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Zak Brown: Dobradinha em Monza, correndo nos Estados Unidos e o caminho da McLaren de volta ao topo

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A rica herança de corridas da equipe McLaren nos EUA inclui várias vitórias em Grand Prix, bem como vitórias em CanAm e na Indy 500. Com a equipe mais uma vez uma força a ser reconhecida na F1 e IndyCar, os dias de sucesso transatlântico estão rugindo de volta. E o homem por trás do renascimento é o CEO americano da McLaren Racing, Zak Brown.

A McLaren chega ao COTA em terceiro lugar no campeonato de construtores e 7,5 pontos à frente da Ferrari. Você conquistou cinco pódios até agora, conquistou a primeira vitória do time desde 2012 e o primeiro 1-2 final desde 2010. Você teria apostado nisso no início da temporada?

Não, mas eu definitivamente teria pegado! Nosso objetivo é simplesmente chegar mais perto da frente do campo, essa é a medição definitiva. Três equipes [além da Red Bull e da Mercedes] ganharam corridas nos últimos tempos e todas essas vitórias foram fruto das circunstâncias. E bom com eles, não estou tirando nada, mas com certeza éramos bons o suficiente para estar nessa posição.

Poderíamos ter vencido em Monza no ano passado [Carlos Sainz terminou em segundo atrás de Pierre Gasly]. Acho que com mais uma volta o Carlos teria vencido. Quando Alpine venceu [na Hungria] este ano, eles estavam atrás de nós, mas metade do campo havia sido eliminado. Portanto, pensei que poderíamos estar em posição de vencer nessas circunstâncias.

Achei que estávamos prontos para assumir a liderança na Curva 1 na Itália e vencer Max Verstappen e Lewis Hamilton? OK, eles eliminaram uns aos outros, mas eles estavam atrás de nós quando fizeram isso. E então continuar e terminar a dobradinha, estabelecendo a volta mais rápida e seguir no próximo fim de semana com a nossa primeira pole? Não acho que vimos isso acontecer este ano.

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Zak Brown comemora com Lando Norris (Esq.) E Daniel Ricciardo (D) depois da dobradinha do time em Monza

Foi gratificante subir ao pódio em Monza e comemorar a primeira vitória da equipe em quase uma década?

Vencer em Monza foi a melhor experiência de corrida da minha vida. Fazer da maneira que fizemos – volta mais rápida, pit stop mais rápido e liderar quase todas as voltas, exceto a sequência de pit stop – foi incrível. Embora não tenha parecido um desempenho dominante – certamente não quando você está estressando na parede dos boxes e nunca tem mais do que um segundo de vantagem em 53 voltas – mas foi um fim de semana inacreditável quando você olha o que conquistamos.

Foi imensamente gratificante para a equipe de corrida porque eles passaram por tantas coisas, então foi uma grande vitória da equipe.

O retorno da equipe à competitividade nas últimas temporadas tem sido notável, mas neste ano a melhora foi ainda mais acentuada. Quanto a equipe avançou nos sete meses desde o primeiro teste de pré-temporada?

Imensamente. Acho que Andreas [Seidl, chefe de equipe], minha equipe de liderança e toda a equipe … tem a equipe na pista e depois toda a equipe em casa e o que alimenta essa equipe de corrida é um negócio bem administrado. Então, obrigado ao meu CFO. Temos uma equipe de corrida bem financiada, por isso, obrigado ao meu departamento comercial.

Temos um ótimo ambiente de trabalho no qual você pode obter o máximo de todos, todas as 850-900 pessoas, graças ao nosso departamento de RH. E tudo isso é alimentado pelo envolvimento maciço dos fãs. É realmente um esforço de equipe. Não são apenas os homens e mulheres que fazem os pit stops, são necessárias 900 pessoas se reunindo e se destacando para levar essa equipe à frente. Ver esse nível de trabalho em equipe funcionar é muito gratificante.

Exigiu uma mudança de cultura na McLaren? Sempre foi uma equipe com capacidade de vencer, mas será que a equipe perdeu o conhecimento de como fazer?

Acho que não perdemos o conhecimento, acho que perdemos a motivação, a fome. Era um lugar bastante sombrio quando entrei. Muitas mudanças de gerenciamento, nenhum sucesso no caminho certo e isso levou a muito pouco sucesso fora do caminho. Mas acho que a maioria dos ingredientes ainda estava aqui, das 850 pessoas que tínhamos, só troquei 10 deles. Portanto, 840 sabia o que estavam fazendo. Era a liderança coletiva que faltava e que se resume a estruturar. Isso precisava ser reenergizado, redirecionado e precisávamos desbloquear o conhecimento que tínhamos. Você pode ver isso acontecendo agora.

