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A extraordinária carreira de Sir Frank Williams como chefe de equipe de F1

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“É um esporte competitivo e eu sou uma pessoa competitiva. Acima de tudo, é a necessidade de velocidade. ” Sir Frank Williams foi um indivíduo notável que passou de vendedor de mercearia ao chefe de equipe de Fórmula 1 mais antigo já visto. Após a notícia de sua morte, aos 79 anos, relembre a carreira extraordinária de Sir Frank.

O início
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A morte de Piers Courage abalou Frank

Em um colégio interno em Dumfries, no final dos anos 1940 e no início dos anos 1950, você terá encontrado um jovem totalmente obcecado por automobilismo. “Eu costumava correr fingindo que era um carro de corrida – esse tipo de bobagem”, disse Frank, falando em um documentário que comemora suas conquistas na F1 no Sky Sports F1. Ele tentou uma carreira como piloto, mas “estava sempre saindo da estrada”, então trocou o cockpit por ferramentas e tornou-se mecânico. O próximo passo para ele era óbvio – ele queria seu próprio time”.

Usando o dinheiro de seu trabalho como vendedor de mantimentos, Frank criou o Frank Williams Racing Cars. Depois de correr competitivamente na Fórmula 2 e na Fórmula 3, ele comprou um chassi da Brabham, contratou seu amigo Piers Courage e entrou na F1 em 1969, terminando duas vezes em segundo lugar.

Na temporada seguinte, porém, Courage morreu em um acidente no Grande Prêmio da Holanda. “Foi uma grande perda”, lembrou Frank. “Fui ao funeral e posso dizer que, de todos os presentes, não havia olhos secos.” A morte da coragem atingiu Frank com força. Mas ele continuou com sua equipe de corrida.

Os tempos eram difíceis, ou melhor, o dinheiro era curto. Chegou até ao ponto em que ele estava fazendo ligações comerciais de uma cabine telefônica, pois a linha do escritório havia sido cortada por causa de contas não pagas. Sua esposa Ginny costumava colocar seu próprio dinheiro no time, apenas para manter as coisas funcionando. Eventualmente, ele teve que abrir mão do controle, com o magnata do petróleo Walter Wolf intervindo. Frank tentou permanecer como empregado, mas não era para ele. Então ele foi embora. Mas esse não foi o fim.

Você sabia? Frank descreveu Jochen Rindt como o “humano mais rápido que já vi em um carro de corrida”. Rindt, que venceu seis corridas, morreu em um acidente no Grande Prêmio da Itália de 1970. Ele é o único piloto que recebeu postumamente o título mundial de F1.

Começando novamente
Williams 1978
Patrick Head e Frank Williams fora de sua fábrica em Didcot, Reino Unido

F1 para Frank era um assunto inacabado. Então ele começou do zero novamente. Ele precisava de um engenheiro, e um sujeito chamado Patrick Head foi recomendado a ele. Eles juntaram forças como co-fundadores da Williams Grand Prix Engineering em 1977, baseando-se em uma antiga fábrica de tapetes. Mal sabiam eles na época, mas este era para ser o início de algo especial. A chegada de Head foi, como Frank disse, “significativa”, pois ele era “um homem muito inteligente e trabalhador”.

Sua primeira vitória veio em 1979, apropriadamente no Grande Prêmio da Inglaterra em Silverstone, com Clay Regazzoni vendo a bandeira quadriculada, quando o novo efeito de solo de Head, FW07, transformou a equipe em contendores. Um ano depois, foram campeões mundiais na categoria de construtores, com Alan Jones levando o título de pilotos.

Foi uma ascensão notável para Frank, que apenas três anos antes foi forçado a vender sua primeira operação na F1. A equipe estava em alta e mais sucesso se seguiu. Eles começaram a se afirmar na extremidade afiada – mas então o desastre aconteceu.

Você sabia? Frank atribuiu muito do sucesso de Williams “ao intelecto e à energia” de Patrick Head. “Ele era um cara legal. Ele me deu um monte de besteiras, mas valeu a pena! ”

O acidente
Campeonato Mundial de Fórmula Um
Nigel Mansell foi um de uma série de grandes nomes da Williams

Frank bateu ao dirigir de volta para o aeroporto de um teste em Paul Ricard em 1986, sofrendo uma lesão na medula espinhal que o impediu de andar. Olhando para trás, para o evento de alguns anos atrás, o senso de humor de Frank brilhou. “Foi inconveniente, não foi?” Na época, porém, foi incrivelmente difícil para sua família. Sua esposa Ginny foi “excepcional”, cuidando dele durante sua recuperação enquanto cuidava de seus três filhos – Jonathan, Claire e Jaime – e garantindo que a equipe de corrida estava em boa forma também.

