Crônicas

Como (e por que) a SpaceX colonizará Marte

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-Este é o primeiro artigo de uma série super divertida que recomendo aos nossos leitores em Duna Press, siga a série e boa leitura!

-Por Tim Urban |

Elon Musk: o homem mais radiante do mundo

No mês passado, recebi um telefonema surpreendente.

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Elon Musk, para quem não conhece, é o homem mais radical do mundo.

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Usarei esta postagem para explorar como ele se tornou um bilionário que se fez sozinho e a inspiração na vida real para Tony Stark do Homem de Ferro , mas, por enquanto, deixarei Richard Branson explicar as coisas brevemente: 1

O que quer que os céticos tenham dito não pode ser feito, Elon saiu e tornou-se real. Lembra da década de 1990, quando ligávamos para estranhos e fornecíamos nossos números de cartão de crédito? Elon sonhou com uma coisinha chamada PayPal. Suas empresas Tesla Motors e SolarCity estão transformando um futuro de energia limpa e renovável em realidade … sua SpaceX [está] reabrindo espaço para exploração … é um paradoxo que Elon esteja trabalhando para melhorar nosso planeta ao mesmo tempo em que constrói uma espaçonave para nos ajudar a partir isto.

Portanto, não, não era um telefonema que eu esperava.

Poucos dias depois, me vi de calça de pijama, andando freneticamente pelo apartamento, ao telefone com Elon Musk. Tivemos uma discussão sobre Tesla, SpaceX, as indústrias automotiva, aeroespacial e de energia solar, e ele me disse que achava que confundia as pessoas sobre cada uma dessas coisas. Ele sugeriu que, se esses fossem tópicos sobre os quais eu estaria interessado em escrever, e pudesse ser útil, eu poderia ir para a Califórnia e sentar-me com ele pessoalmente para uma discussão mais longa.

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Para mim, este projeto foi um dos maiores acertos da história. Não apenas porque Elon Musk é Elon Musk, mas porque aqui estão dois itens separados que estão parados há um tempo no meu documento “Tópicos de Postagens Futuras”, literalmente:

– “carros elétricos vs híbridos vs a gás, lidar com tesla, energia sustentável”

– “spacex, musk, marte ?? como aprender a fazer foguetes ?? ”

Eu já queria escrever sobre esses tópicos, pelo mesmo motivo que escrevi sobre Inteligência Artificial – sabia que seriam extremamente importantes no futuro, mas também não os entendia bem o suficiente. E Musk está liderando uma revolução nesses dois mundos.

Seria como se você tivesse planos de escrever sobre o processo de lançar relâmpagos e então, um dia, do nada, Zeus ligasse e perguntasse se você gostaria de questioná-lo sobre um monte de coisas.

Então foi assim. O plano era ir para a Califórnia, ver as fábricas da Tesla e da SpaceX, me encontrar com alguns dos engenheiros de cada empresa e ter uma longa conversa com Musk. Emocionante.

A primeira coisa a fazer era entrar em pânico total. Eu precisava não sentar com essas pessoas – esses engenheiros de classe mundial e cientistas de foguetes – e não saber quase nada sobre nada. Eu tinha muito que aprender rápido.

O problema com Elon Fodendo Musk, no entanto, é que ele está envolvido em todos os seguintes setores:

  • Automotivo
  • Aeroespacial
  • Solar Energy
  • Armazenamento de energia
  • Satélite
  • Transporte terrestre de alta velocidade
  • E, hum, Expansão Multiplanetária

Zeus teria sido menos estressante.

Passei as duas semanas que antecederam a visita à Costa Oeste lendo, lendo e lendo, e rapidamente ficou claro que essa seria uma série de vários posts. Há muito o que fazer.

Vamos mergulhar fundo nas empresas de Musk e nas indústrias que as cercam nos próximos posts, mas hoje, vamos começar repassando exatamente quem é esse cara e por que ele é tão importante. 12

A fabricação de Elon Musk

Nota: Há uma ótima biografia sobre Musk saindo em 19 de maio, escrita pelo escritor de tecnologia Ashlee Vance. Consegui uma cópia antecipada e ela foi uma fonte importante para a elaboração dessas postagens. Vou manter uma breve visão geral da vida dele aqui – se você quiser a história completa, pegue a biografia .