No final da pirâmide estão os pilotos e ambos tiveram seus altos e baixos este ano. Daniel Ricciardo lutou no início da temporada, mas desde a vitória em Monza, ele parece revigorado. É assim que você vê isso?

É exatamente o que ele precisava. Ele teve um início difícil de integração com o carro. Ele se integrou muito bem com a equipe, mas lutou para extrair tudo do carro de corrida – então sair e vencer em Monza foi um grande impulso para ele e ótimo de ver.

Com Lando, tem sido um caso de consistência incrível. No ano passado, ele fez 87 pontos em 16 corridas e neste ano ele conseguiu 145. De onde vieram os ganhos?

Em todos os lugares. Seu foco. Sua experiência. Ele é incrivelmente rápido. Ele não está cometendo erros. Ele está crescendo e amadurecendo como piloto, e está ficando melhor em todos os lugares.

Houve uma dura lição para ele na Rússia. Perder a vitória nas últimas voltas foi uma pílula amarga, mas são essas as provações que você tem que passar para emergir como um campeão?

Acho que sim. Não é diferente de quando eu levei a McLaren para Indianápolis em 2019 [onde Fernando Alonso não se classificou]. Aprendi muito em Indianápolis em 2019. Sei que o Lando levantou a mão, mas foi uma decisão da equipe [não ir aos boxes na Rússia quando começou a chuva]. Essa foi uma decisão de equipe e piloto. Estávamos buscando a vitória e poderia facilmente ter acontecido de outra forma. Mas acho que Lando aprendeu com isso, e nós aprendemos com isso.

Coletivamente, provavelmente vamos lidar com isso de forma diferente da próxima vez, mas acreditamos que você tem que jogar no ataque e foi isso que jogamos lá. É que, nesse caso, não funcionou.

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Norris acabou desapontado depois que sua chance de vencer o Grande Prêmio da Rússia se esvaiu na chuva

Falando em Indianápolis e nas corridas nos Estados Unidos, a McLaren está de volta aos EUA com seu programa da IndyCar. A McLaren possui uma enorme herança em corridas, com oito vitórias no Grande Prêmio dos Estados Unidos, bem como duas vitórias em Long Beach e duas em Detroit. A equipe conquistou 43 vitórias no Can-Am e o seu McLaren também tem duas vitórias no Indy 500 em seu crédito. Então, com um americano no comando, era inevitável que a McLaren voltasse a correr nos Estados Unidos?

Era um desejo forte meu quando aceitei o emprego. Conversei com Ron [Dennis] sobre isso algumas vezes, mas ele nunca se interessou muito. Sempre fui um fã da IndyCar – então tudo bem, isso não é motivo para ir, mas sempre adorei o automobilismo e acreditei que a McLaren era uma equipe de corrida pura – McLaren Racing, em oposição à McLaren Automotive.

Do meu ponto de vista, estamos no ramo das corridas, então sempre tive esse desejo. Quando entrei para a McLaren, conversei com os acionistas sobre isso, sobre montar algo na hora certa, pelos motivos certos, da maneira certa. Expandir a McLaren além da Fórmula 1 e em outras formas de esportes motorizados sempre fez parte do meu plano.

O primeiro passo veio em 2017, quando Fernando Alonso colocou um carro com a cor da McLaren na primeira fila da Indy 500 e correu até o quinto lugar antes de uma falha no motor. Aquele fim de semana e a grande atenção que recebeu fizeram você sentir que estava indo na direção certa?

Eu vi uma oportunidade que acho que muitas pessoas acharam um pouco maluca, mas acabou sendo uma ótima história em 2017. E foi uma ótima experiência que eu acho que demonstrou que, feito da maneira certa, poderia ser muito benéfico para nós como uma empresa, nossos fãs e nossos parceiros patrocinadores.

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A McLaren trouxe mamão de volta a Indianápolis em 2017 e Fernando Alonso liderou várias voltas antes de abandonar

Você é um estudante do esporte, então, quanto apego você tem pela história da McLaren nos Estados Unidos?

Lembro-me de crescer assistindo a McLaren. Sempre foi meu time favorito. Ainda me considero um grande fã de automobilismo e da McLaren. E eu apenas me lembro de como eu ficava empolgado quando talvez houvesse um movimento do piloto ou um boato sobre isso. Acho que a McLaren é uma marca de corrida muito especial e pensei que teria um enorme impacto na América do Norte nas pessoas que são importantes para nós, nossos fãs, nossos patrocinadores, nossos funcionários, a mídia e esse é o impacto que teve.

