História

Um 24 de novembro que marcou a história

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No dia 24 de novembro de 1859, a “ordem mundial divina” estremeceu quando o cientista inglês Charles Darwin depois de mais de 20 anos de trabalho e dedicação publicou a instigante obra sobre a “Origem das espécies através da seleção natural”. A história da criação do mundo proposta por Darwin tornou-se um best-seller de um dia para outro literalmente – já que os primeiros 1.250 exemplares impressos estavam esgotados no dia seguinte a publicação.

Apesar de ter gerado uma série de debates e controvérsias na época, a publicação, ainda sustenta a base das ciências biológicas contemporâneas. Darwin foi muito combatido em seu tempo, porque sua obra chegou a conclusão de que a vida era infinitamente variável. Em uma época em que se acreditava que os animais foram criados como eles eram vistos, Darwin falou em evolução, jogando por terra a tese de que a vida precisava de intervenção divina para existir.

Mas para chegar a essas conclusões, o cientista inglês – levado pelo espírito pesquisador de seu tempo – passou primeiramente cinco anos dando a volta ao mundo a bordo do navio Beagle. Durante esta viagem, o cientista pode explorar as costas da América do Sul (Brasil, Patagônia, Terra do Fogo, Chile e Peru), e algumas ilhas dos mares do Sul. Suas minuciosas observações resultaram em um rico diário de zoologia, geologia e outras tantas notas sobre as experiências vividas pelo naturalista. O diário serviu depois para Darwin escrever um de seus famosos livros, conhecido hoje como A viagem do Beagle.

O Brasil visto por Darwin

Em sua passagem pelo Brasil a bordo do HMS Beagle, o que mais chamou atenção do naturalista inglês foi a deslumbrante natureza do país. Em seu diário de bordo, as notas refletem o encanto do jovem com a luxuriante paisagem tropical.  “Delícia é um termo fraco para exprimir os sentimentos de um naturalista que, pela primeira vez, se viu perambulando por uma floresta brasileira”, escreveu Darwin sobre sua passagem por Salvador. 

Inquietações sobre a origem da vida

Foi a partir de seus estudos e da coleta de diversos organismos ao longo da viagem pelo Hemisfério Sul, que o curioso cientista começou a se questionar sobre o surgimento das espécies. Ele se questionava “de onde vêm as novas espécies?”, “por que existiam tantas diferentes espécies no mundo?”, “por que alguns animais eram tão parecidos e outros tão diferentes?”, “por que as espécies se diferenciavam tanto apesar de viverem ambientes semelhantes?”. 

Tais questões inquietavam tanto a mente de Darwin que, quando voltou ao Reino Unido – já com uma sólida reputação de geólogo e naturalista, ele se debruçou nesses questionamentos acerca da origem das espécies e chegou a duas importantes conclusões: a da evolução biológica, de que todas as espécies de plantas e animais que vivem hoje descendem de formas mais primitivas; e a de que esta evolução ocorre por “seleção natural”. 

Depois de muitos anos de pesquisa, o naturalista publicou a “A Origem das Espécies”, considerada uma das mais importantes obras da humanidade. O livro influenciou radicalmente as teorias das ciências biológicas da época, mudando totalmente a perspectiva que as pessoas tinham da história do mundo e do ambiente em que viviam.

O pesquisador dedicou sua vida inteira ativamente em suas pesquisas, deixando grande contribuição científica por suas obras: “A Variação de Animais e Plantas Domesticadas”, “A Descendência do Homem”, “A Formação do Húmus Vegetal pela Ação dos Vermes”, “O Poder do Movimento das Plantas”, entre outras. 

Darwin morreu em 1882, com aos 73 anos. Ele foi enterrado na abadia de Westminster, um privilégio para poucos. Até hoje o considerado o pai da “Teoria da Evolução”, marca com grandeza a história e ciência humana.

Darwin Manuscripts Project

Para conhecer os manuscritos de Darwin fielmente transcritos, com  todas as cores, imagens de alta resolução, entre no site AMNH – Projeto Darwin Manuscritos. O museu americano de história natural oferece ao estudante ou pesquisador, o acesso digital de praticamente todos os manuscritos feitos pelo cientista ao longo de suas viagens. Nestes documentos, o leitor poderá traçar o desenvolvimento de Darwin como um pesquisador e conhecerá a fundo o olhar perspicaz de Darwin, que sempre foi um observador inspirado e determinado.  

Curiosidades sobre a vida de Darwin

Darwin nasceu em 1809 na Inglaterra. Filho de médico e neto de filósofo e poeta, já na infância revelava-se inteligente e observador, procurando sempre absorver tudo que lhe ensinavam. Desde pequeno se interessava pela História Natural, tanto que colecionava pedras, conchas, plantas, flores silvestres e ovos de pássaros.

Por mais curioso que pareça, Darwin, quando moço, tinha pretensões de se torna um religioso, por isso foi para Christ’s College Cambridge. Depois de três anos, obteve o bacharel em Artes, mas continuou seus estudos para pastor, em paralelo a suas pesquisas.

Fonte: canalciencia.ibict.br

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Joice Maria Ferreira

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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