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Wolff afirma que a vitória no México “nunca aconteceu” para a Mercedes, mas diz que tudo está em jogo na luta pelo título 

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O chefe de equipe da Mercedes, Toto Wolff, foi forçado a assistir enquanto Max Verstappen, da Red Bull, conquistava uma vitória fácil no Grande Prêmio da Cidade do México, enquanto Lewis Hamilton o seguia para casa no P2. Mas apesar da Mercedes não conseguir acompanhar o ritmo da Red Bull no dia da corrida, Wolff diz que ainda há muito por jogar nas quatro corridas restantes da temporada de 2021.

Wolff ficou encantado no sábado, quando Valtteri Bottas conquistou uma surpreendente pole position à frente de Hamilton no Autódromo Hermanos Rodriguez, para o primeiro bloqueio da Mercedes na primeira linha – na verdade, sua primeira largada na primeira linha – no México desde 2016.

Mas Bottas rodou na primeira volta após toque com Daniel Ricciardo – e embora Hamilton resistiu à pressão de Sergio Perez para voltar para casa no P2, ele terminou mais de 16s atrás de Verstappen, com o holandês aumentando sua liderança pelo título para 19 pontos sobre o campeão reinante.

“Acho que foi uma limitação de danos para Lewis e foi realmente difícil, mas muito bom, para ser honesto, segurar o segundo”, disse Wolff. “Provavelmente só fomos bons o suficiente para o P3 hoje, mas ele conseguiu segurar o segundo%.

“Quando chegamos aqui, não esperávamos vencer a Red Bull e, portanto, o resultado da qualificação de ontem foi uma surpresa”, acrescentou Wolff. “Provavelmente eles foram para trás e nós fomos para a frente, mas o reflexo do diferencial de ritmo é o que vimos na corrida. A vitória nunca foi para nós e é por isso que pegar o P2 significa ganhar o P2”.

Houve mais limitação de danos para a Mercedes quando Bottas conseguiu reclamar a volta mais rápida no final, roubando esse ponto de Verstappen antes de terminar no P15 – Bottas também sofreu um pit stop de 11,7s em um ponto para agravar sua miséria no México.

Mas Wolff foi franco o suficiente para admitir que, como os forros de prata estavam, estava um pouco magro, dizendo na noite de domingo: “Do lado de Valtteri, por melhor que fosse ontem, começou a dar errado na Curva 1. Então, obviamente, o aro ficou preso no eixo [no pit stop] e daí em diante estava realmente tirando aquele ponto de Max, [o que] não foi um grande consolo”.

Enquanto isso, além de Verstappen estender sua vantagem na classificação dos pilotos, a Red Bull superando a Mercedes por 40 pontos a 18 no México também permitiu que eles se aproximassem a apenas um ponto das Flechas de Prata na disputa dos construtores.

Mas Wolff não se conteve quando questionado se a maré estava começando a mudar irrevogavelmente para Verstappen e Red Bull com quatro corridas – no Brasil, Catar, Arábia Saudita e Abu Dhabi – para terminar.

“Saímos daqui, o circuito que provavelmente consideramos um dos piores para nós”, disse Wolff. “Estamos indo para o Brasil que não era muito melhor no passado, mas pelo menos acreditamos que podemos ter um carro sólido lá, mais próximo da Red Bull do que o que tínhamos aqui”.

“Sou uma pessoa bastante realista, mas adoro corridas de automóveis, pois tudo pode acontecer”, acrescentou. “Nenhum de nós jamais vai sair deste circuito aqui com a mentalidade de que isso vai embora. Faltam quatro corridas, quatro vitórias pela frente, quatro DNFs a sofrer e vamos continuar lutando”.

“Sabemos que temos uma grande equipe. Nosso carro foi excepcionalmente bom na Turquia e acho que temos tudo para vencer. Quando você olha para a probabilidade matemática, então eu prefiro estar 19 pontos à frente do que atrás, mas é o que é”.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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