Esportes

Newgarden mantém as esperanças de título vivas com pole em Long Beach

Newgarden ainda está vivo na luta pelo.

Newgarden, que precisa de um fim de semana perfeito no Grande Prêmio de Acura de Long Beach para ter alguma chance de ganhar seu terceiro campeonato da SÉRIE NTT INDYCAR, manteve suas poucas chances à tona à sombra do transatlântico Queen Mary ao ganhar o Prêmio NTT P1 para o corrida de fim de temporada nas ruas de Long Beach. Newgarden entrou nesta corrida 48 pontos atrás do líder Alex Palou e precisava conquistar a pole hoje e vencer a corrida e liderar o maior número de voltas no domingo para ter qualquer chance de içar a Astor Challenge Cup.

O piloto da equipe Penske Newgarden liderou o Firestone Fast Six com uma volta superior de 1 minuto, 8,2241 no nº 2 da Hitachi Team Penske Chevrolet para ganhar seu quarto prêmio NTT P1 da temporada. Sua melhor volta veio em sua viagem final ao redor do circuito de rua de 11 curvas e 1.968 milhas.

A pole veio depois de Newgarden se qualificar em 18º em 14 de setembro em Portland e 17º no sábado passado na WeatherTech Raceway Laguna Seca, apesar de mostrar uma velocidade impressionante nos treinos.

“Eu estava quase gritando durante toda a última volta”, disse Newgarden. “Estou tão feliz. Tem sido um pouco desmoralizante nos últimos fins de semana em que nos classificamos. Tivemos carros realmente bons. Para começar de onde começamos as últimas corridas, isso me tirou um pouco a paz”.

“Estou tão animado que fomos capazes de ser rápidos aqui. Acho que temos o pacote, com certeza, com a equipe Chevy. Cumprimos nosso trabalho por hoje. Agora temos que ir depois de amanhã”.

Palou deve terminar em 12º ou melhor – ou 13º ou melhor se ele liderar uma volta – para conquistar seu primeiro campeonato NTT INDYCAR SERIES no No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda. Ele vai começar em 10º no grid depois de um final dramático para as oitavas de final na qualificação, em que um punhado de pilotos, incluindo Palou e o rival mais próximo ao título, Pato O’Ward, em rápidas voltas finais foram forçados a desacelerar devido a um amarelo local sinalizar para um incidente envolvendo Power.

A única chance de Newgarden de ganhar o título é vencer e liderar o maior número de voltas no domingo, com Palou terminando em 25º ou pior no campo de 28 carros.

“É muito improvável que ganhemos este campeonato”, disse Newgarden. “Então, nosso objetivo é vencer a corrida amanhã. Vamos terminar nossa temporada em alta e veremos o que acontece. Acho bastante improvável, mas nunca diga nunca neste esporte”.

O outro candidato ao título, O’Ward, vai começar em oitavo lugar no nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet.

O’Ward está em segundo na classificação, 35 pontos atrás de Palou. Como Newgarden, O’Ward precisa vencer no domingo e fazer Palou terminar em 25º ou menos. Ele também pode reivindicar seu primeiro título ao terminar em segundo e ganhando pelo menos um ponto de bônus por liderar uma volta, se Palou terminar em 25º ou menos.

O seis vezes campeão da série, Scott Dixon, se juntará à Newgarden na primeira linha depois de se classificar em segundo lugar a 1: 08.4422 no 9º PNC Bank Grow Up Great Honda.

Quatro vezes vencedor da Indianápolis 500, Helio Castroneves, qualificou-se em terceiro lugar a 1: 08.4827 no nº 06 da Meyer Shank Racing Honda, facilmente o melhor início de sua temporada parcial. A melhor largada anterior de Castroneves foi em oitavo na Indy 500, que ele venceu. Sua melhor largada em quatro corridas de rua ou de rua anteriores nesta temporada foi 15º em Nashville.

Juntando-se a Castroneves na segunda linha estará o campeão da série 2016 Simon Pagenaud, cuja melhor volta foi de 1: 08,6514 no No. 22 Menards Team Penske Chevrolet.

Felix Rosenqvist se classificou em quinto lugar em 1: 08.7461 no No. 7 Arrow McLaren SP Chevrolet, enquanto o estreante Romain Grosjean completou o Firestone Fast Six em 1: 08.7577 no No. 51 Nurtec ODT Honda.

O drama dominou o paddock e as arquibancadas da primeira rodada de qualificação para o Prêmio NTT P1 e nunca cedeu.

Colton Herta, o mais rápido em ambas as sessões de treinos neste fim de semana, foi eliminado da primeira fase da qualificação e vai largar em 14º. Herta bateu no muro de contenção de concreto com o lado esquerdo de seu No. 26 Gainbridge Honda no final do segundo grupo enquanto rodava com pneus Firestone “pretos” primários. Ele veio aos boxes para por um conjunto de pneus “vermelhos” alternativos da Firestone, mas a peça de suspensão da biqueira dobrada pelo contato anterior quebrou em sua última volta de voo nos “vermelhos” e ele foi forçado a abandonar a corrida.

“Foi difícil até que não estivesse mais dobrado e simplesmente quebrasse”, disse Herta. “Foi minha culpa, infelizmente. Mas será uma corrida interessante. Estamos começando em 14º e temos dois conjuntos de novos tintos. Pode ser uma coisa boa, um ataque amanhã à frente”.

Outro ponto crítico veio no final do Firestone Fast 12, quando Power diminuiu a velocidade até parar na Curva 10 depois de prender a parede em seu No. 12 Verizon 5G Team Penske Chevrolet, acionando uma bandeira amarela local. O’Ward, Palou e um punhado de outros pilotos em voltas rápidas foram forçados pelas regras a desacelerar nessa área, e Ed Jones perdeu sua volta rápida no No. 18 SealMaster Honda que o colocaria no Firestone Fast Six depois as autoridades julgaram que ele não diminuiu a velocidade para o amarelo local.

Estatísticas: Assistir aos resultados da  qualificação Destaques da qualificação

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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