Enquanto 2017 foi um grande sucesso, em 2019 a equipe caiu na primeira barreira e não se classificou para a corrida. Quão doloroso foi isso?

Bem, foi uma jornada chegar ao ponto em que agora estamos competindo por campeonatos na IndyCar. Obviamente, 2017 correu bem. Em 2019, se tivéssemos nos classificado e liderado todas as voltas da pole teria sido ótimo, mas não foi assim que aconteceu. Mas você ganha alguns, você perde alguns. Mais do que isso, você aprende algo essencial na corrida ao bater. Caímos em 2019 e aprendi muito. Assumo total responsabilidade pelo que aconteceu lá.

Você diria que 2017 ensinou a você o valor de ir competir na América, mas 2019 ensinou como fazer isso?

Eu acho isso justo. Sim, acho que 2017 demonstrou o impacto que teria para nós, nossos fãs, nossos patrocinadores. E você sabe, era tudo uma questão de tempo, sobre estar preparado e ter os recursos certos. Não só dinheiro, porque tínhamos dinheiro em 2019, mas não demos atenção ao IndyCar ou aos 500 que merecia. Eu não mandei Gil de Ferran [o ex-diretor esportivo da McLaren] até duas semanas antes, então nós o subestimamos. Não de uma forma arrogante. Eu sabia como era competitivo, mas não pude dar o nível de atenção que merecia de mim porque estava focado em melhorar nossa equipe de Fórmula 1 – e você não pode fazer IndyCar meio período. É por isso que fizemos de forma diferente desta vez.

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McLaren pretende consolidar o terceiro lugar no campeonato de construtores neste fim de semana no COTA

Você ficou surpreso com a rapidez com que o sucesso veio com o projeto Arrow McLaren SP?

Eu pensei que nós iríamos chegar lá. Nosso objetivo era ganhar algumas corridas este ano, o que fizemos, mas superamos nossas expectativas este ano. Se você tivesse me dito, faça uma aposta que vai para a última corrida do ano lutando pelo campeonato, eu não teria feito essa aposta.

Uma das apostas que você fez este ano foi com seu piloto Pato O’Ward, que se ele ganhasse uma corrida, faria um teste de F1. Esse teste está chegando em Abu Dhabi. O que você espera dele nesse teste?

Ele já correu na F2 antes e naquela época disse que tinha muita dificuldade em entender os pneus. F1 é pedir muito a ele? Não, não acho que seja pedir muito a ele. Acho que é pedir muito se colocamos muita pressão ou temos expectativas muito altas. Ele não conhece a Fórmula 1 e não dirigiu um carro de Fórmula 1. Os holofotes estarão sobre ele e seria um erro estabelecer qualquer expectativa além de deixá-lo sair e fazer suas coisas. Trabalhe com a equipe, ouça-os, divirta-se.

Voltando à Fórmula 1 e neste fim de semana, o ex-piloto da Red Bull Mark Webber disse que espera que a McLaren vença a Ferrari para o terceiro lugar porque a equipe tem “mais calma e poder de fogo”. Você compartilha da confiança dele?

Espero que Mark esteja certo e agradeço os comentários lisonjeiros, mas acho que está perto demais para ligar neste momento. Acho que vai acabar na última corrida e pode ir de qualquer maneira. Como vimos na última corrida, o carro deles é muito competitivo, acho que eles têm dois pilotos extremamente bons e são uma grande equipe de corrida. É 50-50 sobre quem vai sair por cima.

O primeiro obstáculo nessa corrida para a linha de chegada é a corrida deste fim de semana em Austin. O carro parece ser competitivo em todos os lugares agora, então o que a equipe pode conseguir aqui? O que significaria para você, como americano, ter um piloto da McLaren no pódio do COTA?

Eu me considero meio britânico agora, mas, sim, para mim é grande. Para mim, pessoalmente, é minha corrida em casa. Se você está competindo pela Ferrari, é a Itália. Se você é Lando, é o Grande Prêmio da Inglaterra. Minha corrida em casa é o Grande Prêmio dos Estados Unidos, então provavelmente é um pouco mais especial para mim do que a maioria. Então, sim, se você dissesse para escolher mais uma corrida das próximas seis em que poderíamos estar no pódio, eu escolheria os EUA.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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