Musk nasceu em 1971 na África do Sul. A infância não foi uma ótima época para ele – ele tinha uma vida familiar difícil e nunca se adaptou bem na escola. 2 Mas, como você costuma ler na biografia de pessoas extraordinárias, ele foi um ávido autodidata desde o início. Seu irmão Kimbal disse que Elon costumava ler 10 horas por dia – muita ficção científica e, eventualmente, muita não ficção também. Na quarta série, ele foi constantemente enterrado na Enciclopédia Britânica.

Uma coisa que você aprenderá sobre Musk ao ler essas postagens é que ele pensa nos humanos como computadores, o que, em seu sentido mais literal, eles são. O hardware de um ser humano é seu corpo físico e cérebro. Seu software é a maneira como ele aprende a pensar, seu sistema de valores, seus hábitos, sua personalidade. E aprender, para Musk, é simplesmente o processo de “baixar dados e algoritmos em seu cérebro”.3 Entre suas muitas frustrações com o aprendizado formal em sala de aula está a “velocidade de download ridiculamente lenta” de sentar em uma sala de aula enquanto um professor explica algo e, até hoje, a maior parte do que ele sabe que aprendeu lendo.

Ele foi consumido por uma segunda fixação aos nove anos de idade, quando pôs as mãos em seu primeiro computador, o Commodore VIC-20 . Ele veio com cinco kilobytes de memória e um guia de “como programar” que deveria levar seis meses para o usuário ser concluído. Elon, de nove anos, terminou em três dias. Aos 12 anos, ele usou suas habilidades para criar um videogame chamado Blastar, que ele me disse ser “um jogo trivial … mas melhor do que Flappy Bird”. Mas em 1983, era bom o suficiente para ser vendido a uma revista de informática por $ 500 ($ 1.200 no dinheiro de hoje) – nada mal para um garoto de 12 anos. 3

Musk nunca sentiu muita conexão com a África do Sul – ele não se encaixava na cultura afrikaner branca e jocosa, e era um país de pesadelo para um empresário em potencial. Ele viu o Vale do Silício como a Terra Prometida e, aos 17 anos, deixou a África do Sul para sempre. Ele começou no Canadá, que era um lugar mais fácil para imigrar porque sua mãe é uma cidadã canadense e, alguns anos depois, usou uma transferência de faculdade para a Universidade da Pensilvânia como uma forma de entrar nos Estados Unidos.4

Na faculdade, ele pensou sobre o que queria fazer da vida, usando como ponto de partida a pergunta: “O que mais afetará o futuro da humanidade?” A resposta que ele deu foi uma lista de cinco coisas: “a internet; energia Sustentável; exploração espacial, em particular a extensão permanente da vida além da Terra; inteligência artificial; e reprogramar o código genético humano. ”4

Ele estava incerto sobre o quão positivo seria o impacto dos dois últimos, e embora estivesse otimista sobre cada um dos três primeiros, ele nunca considerou na época que ele estaria envolvido na exploração espacial. Isso deixou a internet e a energia sustentável como opções.

Ele decidiu ir com energia sustentável. Depois de terminar a faculdade, ele se matriculou em um programa de PhD em Stanford para estudar capacitores de alta densidade de energia, uma tecnologia que visa criar uma maneira mais eficiente do que as baterias tradicionais de armazenar energia – que ele sabia que poderia ser a chave para um futuro de energia sustentável e ajudar a acelerar o advento de uma indústria de carros elétricos.

Mas depois de dois dias no programa, ele obteve um FOMO massivo porque estávamos em 1995 e ele “não suportava apenas ver a internet passar – [ele] queria pular e torná-la melhor”.5 Então ele desistiu e decidiu tentar a internet.

Seu primeiro movimento foi tentar conseguir um emprego no monstro da internet de 1995, o Netscape. A tática que ele inventou foi entrar no saguão sem ser convidado, ficar parado sem jeito, ser tímido demais para falar com alguém e sair.