Frank não tinha intenção de ir a lugar nenhum. Ele queria estar de volta, comandando sua equipe novamente. “Certamente, depois do acidente, [a equipe] deu a Frank um motivo de vida, tanto quanto sua família”, diz Claire, que assumiu a direção da equipe do pai em 2013, tendo subido na hierarquia começando como assessora de imprensa.

“Williams é o que o manteve em movimento … Sua força e resiliência para voltar do acidente e ser tão dominante quanto era é uma mensagem poderosa.”

Você sabia? Frank manteve a contratação de Nelson Piquet para 1986 tão secreta que quando o brasileiro foi dizer ao então chefe da equipe Brabham Bernie Ecclestone no pit lane que ele estava saindo, Ecclestone saiu furioso na direção da McLaren, como ele pensou que Ron Dennis havia assinado com ele, antes de Piquet gritar atrás dele que ele deveria seguir na direção contrária para Williams.

Sucesso e dor de cabeça
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Contratar Ayrton Senna para a Williams era um sonho antigo de Frank

Entre 1979 e 1997, Williams ganhou sete campeonatos de pilotos e nove títulos de construtores e garantiu um total de 113 vitórias. Foi um nível de domínio sustentado raramente visto no esporte, muito menos na Fórmula 1, e culminou com a Rainha o elevando a cavaleiro Frank em 1999. Ele também é um dos poucos não franceses a ter sido nomeado Cavaleiro da Legião de Honra da França, após a parceria da equipe com a Renault para motores.

Todo esse sucesso veio por causa do acidente de Frank, que poderia ter desestabilizado o projeto. Em vez disso, galvanizou a equipe, com sua esposa Ginny desempenhando um papel fundamental em manter tudo funcionando, pronta para quando Frank pudesse tomar decisões novamente. Mas durante aquele período rico, houve mais sofrimento para Frank.

O sonho de ter Ayrton Senna pilotando um de seus carros por muito tempo se tornou realidade na temporada de 1994. Mas, apenas na terceira corrida, Senna perdeu a vida ao batet durante o Grande Prêmio de San Marino. “Eu sei o quanto papai adorava Ayrton”, diz Claire. “Ele desejou por muitos anos que dirigisse para Williams, e então o impensável aconteceu alguns meses depois. Para papai, isso foi de partir o coração”.

Você sabia? Entre 1992 e 1997, Williams ganhou cinco dos seis títulos de construtores, terminando em segundo no outro ano. No total, eles ganharam 113 corridas em seus primeiros 18 anos. Nas 22 campanhas seguintes, somou apenas 11 novas vitórias.

O capítulo final
Campeonato Mundial de Fórmula Um
A vitória final da Williams veio em 2012

Desde 1997, os tempos têm sido mais difíceis para Williams. Nos 24 anos seguintes, eles venceram apenas 11 corridas, sendo a última delas o triunfo de Pastor Maldonado no GP da Espanha de 2012. E do lado pessoal, mais tragédia aconteceu. Ginny, que provou ser uma rocha o tempo todo, foi diagnosticada com câncer e faleceu em março de 2013. Frank permaneceu no comando, mas começou a reduzir sua carga de trabalho em 2012 quando deixou o conselho da Williams, com Claire assumindo como o representante da família. Um ano depois, ela foi nomeada Vice-Diretora da Equipe

Frank passou algum tempo no hospital em 2016 se recuperando de uma pneumonia e parou de viajar para as corridas. Então, em 2020, a equipe tomou a decisão de vender para a empresa de investimentos Dorilton Capital, com a família Williams se afastando completamente do time logo em seguida.

Sir Frank Williams faleceu em 28 de novembro de 2021, com o atual CEO da Williams e chefe de equipe, Jost Capito, prestando homenagem ao fundador original de seu time.

“Sir Frank era uma lenda e um ícone do nosso esporte”, disse Capito. “Sua passagem marca o fim de uma era para nossa equipe e para o esporte da Fórmula 1. Ele foi único e um verdadeiro pioneiro. Apesar das adversidades consideráveis ​​em sua vida, ele levou nossa equipe a 16 Campeonatos Mundiais, tornando-nos uma das equipes de maior sucesso na história do esporte”.

“Seus valores, incluindo integridade, trabalho em equipe e uma independência e determinação ferozes, continuam sendo a essência de nossa equipe e são seu legado, assim como o nome da família Williams, sob a qual temos orgulho de competir”.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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