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“Eu realmente não achei que ele fosse conseguir isso”, diz Horner

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O chefe de equipe da Red Bull, Christian Horner, falou sobre como foram tensas as últimas voltas do Grande Prêmio dos Estados Unidos, enquanto Max Verstappen estava sendo perseguido por seu rival da Mercedes, Lewis Hamilton, nos últimos momentos no Texas.

Ambos os pilotos estavam em uma estratégia de duas paradas, mas em ambas as ocasiões Verstappen foi para alos boxes antes de Hamilton, o britânico saindo dos boxes no P2 na volta 37 com um déficit de nove segundos para compensar – mas com pneus mais novos. A tensão daquela perseguição violenta pela bandeira quadriculada não foi perdida na parede do box do Red Bull, como Horner explicou.

“Eu realmente não achei que ele fosse conseguir isso, sabe? Lewis, [em] pneus de oito voltas mais novos, o primeiro conjunto de duros que tiramos foi quase na tela e eu estava pensando: ‘Uau, não vamos ter muito mais no final aqui’.

“Mas a maneira como ele administrou aquele pneu durante a última passagem para ter certeza de que tinha o suficiente para as últimas cinco ou seis voltas …”.

Embora Hamilton tenha dito que sua equipe não tinha ritmo para acompanhar o Red Bull, Horner afirmou que estava desconfiado da vantagem do britânico em pneus mais novos e estava antecipando uma dolorosa repetição do épico Grande Prêmio do Canadá de 2011 – no qual Sebastian Vettel, da Red Bull, perdeu para Jenson Button da McLaren na última volta.

“Quero dizer Lewis, você sabe que no final da corrida ele vai ser muito forte. Ele está longe, comprou uma vantagem e acho que perder a corrida assim nas últimas duas ou três voltas – perdemos uma para [Jenson Button] em Montreal, isso doeu muito – e perder uma aqui teria sido muito doloroso”.

“Sim, Max apenas aguentou, fez um excelente trabalho, gerenciou a corrida de forma muito inteligente e teve apenas o suficiente no final lá,” acrescentou Horner.

A vitória de Verstappen no GP dos Estados Unidos foi sua primeira vitória na F1 nos Estados Unidos e a primeira da Red Bull lá desde 2013 – além da primeira para um carro com motor Honda nos Estados Unidos desde que Ayrton Senna venceu o GP dos Estados Unidos de 1991 em Phoenix. Como eles conseguiram?

Horner respondeu: “Acho que uma combinação de coisas: você sabe, enviamos um representante da Honda, [diretor administrativo Masashi] Yamamoto [ao pódio] hoje porque eles têm feito um ótimo trabalho para nós. Acho que o motor está dando certo, o chassi está dando certo, toda a equipe está trabalhando muito bem”.

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A bola está no campo da Red Bull agora que Verstappen deu a primeira vitória com motor Honda nos Estados Unidos desde Phoenix 1991

“De onde estávamos na sexta-feira com o pé atrás, a equipe de engenharia, o apoio que recebemos de volta ao Reino Unido, tudo veio junto e hoje foi um ótimo resultado para vencer a Mercedes aqui”, disse ele.

A Red Bull está agora apenas 23 pontos atrás da Mercedes na classificação de construtores, enquanto Verstappen tem uma vantagem de 12 pontos para o Grande Prêmio do México – com Horner admitindo que há um “par de corridas” que devem ser adequadas para sua equipe.

“Acho que [com] cinco para terminar agora, há algumas corridas que serão fortes para nós, sabemos que algumas serão fortes para esses caras, então vai ser muito apertado,” ele concluiu.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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