Musk se recuperou de sua carreira inexpressiva, começando por se juntar a seu irmão Kimbal (que havia seguido Elon nos Estados Unidos) para abrir sua própria empresa – a Zip2. Zip2 era como uma combinação primitiva do Yelp e do Google Maps, muito antes de qualquer um desses existir. O objetivo era fazer com que as empresas percebessem que estar nas páginas amarelas ficaria desatualizado em algum momento e que seria uma boa ideia entrar em um diretório online. Os irmãos não tinham dinheiro, dormiam no escritório e tomavam banho no YMCA, e Elon, o principal programador, ficava sentado obsessivamente em seu computador trabalhando 24 horas por dia. Em 1995, era difícil convencer as empresas de que a internet era importante – muitos disseram que anunciar na internet parecia “a coisa mais idiota que já ouviram falar”6– mas, eventualmente, eles começaram a acumular clientes e a empresa cresceu. Era o calor do boom da internet dos anos 90, empresas iniciantes estavam sendo arrebatadas a torto e a direito e, em 1999, a Compaq arrebatou a Zip2 por US $ 307 milhões. Musk, de 27 anos, ganhou US $ 22 milhões.

No que se tornaria um tema recorrente para Musk, ele concluiu uma aventura e imediatamente mergulhou em uma nova, mais difícil e complexa. Se ele estivesse seguindo o livro de regras do milionário ponto-com, ele saberia que o que você deve fazer depois de atingir o sucesso durante o boom dos anos 90 é se retirar para o pôr do sol do lazer e do investimento anjo, ou se você ainda tiver ambição, abrir uma nova empresa com o dinheiro de outra pessoa. Mas Musk não tende a seguir as regras normais e investiu três quartos de seu patrimônio em sua nova ideia, um plano escandalosamente ousado para construir essencialmente um banco online – repleto de contas correntes, de poupança e de corretagem – chamado X.com . Isso parece menos insano agora, mas em 1999, uma startup de internet tentando competir com os grandes bancos era algo inédito.

No mesmo prédio em que a X.com funcionava, ficava outra empresa de finanças da Internet chamada Confinity, fundada por Peter Thiel e Max Levchin. Um dos muitos recursos do X.com era um serviço fácil de transferência de dinheiro e, mais tarde, o Confinity desenvolveria um serviço semelhante. Ambas as empresas começaram a notar uma forte demanda por seu serviço de transferência de dinheiro, o que colocou as duas empresas em uma competição furiosa e repentina entre si, e elas finalmente decidiram se fundir no que hoje conhecemos como PayPal.

Isso reuniu muitos egos e opiniões conflitantes – Peter Thiel e um grupo de outros caras da internet agora super-bem-sucedidos se juntaram a Musk – e, apesar da empresa crescer rapidamente, as coisas dentro do escritório não iam bem. Os conflitos aumentaram no final de 2000, e quando Musk estava em meio viagem para arrecadar fundos / meia lua de mel (com sua primeira esposa Justine), a multidão anti-Musk deu um golpe e substituiu-o como CEO por Thiel. Musk lidou com isso surpreendentemente bem e, até hoje, ele diz que não concorda com essa decisão, mas entende por que eles fizeram isso. Ele permaneceu na equipe em uma função sênior, continuou investindo na empresa e desempenhou um papel fundamental na venda da empresa para o eBay em 2002, por US $ 1,5 bilhão. Musk, o maior acionista da empresa, saiu com $ 180 milhões (após os impostos).5

Se alguma vez existiu uma aparência de livro de regras de vida normal na tomada de decisões de Musk, foi nesse ponto de sua vida – como um homem de 31 anos além de rico em 2002 – que ele jogou o livro de regras no fogo para sempre.

O que ele fez nos próximos 13 anos até hoje é o que exploraremos completamente no restante desta série. Por enquanto, aqui está a história curta:

Em 2002, antes mesmo de a venda do PayPal ser concretizada, Musk começou a ler vorazmente sobre tecnologia de foguetes e, mais tarde naquele ano, com US $ 100 milhões, ele deu início a um dos empreendimentos mais impensáveis ​​e imprudentes de todos os tempos: uma empresa de foguetes chamada SpaceX , cujo objetivo declarado era revolucionar o custo das viagens espaciais a fim de tornar os humanos uma espécie multiplanetária, colonizando Marte com pelo menos um milhão de pessoas no próximo século.

