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F1 em suspense: história para Hamilton ou vitória para Verstappen?

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Lewis Hamilton se tornará o primeiro piloto de Fórmula 1 a vencer oito campeonatos mundiais ou será destronado pelo jovem rival Max Verstappen sob os holofotes de Abu Dhabi no domingo?

Ou um recorde será estabelecido, certamente destinado a durar mais do que os sete do grande Michael Schumacher da Ferrari entre 1994-2004, ou o longo reinado de Hamilton terminará em uma mudança de geração.

Pela primeira vez desde 1974, e apenas a segunda desde que o campeonato mundial começou em 1950, embora os sistemas de pontuação tenham mudado, dois candidatos ao título vão para a rodada final absolutamente empatados em pontos.

Seja qual for o resultado, o confronto promete ser ouro na audiência da televisão.

Verstappen venceu nove corridas contra oito de Hamilton – uma vantagem chave que significa que o britânico deve marcar pontos, enquanto o piloto da Red Bull pode até se tornar o campeão durante a corrida se seu rival abandonar.

Caso contrário, quem terminar à frente do outro – a menos que Hamilton seja nono e Verstappen 10º com a volta mais rápida – leva o título.

Isso também gerou temores de que o resultado pudesse ser decidido por uma colisão entre os dois, como aconteceu notoriamente no passado em confrontos finais onde tanto está em jogo e um piloto tem tudo a ganhar eliminando o outro.

Apesar de toda a direção agressiva de Verstappen, seu estilo de não levar prisioneiros, trocas mal-humoradas e altas emoções, a Red Bull e seu jovem holandês deixaram claro que querem ganhar o título de forma justa.

“Ele é um piloto duro, mas justo, e não espero nenhuma diferença neste fim de semana”, disse o chefe de equipe, Christian Horner, ao jornal Times.

“Ninguém quer vencer este campeonato em uma armadilha de cascalho ou em uma investigação dos comissários”.

“Foram corridas difíceis. Foram roda com roda. Mas acho que, para todos os fãs, você quer ver uma luta justa e limpa nesta última rodada e que vença o melhor time e o melhor piloto.”

ERA DE DOMINAÇÃO DE MERCEDES

Embora o duelo roda com roda entre Hamilton de 36 anos e seu desafiante de 24 anos tenha um tom memorável, a equipe Mercedes do britânico pode continuar sua era de dominação com uma oitava coroa de construtores consecutiva.

Eles estão com 28 pontos de vantagem e Horner admitiu que será preciso um milagre para impedi-los.⁶⁶

“É tudo ou nada para o final da temporada e isso é incrível para o esporte, incrível para os fãs e incrível para todos nós também”, comentou o chefe da equipe da Mercedes, Toto Wolff.

Verstappen venceu em Abu Dhabi no ano passado, liderando todas as voltas desde a pole position, mas o circuito foi encurtado e modificado desde então na esperança de criar mais oportunidades de ultrapassagem.

Hamilton também já havia conquistado seu sétimo título e se recuperava da COVID-19 que o obrigou a perder a corrida anterior no Bahrein.

Desta vez, o campeão mundial deve ter o benefício de um motor mais novo que o de Verstappen e também está voando alto depois de três vitórias consecutivas.

A corrida será uma despedida para a Honda, parceira de motor da Red Bull, embora eles continuem a montar as unidades de força no próximo ano, antes que a empresa de bebidas energéticas adquira a propriedade intelectual.

O companheiro de equipe de Hamilton, Valtteri Bottas, correrá pela Mercedes pela última vez antes de se mudar para a Alfa Romeo, com George Russell substituindo o finlandês e se despedindo da Williams.

As colocações mais baixas também serão definidas, com a Ferrari definida para garantir o terceiro lugar.

Fonte: Reuters


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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