História

Uma corajosa mulher americana liderou o maior grupo de resistência na Alemanha nazista

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No best-seller “Todas as dificuldades frequentes de nossos dias”, a autora Rebecca Donner conta a história verídica de sua tia-avó Mildred Harnack, que deu sua vida para lutar contra o fascismo.

Rebecca Donner ouviu falar de sua tia-avó Mildred Harnack quando ela tinha 16 anos. A avó de Donner , Jane – sobrinha de Harnack, entregou-lhe um maço de cartas de Harnack e alguns de seus livros. Então, ela pediu-lhe que prometesse um dia contar ao mundo a história de Harnack.

Donner, que cresceu para se tornar uma escritora, cumpriu sua promessa com seu novo livro best-seller, ” Todos os problemas frequentes de nossos dias: A verdadeira história da mulher americana no coração da resistência alemã a Hitler”.

A obra de não ficção literária, publicada em agosto, é o poderoso e verdadeiro relato de como Harnack, um modesto professor de literatura inglesa do meio-oeste dos Estados Unidos, acabou se tornando um intrépido líder do movimento clandestino antinazista na Alemanha – e um espião soviético .

Harnack e seu marido alemão Arvid, também um líder da resistência, foram finalmente presos junto com outros membros clandestinos pela Gestapo em 1942, presos, torturados e condenados à morte em julgamentos simulados. Arvid foi enforcado. Mildred foi decapitada e seu cadáver dissecado.

O título do livro de Donner é a tradução de Harnack da primeira linha de um poema de Johann Wolfgang von Goethe. Harnack escreveu a tradução a lápis na margem de uma página de um volume da poesia de Goethe poucas horas antes de sua execução. Tanto o livro quanto o lápis foram contrabandeados para ela em confinamento solitário.

Donner demorou muito para estar pronto para contar a história de sua tia-avó.

“Venho coletando informações desde que minha avó me deu as cartas de Mildred quando eu era adolescente. E em 2008 eu visitei Berlim e fui ao Centro Memorial da Resistência Alemã e me apresentei ao diretor de lá, e ele me deu acesso aos arquivos de lá e eu levei alguns materiais comigo ”, disse Donner.

“Mas então eu coloquei de lado. Ainda parecia muito para mim. Eu precisava de mais tempo para pensar em como abordaria isso ”, disse ela.

Donner falou com o The Times of Israel de seu escritório em casa no Brooklyn, Nova York, onde pastas cheias de documentos fotocopiados de arquivo enchem as estantes que revestem as paredes.

Em 2016, a autora começou sua pesquisa para “Todos os problemas frequentes de nossos dias” a sério. Ela vasculhou pessoalmente e remotamente arquivos nos Estados Unidos, Reino Unido, Alemanha e Rússia.

Ela usou sua conexão familiar com Mildred Harnack a seu favor. Embora Donner não ache que os arquivos teriam recusado o acesso a outros escritores ou acadêmicos, ela sabia que o fato de ser a sobrinha-neta de Harnack abria portas – especialmente em Berlim.

“Quando me apresentei, houve um grande interesse entre os arquivistas que conheciam este material em encontrar coisas para mim. Houve muita escavação envolvida. Parecia haver motivação para ir mais longe para mim ”, disse o autor.

Ela também teve a sorte de ter conhecido e entrevistado amplamente Donald Heath, Jr. em 2016. Heath era filho de um diplomata-espião americano na Alemanha no final dos anos 1930 e início dos anos 1940, e serviu como mensageiro de Harnack. Quando era um menino de 11 anos, ele visitava Harnack em seu apartamento para aulas de literatura inglesa e, em seguida, levava mensagens de Harnack – enfiadas em seus livros – de volta para seu pai em sua mochila.

Embora Heath, que se referiu a Harnack como “tia Mildred”, tenha sido entrevistado sobre Harnack para uma biografia anterior , Donner relatou que se sentiu mais confortável e foi mais direto com ela por causa de sua conexão familiar.

‘Todos os problemas frequentes de nossos dias: A verdadeira história da mulher americana no coração da resistência alemã a Hitler’ por Rebecca Donner (Little, Brown and Company)

Infelizmente, Heath, com quase 90 anos, morreu pouco depois de conhecer Donner. No entanto, sua família ficou feliz em compartilhar com ela 12 caixas de vapor cheias de material guardado. O conteúdo de três deles era do período em que os Heaths estiveram em Berlim, incluindo os diários da mãe de Heath e os livros de datas, que foram extremamente úteis para Donner.

Produzir um livro de não ficção meticulosamente pesquisado foi de grande importância para Donner, que tem formação em ficção. Quando ela apresentou a proposta do livro aos editores, alguns sugeriram que ela escrevesse a história como um romance histórico. Ela rejeitou isso de imediato.

“Eu senti fortemente que o poder da história é que ela é verdadeira”, disse ela.

Enquanto Donner conduzia sua pesquisa, ela estava tão fascinada pela fisicalidade dos documentos históricos que decidiu apresentar imagens deles ao longo do livro.

“Reforça a noção de que esta é uma história verdadeira. Isso é importante porque existe essa desconfiança nos dias de hoje … a ideia de notícias falsas e de que as pessoas podem olhar para um fato que é comprovadamente um fato com tremendo ceticismo ”, disse Donner.

Ela também teve o cuidado de não tornar Harnack como uma celebridade.

“ Existe essa visão de que se você é parente de alguém que fez algo heróico, há uma tendência a tornar essa pessoa maior do que a vida, uma pessoa que não tem defeitos. Esse nunca foi meu objetivo ”, disse Donner.

