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Pato O’Ward ansioso pelos testes em Abu Dhabi

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O offseason da SÉRIE NTT INDYCAR de Pato O’Ward passou de preguiçoso para agitado com pressa, mas no intervalo ele refletiu sobre seu ano de sucesso e ficou em paz com seu terceiro lugar na classificação do campeonato de 2021.

O’Ward venceu duas vezes nesta temporada, no Texas-2 e Belle Isle-2, e travou uma batalha emocionante pelo título com Alex Palou até o final da temporada em Long Beach em setembro. Infelizmente para O’Ward, ele se envolveu em um acidente com Ed Jones na primeira volta do Acura Grand Prix de Long Beach, acabando com qualquer esperança que ele tinha para seu primeiro campeonato NTT INDYCAR SERIES.

Desde aquela corrida de domingo, 26 de setembro, O’Ward aproveitou seus domingos preguiçosos. Não há treinos, sem preparação para a corrida e sem corrida. O mexicano O’Ward disse que o máximo que fez em seu tempo livre foi deitar no sofá e assistir ao programa de pesca “River Monsters”.

Nesse período de inatividade, ele também refletiu sobre o que concluiu ter sido uma temporada extremamente positiva para sua equipe nº 5 Arrow McLaren SP, apesar de seu final desagradável. O’Ward disse que ainda não teve notícias de Jones, que atropelou O’Ward com seu No. 18 SealMaster Honda na Curva 11 na primeira volta da corrida, e não espera ter notícias dele tão cedo.

“Já pensei nisso e, honestamente, cheguei à conclusão de que fizemos um ótimo trabalho”, disse O’Ward. “Acho que devemos estar muito orgulhosos. Conseguimos nossa vitória decisiva, colocamos outra em cima disso e conseguimos três poles.”

Enquanto O’Ward estava frustrado com Jones pelo incidente em Long Beach, ele disse que chegou a um acordo de que seu campeonato foi perdido no início da temporada, especificamente em pistas onde ele e a equipe não marcaram os pontos de que precisavam. Ele acredita que sua equipe com motor Chevrolet era forte em ovais e espera que eles possam construir seu programa de percurso ao longo da entressafra.

Ao todo, O’Ward disse que se eles conseguirem superar suas deficiências em 2021, ele e Arrow McLaren SP estarão prontos para outra corrida no campeonato em 2022 e, esperançosamente, erguendo a Astor Challenge Cup no final da temporada.

“Precisamos apenas tornar nosso carro melhor”, disse ele. “Acho que isso vai nos colocar em uma posição no próximo ano para lutar pelo título novamente. Mas, de um modo geral, deve permitir-nos chegar ao final da temporada com uma posição mais forte’.

“A meu ver, você sempre quer deixar espaço para alguém fazer algo como o que foi feito comigo em Long Beach, o que honestamente estava completamente fora de nosso controle. A meu ver, perdemos o campeonato durante o ano. Nós realmente não perdemos o controle em Long Beach. ”

O’Ward disse que a força da equipe em 2020 tornou o terceiro lugar no campeonato ainda mais frustrante. O’Ward terminou em quarto lugar no campeonato em 2020 e era um candidato ao título próximo ao final da temporada.

Uma primeira temporada tão forte com a Arrow McLaren SP em 2020 elevou suas metas para 2021, o que pode ter levado a uma decepção ao conquistar apenas uma vaga no campeonato.

“Sinto que 2020 definirá o padrão para o futuro próximo”, disse ele. “O quarto lugar no campeonato é muito alto para uma equipe relativamente nova. A série está ficando muito competitiva, então começamos nossa jornada muito fortes, e você quer melhorar continuamente. Nós melhoramos este ano, mas sinto que continuamos elevando a barra para nós mesmos, o que é muito bom, e eu adoro isso⁴.. ”

Agora que ele tirou alguns “domingos preguiçosos” e relaxou em casa, O’Ward está aumentando sua atividade durante a entressafra. Esta semana, ele esteve na sede da McLaren Racing em Woking, na Inglaterra, se preparando para um teste de Fórmula 1 em dezembro em Abu Dhabi.

O teste é uma recompensa do CEO da McLaren Racing, Zak Brown, por marcar sua primeira vitória na carreira em maio no Texas Motor Speedway. Esta semana, O’Ward fez alguns testes no simulador e foi adaptado para seu assento.

Ele também jantou com o piloto de F1 da McLaren Lando Norris e colocou os dois troféus de suas vitórias na NTT INDYCAR SERIES este ano na estante de troféus na sede da McLaren Racing.

“Isso vai ser legal. Estou ansioso por isso ”, disse ele. “O que acho muito legal nisso é que vou dirigir um carro vencedor este ano (Daniel Ricciardo venceu na Itália em setembro). Estou ansioso para ver como esses carros se sentem. É completamente diferente do carro Indy”.

“Eu, com certeza, espero que seja mais físico para o pescoço. Espero que não seja tão físico para a parte superior do corpo. Já dirigi um carro de Fórmula 1 antes, não o deste ano, mas dirigi um carro de Fórmula 1 do ano passado e é, com certeza, muito mais fácil de dirigir. Estou ansioso para sentir a aderência e a força descendente”.

O’Ward tem mais uma viagem à Inglaterra planejada no início de dezembro para mais um dia no simulador, e então ele seguirá para Abu Dhabi para o Grande Prêmio da Etihad Airways Abu Dhabi de Fórmula 1, de 10 a 12 de dezembro, onde irá todos -out em um estilo diferente de carro de roda aberta.

Então, ele terá cerca de dois meses para relaxar novamente antes que a temporada da NTT INDYCAR SERIES comece no domingo, 27 de fevereiro nas ruas de São Petersburgo, onde O’Ward acredita que sua equipe estará pronta para subir uma ou talvez duas posições na a classificação do campeonato no final do ano.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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