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Parece que a América aceitou a Fórmula 1, diz Hamilton

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Lewis Hamilton teve que se contentar com o segundo lugar, mas o piloto de maior sucesso da Fórmula 1 disse que o Grande Prêmio dos Estados Unidos em Austin, no domingo, ainda parecia uma descoberta para seu esporte.

A multidão de 140.000 pessoas no dia da corrida no Circuito das Américas ultrapassou os 135.000 que compareceram ao Indianápolis 500 em maio, então o maior evento esportivo da América desde o início da pandemia.

O número de torcedores de três dias para a corrida no Texas foi de 400.000.

“Parece que esta é a nossa aceitação nos Estados Unidos”, disse Hamilton, cinco vezes vencedor em Austin, enquanto examinava as cenas após a corrida.

“Espero que tenhamos mais corridas aqui e espero que o esporte continue a crescer, porque você pode dizer o quão grandes são os fãs aqui”.

Não houve corrida em Austin no ano passado devido à pandemia de COVID-19, mas a Fórmula 1 terá duas rodadas nos EUA no ano que vem, com Miami fazendo sua estreia.

Também se falou em mais expansão, com Las Vegas sendo vista como a candidata mais provável.

Embora não haja pilotos nos Estados Unidos, o esporte é propriedade da Liberty Media, dos Estados Unidos, desde 2017, que tem a América como uma área de crescimento chave.

O esporte lutou para fazer incursões no passado, principalmente depois que uma infame corrida de seis carros em Indianápolis em 2005 deixou enormes danos à reputação.

O fim de semana no Texas ofereceu muitas evidências da popularidade crescente da Fórmula 1, com muitos creditando a série de documentários ‘Drive to Survive’ da Netflix, agora filmando a quarta temporada.

“Acho que a Netflix tem se destacado na Fórmula Um. Ele impulsionou uma base de fãs mais jovens, gerou uma base de fãs muito maior. Realmente teve um impacto na América”, disse o chefe americano da McLaren, Zak Brown.

“Acho que está fazendo o que nós, como esporte, gostaríamos, que é conquistar um monte de novos fãs. Acho que tem sido um enorme sucesso”.

O chefe da Mercedes de Hamilton, Toto Wolff, concordou. “Não estávamos entusiasmados no início do Netflix porque queríamos nos concentrar no desempenho na pista e eu estava errado. É claramente um grande sucesso”, disse ele.

“Em todo o mundo foi o documentário número um da Netflix por um bom tempo e se tornou parte da Fórmula 1 e você pode ver claramente que é benéfico … o feedback que recebemos dos fãs é tremendo, especialmente aqui nos EUA”.

O comparecimento também pode ter sido impulsionado pela falta de uma corrida no ano passado e pelo efeito da pandemia, com a demanda reprimida por reuniões em massa.

A batalha tensa e emocionante entre o heptacampeão mundial Hamilton e o vencedor da corrida de domingo da Red Bull e líder geral, Max Verstappen, também atraiu novos fãs.

A mudança do mexicano Sergio Perez para a Red Bull nesta temporada como vencedor de uma corrida em um carro competitivo foi outro fator significativo para os fãs da região.

Fonte: Reuters


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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