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Grosjean ovacionado pela torcida depois de corrida espetacular

Depois que a bandeira quadriculada foi hasteada no Firestone Grand Prix de Monterey e o campo de 27 carros estacionado no pit lane, a multidão na WeatherTech Raceway Laguna Seca explodiu em aplausos. Mas eles não estavam todos torcendo pelo vencedor da corrida Colton Herta.

Muitos também estavam torcendo por Romain Grosjean, que ficou em cima de seu carro e saudou a multidão depois de terminar em terceiro e marcar seu terceiro pódio na NTT INDYCAR SERIES em 2021.

Nos estágios finais da corrida, enquanto Herta se afastava para sua segunda vitória em tantas corridas na pista e Alex Palou fortalecia o controle da batalha pela Astor Challenge Cup, o estreante da NTT INDYCAR SERIES Grosjean estava produzindo passes incríveis e ousados ​​que fez dele a estrela do show.

Quer tenha sido uma passagem impressionante pelo lado de fora de Pato O’Ward na Curva 4 ou uma bomba de mergulho espetacular em Jimmie Johnson na famosa curva Corkscrew, o piloto do No. 51 Nurtec ODT Honda estava se divertindo muito.

Embora Grosjean tenha desfrutado de uma temporada divertida com sua carreira de piloto revitalizada pela SÉRIE NTT INDYCAR, ele também se tornou o favorito dos fãs com multidões gritando seu nome por onde ele vai. Sabendo que gostaram do que viram no domingo, ele queria mostrar seu apreço por eles, como fizeram por ele durante toda a temporada.

“(A recepção dos fãs) é difícil de descrever, realmente”, disse Grosjean. “Quero dizer … sim, é difícil de descrever. É simplesmente incrível. Tive um pódio quando fui ovacionado (no percurso da IMS) e quase chorei, e não choro muito. Foi mais do que qualquer coisa que eu poderia imaginar”.

“Sem os fãs, não estaríamos correndo. Sem os fãs, não haveria nenhuma audiência de TV. Se não houver audiência, não haverá patrocinador. Se não há patrocinador, não há emprego. Eles são uma parte muito importante do que fazemos. Mas o que eles me devolvem é simplesmente incrível. Então, eu queria compartilhar com eles o pódio”.

Grosjean começou o dia em décimo terceiro em sua primeira corrida no famoso percurso de 11 curvas e 2,238 milhas. Ele usou uma estratégia de pit de três paradas para abrir caminho em direção à frente do campo e funcionou.

Grosjean foi o único outro piloto além de Herta a liderar o Firestone Grand Prix de Monterey. Ele assumiu a liderança pela primeira vez na volta 19, e novamente na volta 69. No total, ele liderou quatro das 95 voltas. Ele fez 27 ultrapassagens em alta na corrida, 15 dos quais por posição. Ele também estava empatado com Josef Newgarden como o maior impulsionador da corrida, subindo 10 posições do início ao fim.

Grosjean disse que o meio-termo de sua estratégia de box foi desafiador porque ele estava tentando ir o máximo que podia para garantir que sua última parada fosse mais tarde na corrida para que seus pneus estivessem mais frescos do que o resto do field.

O desafio valeu a pena para Grosjean e para a torcida. Ele lutou pela última vez na volta 73 e se misturou à pista em sétimo. Então sua carga final em direção à frente começou.

Ao longo de 20 voltas, Grosjean recuperou 22 segundos do líder Herta com pneus novos e uma série de passes audaciosos, a ponto de parecer que Grosjean poderia pegar Herta nas voltas finais.

Mas sua corrida deu uma guinada a sete voltas do fim, enquanto corria em terceiro. Grosjean estava se aproximando do n° 48 Carvana Chip Ganassi Racing Honda de Johnson subindo a colina e entrando na icônica curva Corkscew, que é uma curva cega em declive da esquerda para a direita que foi o lar de vários momentos icônicos da SÉRIE INDYCAR.

O ex-piloto de Fórmula 1 Grosjean bateu o sete vezes campeão da NASCAR Cup Series, Johnson, quando eles entraram na curva lado a lado. Milagrosamente, e provavelmente graças à sua experiência de classe mundial, os dois pilotos continuaram.

Grosjean disse que sentiu uma vibração no carro após aquele contato, mas a recompensa por ter seu momento Zanardi, semelhante ao famoso passe de Alex Zanardi em Bryan Herta no Saca-rolhas em 1996, foi melhor.

“Eu definitivamente entraria”, disse Grosjean. “Acho que Jimmie provavelmente não me viu. Ele estava se esforçando muito para proteger Alex (Palou, companheiro de equipe) de mim, que é o jogo. Então, fizemos um pouco de contato. Tinha muitos passes no Saca-rolhas, o que era bom. Me senti um pouco como Zanardi, o que não é uma coisa ruim”.

Para o ponto de Grosjean, foi sua segunda passagem do dia como Zanardi no Saca-rolhas. Ele deu um passe impressionante no seis vezes campeão da série NTT INDYCAR Scott Dixon no início da corrida e conseguiu passar sem contato.

Ainda assim, o desempenho emocionante de Grosjean na pista no domingo não foi suficiente para superar o colega estreante Scott McLaughlin na batalha por pontos de Estreante do Ano. Grosjean está a 20 pontos de McLaughlin, piloto da equipe nº 3 da PPG Penske Chevrolet, com uma corrida restante no próximo fim de semana nas ruas de Long Beach.

Grosjean esperava ter diminuído ainda mais a diferença para seu rival que competiu durante toda a temporada, ao contrário de Grosjean, que pulou as três primeiras corridas ovais da temporada, incluindo a pontuação dupla Indianápolis 500 apresentada por Gainbridge, antes de decidir competir no World Wide Technology Raceway em sua estreia oval.

Matematicamente, ele ainda tem chance de ganhar o prêmio de Estreante do Ano, mas terá sorte no próximo fim de semana. Independentemente disso, Grosjean disse que ficaria feliz em perder esta honra para McLaughlin, a quem ele respeita.

“Você está brincando comigo? Eu não peguei mais do que isso? Inferno sangrento”, Grosjean brincou sobre sua lacuna com McLaughlin. “Tudo bem. Scott pode ficar com isso. Isso é o que eu disse desde o início do ano. Estou muito impressionado com Scott McLaughlin. Acho que Scott definitivamente é mais novato (do ano) do que eu”.

Mesmo que Grosjean, 35, não ganhe o título de Estreante do Ano no próximo fim de semana em Long Beach, as chances são de que ele dará ao público da Califórnia algo para comemorar. E enquanto eles estão torcendo, o francês estará sorrindo de volta, honrado com o que a multidão está dando a ele em troca.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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