Mm hm.

Então, em 2004, quando esse “projeto” estava apenas começando, Musk decidiu realizar várias tarefas ao lançar o segundo empreendimento mais impensável e imprudente de todos os tempos: uma empresa de carros elétricos chamada Tesla, cujo objetivo declarado era revolucionar a indústria automobilística mundial, acelerando significativamente o advento de um mundo principalmente de carros elétricos – a fim de levar a humanidade a um grande salto em direção a um futuro de energia sustentável. Musk também financiou este pessoalmente, despejando US $ 70 milhões, apesar do pequeno fato de que a última vez que uma startup de carros nos Estados Unidos teve sucesso foi a Chrysler em 1925, e a última vez que alguém começou uma startup de carros elétricos com sucesso nunca foi.

E porque diabos não, alguns anos depois, em 2006, ele investiu $ 10 milhões para fundar, com seus primos, outra empresa, chamada SolarCity, cujo objetivo era revolucionar a produção de energia criando uma grande concessionária distribuída que iria instalar sistemas de painéis solares nas casas de milhões de pessoas, reduzindo drasticamente o consumo de eletricidade gerada por combustíveis fósseis e, finalmente, “acelerando a adoção em massa de energia sustentável”.7

Se você estivesse observando tudo isso nesses quatro anos após a venda do PayPal, pensaria que é uma história triste. Um milionário da internet delirante, comicamente em cima de sua cabeça com uma série de projetos impossíveis, fazendo tudo que podia para esbanjar sua fortuna.

Em 2008, isso parecia estar acontecendo, ao pé da letra. A SpaceX descobriu como construir foguetes, mas não foguetes que realmente funcionassem – ela havia tentado três lançamentos até agora e todos os três explodiram antes de chegarem à órbita. Para conseguir qualquer investimento externo sério ou contratos de carga útil, a SpaceX precisava mostrar que poderia lançar um foguete com sucesso – mas Musk disse que ainda tinha fundos para mais um e apenas mais um lançamento. Se o quarto lançamento também falhasse, o SpaceX estaria pronto.

Enquanto isso, na área da baía, Tesla também estava na merda. Eles ainda não tinham entregue seu primeiro carro – o Tesla Roadster – ao mercado, que não parecia bom para o mundo exterior. O blog de fofocas do Vale do Silício Valleywag fez do Tesla Roadster sua empresa de tecnologia # 1 falir em 2007. Isso teria sido melhor se a economia global não tivesse quebrado repentinamente, atingindo a indústria automotiva com mais força e sugando qualquer fluxo de investimentos em automóveis empresas, especialmente as novas e não comprovadas. E Tesla estava ficando sem dinheiro rapidamente.

Durante essa dupla implosão de sua carreira, a única coisa que se manteve estável e forte na vida de Musk foi seu casamento de oito anos, se por estável e forte você quer dizer desmoronar inteiramente em um divórcio confuso e destruidor de almas.

Escuridão.

Mas o problema é o seguinte: Musk não é idiota e não criou empresas ruins. Ele havia construído empresas muito, muito boas. É que criar um foguete confiável é incomensuravelmente difícil, assim como lançar uma empresa de automóveis iniciante, e porque ninguém queria investir no que parecia ao mundo exterior empreendimentos ambiciosos e provavelmente condenados – especialmente durante uma recessão – Musk tinha que confiar em seus próprios fundos pessoais. O PayPal o tornou rico, mas não o suficiente para manter essas empresas à tona por muito tempo sozinho. Sem dinheiro externo, tanto a SpaceX quanto a Tesla tiveram uma pista curta. Portanto, não é que a SpaceX e a Tesla fossem ruins – é que eles precisavam de mais tempo para ter sucesso e estavam sem tempo.

E então, na hora mais terrível, tudo mudou.

Primeiro, em setembro de 2008, a SpaceX lançou seu quarto foguete – e o último se não colocasse uma carga útil em órbita com sucesso – e foi bem-sucedido. Perfeitamente.

Isso foi o suficiente para a NASA dizer “foda-se, vamos dar uma chance a esse tal de Musk”, e arriscou, oferecendo à SpaceX um contrato de US $ 1,6 bilhão para realizar 12 lançamentos para a agência. Pista estendida. SpaceX salvo.