Foi um desafio para Donner controlar o caráter de sua tia-avó e o que a motivou a corajosamente iniciar e sustentar o grupo de resistência secreto, conhecido como The Circle.

O Círculo começou como um pequeno grupo de ativistas políticos reunidos na sala de estar de Harnack em 1932 e acabou se tornando o maior grupo de resistência clandestina em Berlim no final da década.

Tendo sido demitida de seu emprego na Universidade de Berlim por causa de sua franqueza sobre suas inclinações esquerdistas, Harnack acabou ensinando em uma escola noturna onde os alunos eram principalmente trabalhadores e desempregados. Harnack recrutou muitos de seus alunos para o Círculo, que em grande parte resistiu ao regime publicando panfletos anti-nazistas e furtivamente deixando pilhas deles em áreas públicas e locais de trabalho.

Harnack era uma mulher simples que media suas palavras. Apesar de se manter discreta em muitos aspectos, ela conseguiu se insinuar em círculos políticos e diplomáticos de alto escalão, onde coletava e repassava informações.

“Eu estava sempre lutando contra essa contradição que era sua personalidade … Ela subia em um pódio e fazia uma palestra por uma hora, mas quando ela se sentava ela estava mais disposta a ouvir. Ela era uma grande ouvinte e essa foi uma de suas técnicas para recrutar pessoas para a resistência. Ela faria perguntas e ouviria.

“Não queria tentar resolver essas contradições. Eu queria que ela continuasse sendo esse paradoxo … Pelo que me foi dito por um agente aposentado da CIA que consultei, foi exatamente o tipo de posicionamento e personalidade de Mildred que lhe permitiu ser uma operativa ideal e voar sob o radar ”, disse Donner.

Mesmo depois de ter publicado este livro, o autor fica com a questão de por que Harnack escolheu permanecer na Alemanha e resistir aos nazistas quando, como americana, ela poderia ter partido nos anos 1930. Na verdade, ela visitou sua casa em 1937 e sua família implorou que ela ficasse. Seu marido, Arvid, até comprou para ela uma passagem de volta da United States Lines para a América, que ela tinha na bolsa quando foi presa pela Gestapo.

Donner descobriu evidências de que Harnack usou suas conexões com a embaixada dos Estados Unidos para obter vistos de saída para amigos e conhecidos judeus. Mas fica-se a questionar se ela teria sido capaz de fazer mais para colocar os judeus, seu marido e sua família numerosa e ativamente antinazista em segurança se ela estivesse em solo americano.

Donner não sabe ao certo porque Harnack permaneceu, mas ela supõe que tenha algo a ver com ela ter sido inspirada por sua mãe Georgina Fish, que participou do movimento sufragista.

Harnack provavelmente também foi muito influenciada pela família de seu marido, Arvid. Os Harnack eram uma das três grandes e proeminentes famílias intercasadas (os outros eram os Bonhoeffers e os Delbrücks), cujos membros eram francos em suas visões social-democratas e antinazistas. Muitos dos primos de Arvid se juntaram à resistência.

“Arvid escreveu em uma carta para sua mãe na época em que ele e Mildred estavam noivos que ele se sentiu como se a primeira vez que a viu, ela se sentisse como um membro de sua família”, disse Donner. 

“Todas as dificuldades frequentes de nossos dias” nos apresenta uma mulher corajosa cuja história o governo dos EUA procurou enterrar por décadas. O governo dos Estados Unidos prestou assistência a movimentos de resistência em outros países como França e Polônia, mas nenhum para o da Alemanha. Apesar dos pedidos de ajuda, Mildred, Arvid e os outros foram deixados por conta própria e, portanto, limitados em suas habilidades.

A decisão de Harnack de espionar para os soviéticos (embora nunca na folha de pagamento) não rendeu seus pontos ao governo dos Estados Unidos na era da Guerra Fria pós-1945. Como resultado, o Counter Intelligence Corps (CIC) dentro do Exército dos EUA enterrou o caso de Harnack por décadas até que os documentos fossem liberados no início de 1998.

“Ela era muito ingênua em relação à Rússia … Mas sempre pensei nela como espionagem para a União Soviética no contexto de seus esforços para ajudar os inimigos de Hitler”, disse Donner.

“Foi muito chocante para mim ler esses memorandos desclassificados escritos por membros do CIC após a guerra. Por um lado, havia o reconhecimento de que Mildred havia tentado lutar contra o regime nazista … mas um oficial de alta patente basicamente disse que ela merecia sua punição ”, disse Donner.

“Ler um oficial americano dizer isso sobre um cidadão americano que lutou contra o regime nazista e foi decapitado … Ele usou a palavra ‘justificado’. Isso simplesmente me deixou sem fôlego ”, disse ela.

De acordo com Donner, Harnack foi uma inspiração para ela desde o momento em que ela aprendeu os contornos básicos de sua história com sua avó. Tendo agora descoberto muito mais sobre Harnack, essa admiração cresceu exponencialmente.

“Esta é uma mulher que teve a coragem das suas convicções. Ela defendeu aquilo em que acreditava e levou isso ao extremo ”, disse Donner.

Embora Donner não compare diretamente a Alemanha dos anos 1930 com o cenário político de hoje, ela aprende uma lição com Harnack e seus associados.

“Estou cada vez mais convencido de que nós – individual e coletivamente – precisamos enfrentar os agressores. Temos que ter coragem de viver nossa vida com moral, integridade e correr riscos ”, afirmou. 

Créditos:

Fonte:  https://www.timesofisrael.com

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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