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Palou está com a mão no campeonato

Com um segundo lugar no Firestone Grand Prix de Monterey na WeatherTech Raceway Laguna Seca, Alex Palou está à vista de seu primeiro campeonato NTT INDYCAR SERIES.

É uma reviravolta impressionante, considerando que há quase um mês Palou teve uma série de azar no circuito misto do Indianapolis Motor Speedway e no World Wide Technology Raceway que o tirou da liderança do campeonato. Mas agora, parece que a Astor Challenge Cup pode ser a chance de Palou.

Com o seu segundo lugar na Honda No. 10 NTT Data Chip Ganassi Racing, Palou aumentou sua liderança no campeonato para 35 pontos sobre o segundo colocado Pato O’Ward. Na liderança do fim de semana, O’Ward estava com uma desvantagem de 25 pontos no 5º Arrow McLaren SP Chevrolet.

Como é seu estilo de vida, Palou não está estressado com a luta pelo título esta semana. Ele disse que vai revisar alguns dados, mas não vai atrapalhar, pois espera ganhar seu primeiro campeonato de corrida desde os dias de karting europeu em 2012.

“Não há muito (para revisar)”, disse ele. “É como colocar sal na comida. Você precisa ter um equilíbrio. Sim, como temos feito, está funcionando. Obviamente ir para Long Beach, um percurso de rua e uma pista que não conheço, vai ser um grande desafio. Mas acho que temos o equilíbrio certo”.

“Estou totalmente focado. Provavelmente tenho agora a semana mais importante de toda a minha vida”.

Palou teve seis melhores velocidades durante todo o fim de semana, e ele provou ser a única verdadeira competição do vencedor da corrida Colton Herta durante a corrida, pois correu em segundo lugar para Herta na maior parte do dia e marcou seu oitavo pódio da temporada.

O que é mais impressionante é que a corrida de vice-campeão de Palou veio em uma pista onde ele nunca correu, apenas testou. Isso também não foi um problema no fim de semana anterior quando ele venceu em Portland, então provavelmente não será um problema neste fim de semana no Grande Prêmio de Acura de Long Beach, do qual ele é o único candidato ao campeonato sem experiência em pistas de rua.

O’Ward recuperou do que parecia ser um fim de semana desafiador na Costa Oeste quando o fim de semana de corrida começou. Ele lutou para mostrar velocidade nos treinos e teve problemas para manter o carro na pista. Mas ele progrediu durante todo o fim de semana e se recuperou para terminar em quinto depois de largar em sexto.

“Estou desapontado e feliz”, disse O’Ward. “Fizemos tudo o que podíamos e eu lutei como o inferno. Ainda estamos vivos no campeonato e muita coisa pode cair no nosso caminho. Iremos para Long Beach e tentaremos vencê-la e ver onde tudo o mais se encaixa”.

Em um distante terceiro lugar na classificação está Josef Newgarden, duas vezes campeão da NTT INDYCAR SERIES, que está 48 pontos atrás depois de terminar em sétimo no Firestone Grand Prix de Monterey. Matematicamente falando, Newgarden tem uma chance de ganhar seu terceiro campeonato da SÉRIE NTT INDYCAR, mas as chances são baixas.

Vai ser um fim de semana intenso nas Ruas de Long Beach com o campeonato NTT INDYCAR SERIES decidido na corrida final pela 16ª temporada consecutiva.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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