No dia seguinte, na véspera de Natal de 2008, quando Musk juntou o último dinheiro que conseguiu para manter a Tesla em funcionamento, os investidores da Tesla relutantemente concordaram em igualar seu investimento. Pista estendida. Cinco meses depois, as coisas começaram a melhorar e outro investimento crítico veio – $ 50 milhões da Daimler. Tesla salvo.

Embora 2008 dificilmente tenha marcado o fim dos solavancos no caminho para Musk, a história abrangente dos próximos sete anos seria o sucesso estrondoso e estrondoso de Elon Musk e suas empresas.

Desde seus três primeiros lançamentos fracassados, a SpaceX foi lançada 20 vezes – todos com sucesso. A NASA agora é um cliente regular, e um de muitos, já que as inovações da SpaceX permitiram que as empresas lançassem coisas para o espaço pelo menor custo da história. Dentro desses 20 lançamentos foram todos os tipos de “primeiros” para uma empresa de foguetes comerciais – até hoje, as quatro entidades na história que conseguiram lançar uma espaçonave em órbita e devolvê-la à Terra com sucesso são os EUA, Rússia, China- e SpaceX. A SpaceX está atualmente testando sua nova espaçonave, que trará humanos ao espaço, e eles estão ocupados trabalhando no foguete muito maior que será capaz de trazer 100 pessoas a Marte de uma vez. Um investimento recente do Google e da Fidelity avaliou a empresa em US $ 12 bilhões.

O Modelo S da Tesla se tornou um sucesso estrondoso, levando a indústria automotiva com a mais alta classificação de Relatórios do Consumidor de 99/100, e a mais alta classificação de segurança da história da Administração Nacional de Segurança Rodoviária, 5,4 / 5. Agora eles estão cada vez mais perto de lançar seu verdadeiro disruptor – o Modelo 3, muito mais acessível – e a capitalização de mercado da empresa é de pouco menos de US $ 30 bilhões. Eles também estão se tornando a empresa de baterias mais formidável do mundo, atualmente trabalhando em sua gigante “Gigafactory” de Nevada, que mais que dobrará a produção anual total mundial de baterias de íon-lítio.

A SolarCity, que abriu seu capital em 2012, agora tem uma capitalização de mercado de pouco menos de US $ 6 bilhões e se tornou a maior instaladora de painéis solares nos Estados Unidos. Eles agora estão construindo a maior fábrica de painéis solares do país em Buffalo, e provavelmente farão uma parceria com a Tesla para embalar seu produto com a nova bateria doméstica da Tesla, a Powerwall .

E como isso não é suficiente, em seu tempo livre, Musk está impulsionando o desenvolvimento de um novo meio de transporte – o Hyperloop .

Em alguns anos, quando suas fábricas mais novas estiverem concluídas, as três empresas de Musk empregarão mais de 30.000 pessoas. Depois de quase quebrar em 2008 e dizer a um amigo que ele e sua esposa podem ter que “se mudar para o porão dos pais de sua esposa”,8O patrimônio líquido atual de Musk chega a US $ 12,9 bilhões.

Tudo isso fez de Musk uma espécie de lenda viva. Ao construir uma startup automotiva de sucesso e sua rede mundial de estações Supercharger, Musk foi comparado a industriais visionários como Henry Ford e John D. Rockefeller. O trabalho pioneiro da SpaceX na tecnologia de foguetes levou a comparações com Howard Hughes, e muitos traçaram paralelos entre Musk e Thomas Edison por causa dos avanços em engenharia que Musk conseguiu alcançar em todos os setores. Talvez na maioria das vezes, ele seja comparado a Steve Jobs, por sua notável capacidade de perturbar indústrias gigantescas e há muito estagnadas com coisas que os clientes nem sabiam que queriam. Alguns acreditam que ele será lembrado em uma aula própria. A escritora de tecnologia e biógrafa de Musk, Ashlee Vance, sugeriu que o que Musk está construindo “tem o potencial de ser muito mais grandioso do que qualquer coisa que Hughes ou Jobs tenham produzido. Musk pegou setores como aeroespacial e automotivo, dos quais a América parecia ter desistido, e os reformulou como algo novo e fantástico ”.9

F

Chris Anderson, que dirige o TED Talks, chama Musk de “o empreendedor vivo mais notável do mundo”. Outros o conhecem como “o Homem de Ferro da vida real”, e não sem razão – Jon Favreau na verdade enviou Robert Downey, Jr. para passar um tempo com Musk na fábrica da SpaceX antes de filmar o primeiro filme do Homem de Ferropara que ele pudesse modelar seu personagem fora de Musk.10Ele até participou dos Simpsons.

