizações, vistos e pagamentos para o Ministério do Interior para permitir que as crianças fossem para a Inglaterra, é claro trabalhando com comitês tchecos também. O comitê de refugiados judeus baseado em Praga estava muito envolvido com as crianças … Foi realmente um esforço colaborativo. ”

‘Troublesome Sainthood’

Brade expressou preocupação com o fato de alguns indivíduos envolvidos no resgate terem sido deixados de fora da narrativa. Ela e a colega acadêmica Rose Holmes escreveram um artigo de 2017 sobre esse assunto, “Troublesome Sainthood”.

“Tentamos desenredar todos os atores envolvidos no resgate”, disse Brade. “Realmente havia muitas mulheres envolvidas – mulheres tchecas, mulheres britânicas, que na verdade ficaram em Praga, fazendo um trabalho muito perigoso ajudando refugiados na Boêmia e na Morávia ocupadas pelos nazistas”, que se tornou um protetorado do Reich em 1939.

“Uma das coisas que aconteceram foi que as mulheres normalmente eram colocadas em funções muito diferentes”, disse Brade. “Eles não eram necessariamente a face pública da organização. Mas eles trabalharam muito no terreno. Eles foram eliminados da história. ”

Assim como os comunistas acusados, disse ela.

“Warriner foi acusado mais tarde de ter laços comunistas”, disse Brade. “Ela foi interrogada pelo governo britânico. Pessoas com histórias políticas questionáveis, tendências políticas, também foram eliminadas da história – Doreen Warriner, Trevor Chadwick, mulheres tchecas como Marie Schmolka, Hannah Steiner. Todos morreram na época em que a história de Winton ganhou muita força pública nos anos 80 ”.

Quando as crianças resgatadas entraram em seus anos dourados, eles compreensivelmente deram as boas-vindas a “finalmente ter alguém a quem agradecer”, disse Brade. “Eu acho que isso desempenhou um papel em focar em uma pessoa como o herói.”

Ela chamou Winton de “claramente um indivíduo muito generoso, generoso, modesto … Ele próprio era um indivíduo admirável que todos nós queremos e devemos respeitar”. Ela também disse: “Acho que o livro de Barbara Winton faz um ótimo trabalho com a forma como essas outras pessoas se envolveram” e, embora ela não tenha lido “Nicky & Vera”, “ está na minha lista de coisas para ler. Eu amo o trabalho de Peter Sis. ”

Questionada sobre o que levou Nicholas Winton a fazer o que fez, ela respondeu: “Eu adoraria se pudéssemos responder a essa pergunta. Eu ficaria muito mais esperançoso. ”

“Há o fato de que ele tinha um amigo que foi primeiro [para a Tchecoslováquia] e disse: ‘Você deveria vir ver o que está acontecendo aqui’”, disse Brade. “E então eu acho que ele é o tipo de pessoa que, quando ele se deparou com uma situação como esta, e se sentiu capaz de fazer algo, eu acho que ele estava motivado para agir … [Se eu soubesse] o que motiva as pessoas altruístas a fazerem o que fazer, teríamos um mundo muito diferente. ”

Ela observou que a comunidade judaica tcheca sofreu “incrivelmente” durante o Holocausto, com cerca de 88% dos judeus do país mortos.

Algumas das crianças resgatadas, incluindo Vera, voltaram para a Tchecoslováquia após a guerra e descobriram que suas famílias haviam morrido.

“Foi uma provação terrível perder suas famílias”, disse Sis, “construir vidas completamente novas”.

Mesmo assim, eles se tornaram adultos – na Inglaterra, Israel, nos Estados Unidos, em alguns casos na Tchecoslováquia, embora tenha se tornado mais difícil após o golpe comunista de 1948 – e tiveram seus próprios filhos e netos, inclusive no caso de Vera.

“Falei com a filha dela”, disse Sis. “Ela tem netos e uma família extensa.” Ele acrescentou que, embora as restrições de viagem do COVID-19 tenham mantido suas comunicações com Vera online, “Eu gostaria muito de conhecer Vera e também sua família, as famílias de outras crianças [resgatadas]”.

“Agora há uma geração de pessoas, é claro em seus 90 anos”, disse Sis. “Há cada vez menos deles sobrando. É um tipo de história trágica absolutamente fascinante. ”

Fonte: The Time Of Israel


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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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