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Com cinco corridas pela frente em 2021, quais circuitos serão melhores para a Red Bull e quais para a Mercedes?

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Uma olhada nas últimas cinco pistas de corrida que a F1 visitará nesta temporada e quais são provavelmente adequadas para o RB16B da Red Bull, e quais são melhores para o Mercedes W12 – e o que isso pode significar para a batalha pelo título entre Max Verstappen e Lewis Hamilton.

Faltam cinco corridas e não há nada nisso. Não é apenas a lacuna de pontos entre Max Verstappen e Lewis Hamilton é pequena o suficiente para que a liderança ainda possa oscilar de um para o outro na próxima corrida, mas não há nada sobre as tendências de desempenho da Red Bull-Honda e da Mercedes sugerindo que uma vantagem infalível sobre o outro.

Geralmente, é só em retrospecto que conseguimos entender por que um foi mais rápido do que outro em um determinado fim de semana. Mas há pelo menos pistas das corridas até agora e de anos anteriores. Vamos olhar para eles um por um.

Cidade do México

A mais de 2.000 metros acima do nível do mar, este local traz desafios únicos que historicamente funcionaram contra a Mercedes. A configuração do turbo tende a significar que ele fica quente no ar e, como consequência, não pode atingir seus objetivos de impulso habituais. O impulso é um produto do tamanho e da velocidade do turbo. O ar mais rarefeito permite que o turbo gire mais rápido, comprimindo mais o ar e teoricamente compensando o menor teor de oxigênio. Mas se for limitado em quão mais rápido é capaz de funcionar por causa de problemas de calor – o ar tem menos efeito de resfriamento também – então eles ficarão em desvantagem.

O motor da Honda tem um bom desempenho aqui, historicamente, com Verstappen marcando o tempo mais rápido da qualificação da última vez que a F1 esteve aqui (embora ele tenha sido posteriormente penalizado em três lugares por violação da bandeira amarela).

O ar rarefeito significa menos downforce e arrasto para todos – mas provavelmente a favor da Red Bull. Conceitualmente, seu alto rake lhe dá um teto de downforce mais alto e esta é uma pista onde todos estarão executando o máximo de downforce. O conceito de baixo rake da Mercedes tende a induzir menos arrasto – mas esta é uma pista onde a vantagem será menor do que em altitudes mais baixas. A questão do resfriamento pode significar mais compromissos aerodinâmicos para a Mercedes em quanto ela precisa abrir a carroceria para manter tudo na janela de temperatura necessária.

Veredicto: Red Bull

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A Red Bull deve ser mais rápida no México – que também é corrida em casa de Sergio Perez
Brasil

O Brasil compete com a Áustria como a segunda pista de altitude mais alta do calendário, mas a 800 metros o efeito está longe do México. Esses efeitos ainda figurarão na equação, embora não tão fortemente.

A unidade de força da Mercedes estará muito menos comprometida do que no México e deve ser pelo menos competitiva com a Honda aqui. Em temporadas anteriores, antes que outros fabricantes de motores o alcançassem, a Mercedes até manteve sua vantagem de potência aqui. A longa subida da colina de Juncao até o início da reta do pit é um teste de grunhido absoluto e será muito interessante ver como os dois PUs se comparam ali.

Em termos de força descendente e arrasto, Interlagos é notavelmente tolerante com uma ampla variedade de compromissos – ou seja, quase o mesmo tempo de volta pode ser alcançado com níveis de força descendente muito diferentes, já que as recompensas de força descendente e arrasto atuam de forma diferente para praticamente o mesmo efeito geral. Somente se chover – o que sempre é uma possibilidade aqui – o downforce assume uma importância primordial.

Em teoria, antes da corrida e sem complicações, este local provavelmente favorece a Red Bull. Mas provavelmente não na medida em que uma melhor configuração ou uso de pneus não pudesse fazer a diferença.

Veredicto: Red Bull (estritamente)

Catar

Como uma pista totalmente nova para a F1, não há história anterior para continuar. Mas o traçado da pista de Losail, compreendendo apenas duas curvas lentas e uma variedade de médio-rápidas, com muito pouco tempo para os pneus se recuperarem entre elas, sugere que fazer com que os pneus funcionem de forma equilibrada pode ser mais difícil do que o normal. Não há nada no layout que sugira uma vantagem óbvia para o Red Bull de alta força aerodinâmica ou o Mercedes de baixo arrasto. O desempenho do pneu parece ser o principal diferenciador.

Nenhum carro é definitivamente melhor do que o outro no uso dos pneus. Ainda recentemente em Austin, o Red Bull era mais capaz de evitar o superaquecimento de suas traseiras. Mas Mercedes venceu Barcelona – que apresenta um desafio semelhante ao que Losail parece representar – em grande parte por ser melhor com os pneus no final das temporadas.

Em Baku, a Red Bull foi muito melhor com os pneus – mas isso era de se esperar, dada sua grande escolha de asa traseira e a muito mais estreita na Mercedes. Na França, a Red Bull foi mais rápida no final das passagens, algo que Verstappen explorou ao máximo.

Este layout de pista tem todas as características de uma competição clássica de corte inferior/sobrecorte entre os dois carros ao redor dos pit stops. Mas obviamente com todo tipo de complicações potenciais.

Veredicto: Igualdade

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Nada no layout de Losail parece favorecer a Red Bull em relação à Mercedes ou vice-versa
Arábia Saudita

Uma pista totalmente nova ainda em fase final de conclusão, o circuito de Jeddah apresenta 27 curvas, principalmente muito rápidas. Parece que há muita corrida em alta velocidade.

Isso sugere automaticamente que ele favorece a Mercedes, já que as recompensas do conceito de baixo arrasto devem realmente valer a pena.

O único fator complicador pode ser o comportamento do pneu. A Mercedes mostrou – notavelmente em Imola – que pode ter dificuldade em obter a temperatura dos pneus dianteiros na qualificação ou no início de uma corrida, e a longa reta pode possivelmente induzir isso, já que os pneus costumam perder muita temperatura nas retas.

Veredicto: Mercedes

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Será que a Mercedes conquistará a primeira vitória do Grande Prêmio da Arábia Saudita?
Abu Dhabi

Historicamente, este tem sido um grande reduto da Mercedes, mas no ano passado Red Bull e Verstappen apareceram e dominaram os procedimentos da pole. Sua maior força estava nas curvas fechadas do setor final – e isso com um carro, o RB16, que globalmente era muito menos competitivo em relação ao Mercedes do que seu sucessor, o RB16B.

No entanto, não foi uma comparação inteiramente justa, já que a Mercedes estava usando unidades de potência de alta quilometragem – e já havia encerrado os dois campeonatos – enquanto os Red Bulls tinham Hondas muito novas.

O layout, com a primeira e a segunda seções de fluxo rápido e as curvas fechadas do Setor 3, tornam-no perfeitamente equilibrado entre os dois carros. Isso pode ter tudo a ver com quem consegue a melhor configuração e a melhor volta de qualificação.

Veredicto: Igualdade

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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