E este é o homem com quem eu estava de alguma forma ao telefone enquanto eu andava freneticamente para frente e para trás no meu apartamento, em calças de pijama.

Na ligação, ele deixou claro que não estava procurando por mim para anunciar suas empresas – ele só queria que eu ajudasse a explicar o que está acontecendo no mundo em torno dessas empresas e por que as coisas estão acontecendo com carros elétricos, produção de energia sustentável, e o setor aeroespacial é muito importante.

Ele parecia particularmente entediado com as pessoas que passam tempo escrevendo sobre ele  ele sente que há tantas coisas de importância crítica acontecendo nos setores em que está envolvido, e cada vez que alguém escreve sobre ele, ele gostaria de estar escrevendo sobre suprimento de combustível fóssil ou bateria avanços ou a importância de tornar a humanidade multiplanetária (isso fica especialmente claro na introdução da biografia que está por vir sobre ele, quando o autor explica como Musk não estava interessado em ter uma biografia escrita sobre ele).

Portanto, tenho certeza de que este primeiro post, cujo título é “Elon Musk: O Homem Raddest do Mundo”, vai irritá-lo.

Mas tenho motivos. Para mim, existem duas áreas dignas de exploração nesta série de postagens:

1) Para entender por que Musk está fazendo o que está fazendo. Ele acredita profundamente que assumiu as causas mais urgentes para dar à humanidade a melhor chance de um bom futuro. Quero explorar essas causas em profundidade e as razões pelas quais ele está tão preocupado com elas.

2) Para entender por que Musk é capaz de fazer o que está fazendo. Existem algumas pessoas em cada geração que mudam dramaticamente o mundo, e vale a pena estudar essas pessoas. Eles fazem as coisas de maneira diferente de todas as outras pessoas – e acho que há muito o que aprender com eles.

Então, em minha visita à Califórnia, eu tinha dois objetivos em mente: entender o melhor que pudesse no que Musk e suas equipes estavam trabalhando tão febrilmente e por que isso importava tanto, e tentar entender o que o faz tão capaz de mudar o mundo.

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Visitando as fábricas

A Tesla Factory (no norte da Califórnia) e a SpaceX Factory (no sul da Califórnia), além de serem enormes, e radicais, têm muito em comum.

Ambas as fábricas são claras e limpas, brilhantes e pintadas de branco, com tetos super altos. Ambos parecem mais laboratórios do que fábricas tradicionais. E em ambos os lugares, os engenheiros fazendo trabalhos de colarinho branco e os técnicos fazendo trabalhos de colarinho azul são deliberadamente colocados nos mesmos locais de trabalho para que trabalhem juntos e dêem feedback uns aos outros – e Musk acredita que é crucial para aqueles que projetam as máquinas para estar perto dessas máquinas enquanto elas estão sendo fabricadas. E enquanto um ambiente de fábrica tradicional não seria ideal para um engenheiro em um computador e um ambiente de escritório tradicional não seria um bom local de trabalho para um técnico, um laboratório limpo e futurista parece adequado para ambas as profissões. Quase não há escritórios fechados em nenhuma das fábricas – todos estão ao ar livre, expostos a todos os outros.

Quando cheguei à fábrica da Tesla (acompanhada por Andrew), fiquei impressionado primeiro com seu tamanho – e quando olhei para cima, não fiquei surpreso ao ver que tem a segunda maior área de construção (também conhecida como área de base) nos E.U.A

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A fábrica era anteriormente propriedade conjunta da GM e da Toyota, que a vendeu para a Tesla em 2010. Começamos o dia com um tour completo pela fábrica – um mar de robôs vermelhos fazendo carros e sendo bobos:6

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E outras coisas legais, como uma vasta seção da fábrica que apenas faz a bateria do carro, e outra que abriga os rolos de alumínio de 20.000 libras que eles cortam, prensam e soldam em Teslas.

