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Como Red Bull e Honda transformaram o RB16 em um carro campeão em 2021?

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Max Verstappen se tornou o primeiro campeão mundial da Red Bull em oito anos com sua vitória dramática e polêmica no final da temporada de Abu Dhabi.

Além das performances pessoais de Verstappen, foi o culminar de anos de desenvolvimento da equipe e de seu parceiro de unidade de força Honda. Juntos, eles corroeram constantemente a vantagem de desempenho anteriormente dominante da equipe Mercedes.

Eles fizeram isso com um carro – o RB16B – que permaneceu fiel ao conceito aerodinâmico de alta velocidade da equipe. Este foi um desenvolvimento extremamente eficaz do RB16 da última temporada, dadas as restrições regulatórias de congelamento impostas a todos para 2021, anunciadas no ano passado em resposta aos desafios econômicos da pandemia.

Aqui estão as principais bases sobre as quais essa incrível atualização de desempenho foi baseada.

Unidade de energia

O RA621 da Honda era, em essência, um design totalmente novo, dentro do que é permitido pelos regulamentos de unidades de força. Era menor e mais poderoso do que a unidade de energia de 2020. Uma reavaliação importante das prioridades entre a eficiência da câmara de combustão e a energia capturada pelo escapamento levou a uma cabeça de cilindro totalmente nova.

Ângulos de válvula aumentados (o ângulo entre as válvulas de admissão e exaustão) permitiram que a cabeça fosse mais baixa e as árvores de cames fossem menores em diâmetro. Um material diferente para o bloco permitiu que o espaço entre os cilindros fosse menor.

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A unidade de potência RA621 da Honda era efetivamente um design totalmente novo

As dimensões minúsculas – menores ainda do que o infame ‘Size Zero’ de 2015, que teve seu turbo dentro do V do motor – permitiram que a traseira do carro fosse embalada de forma ainda mais compacta para ganho aerodinâmico. Ele também precisava de menos capacidade de resfriamento, permitindo que a equipe aeronáutica da Red Bull reduzisse os tamanhos de entrada e saída do radiador.

Era competitivo com a Mercedes em potência ao longo do ano e, em contraste com 2020, muitas vezes podia se estender por mais tempo na reta, embora a diferença fosse pequena.

Ele sofreu menos degradação de desempenho em altas quilometragens do que a Mercedes, com o chefe da equipe Christian Horner calculando que a diferença entre uma unidade nova e uma unidade em fim de vida era da ordem de 0,1s de tempo de volta. Verstappen precisou usar apenas um motor extra em vez da alocação sazonal de três – e mesmo isso apenas porque um sofreu um bloqueio rachado como resultado de sua batida em Silverstone.

Suspensão traseira

O sistema de tokens de desenvolvimento introduzido como parte dos regulamentos de 21 restringiu o escopo das mudanças que as equipes podiam fazer na adaptação de seus chassis de 2020 (que tiveram que ser mantidos) para o ano de 21.

A Red Bull optou por gastar seus dois tokens em uma nova caixa de câmbio. Isso foi para facilitar uma suspensão traseira totalmente revisada, que foi drasticamente puxada para trás (como a Mercedes havia feito em 2020) para aumentar o volume entre as rodas traseiras e o difusor. Este é um imóvel aerodinamicamente extremamente produtivo. Quanto mais ar em alta velocidade puder ser direcionado por lá, mais forte o difusor puxará o fluxo de ar sob o piso, aumentando a força descendente do carro.

Depois de gastar os dois tokens na fabricação de uma nova caixa de câmbio, a Red Bull foi forçada a manter os pontos de montagem existentes da suspensão, mas conseguiu varrê-la de qualquer maneira, readaptando esses pontos de montagem. A fúrcula inferior foi invertida para varrer para trás em vez de para a frente, com a perna dianteira pegando (na extremidade interna) no que antes era o ponto de montagem da perna traseira.

A perna traseira agora se levantou do que havia sido usado anteriormente para a articulação do dedo do pé, que havia se movido da frente do eixo de transmissão para trás, usando o que antes era o ponto de recolhimento para o ponto de montagem da perna dianteira.

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A ponta do difusor ‘dentes de tubarão’ estreou no Red Bull Ring

Ao todo, o RB16B foi uma atualização aerodinâmica altamente eficaz em relação ao ano passado, impulsionada por um Honda mais potente. Nas mãos de Verstappen, foi o suficiente para quebrar o monopólio dos títulos dos pilotos da Mercedes na era híbrida. 

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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