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E esta prensa gigante, que custa US $ 50 milhões e prensa metal com 4.500 toneladas de pressão (a mesma pressão que você obteria se empilhasse 2.500 carros em cima de algo).

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A fábrica da Tesla está trabalhando para aumentar sua produção de 30.000 carros / ano para 50.000, ou cerca de 1.000 por semana. Eles pareciam estar bombeando carros com uma rapidez incrível, então eu fiquei pasmo ao saber que a Toyota estava em um clipe de 1.000 carros por dia quando eles habitavam a fábrica.

Tive a oportunidade de visitar o estúdio de design da Tesla (não são permitidas fotos), onde havia designers fazendo desenhos de carros em telas de computador e, do outro lado da sala, modelos de carros em tamanho real feitos de argila. Uma versão de argila em tamanho real do próximo Modelo 3 foi cercada por especialistas esculpindo-a com minúsculos instrumentos e lâminas, cortando frações de um milímetro para examinar a forma como a luz refletia nas curvas. Havia também uma impressora 3D que podia “imprimir” rapidamente um modelo 3D do tamanho de um sapato de um desenho de Tesla esboçado para que um designer pudesse realmente segurar seu desenho e vê-lo de ângulos diferentes. Deliciosamente futurista.

No dia seguinte foi a fábrica da SpaceX, que pode ser ainda mais legal, mas o prédio contém tecnologia avançada de foguetes, que segundo o governo é “tecnologia de armas”, e blogueiros aparentemente aleatórios não têm permissão para tirar fotos de tecnologia de armas.

De qualquer forma, após as viagens, tive a oportunidade de conversar com vários engenheiros e designers seniores de ambas as empresas. Eles explicariam que eram os maiores especialistas em seu campo, eu explicaria que recentemente descobri o quão grande o prédio seria, capaz de abrigar todos os humanos, e começaríamos nossa discussão. Eu perguntaria a eles sobre seu trabalho, suas idéias sobre a empresa como um todo e o setor em geral, e então perguntaria sobre seu relacionamento com Elon e como era trabalhar para ele. Sem exceção, eles tinham uma aparência realmente agradável, pessoas amigáveis, que pareciam ridiculamente inteligentes, mas de uma forma não pretensiosa. Musk disse que tem uma política rígida de contratação de “não idiotas”, e eu pude ver isso funcionando nessas reuniões.

Então, como é Musk como chefe?

Vamos começar vendo o que a internet diz – há um tópico do Quora que levanta a questão: “Como é trabalhar com Elon Musk?”

A primeira resposta é de um antigo funcionário da SpaceX que não trabalha mais lá, que descreve o dia em que seu terceiro lançamento falhou, um golpe devastador para a empresa e para todas as pessoas que trabalharam durante anos para tentar fazê-lo funcionar.

Ela descreve Elon saindo do comando de missão para se dirigir à empresa e fazer um discurso empolgante. Ela se refere à “infinita sabedoria” de Elon e diz: “Acho que a maioria de nós o teria seguido até os portões do inferno carregando óleo de bronzear depois disso. Foi a mais impressionante demonstração de liderança que já testemunhei. ”

Logo abaixo dessa resposta está outra resposta, de um engenheiro anônimo da SpaceX, que descreve o trabalho para Musk assim:

“Você sempre pode dizer quando alguém sai de uma reunião de Elon: ele está derrotado … nada do que você fizer será bom o suficiente, então você tem que encontrar seu próprio valor, não dependendo de elogios para superar suas obviamente insuficientes semanas de trabalho de 80 horas. ”

Lendo sobre Musk online e no livro de Vance, fiquei impressionado com o quão representativos esses comentários do Quora eram de grupos inteiros de opinião sobre trabalhar para Musk. Fazer isso parece despertar uma enorme quantidade de adoração e uma tremenda quantidade de exasperação, às vezes com um tom de amargura – e ainda mais estranhamente, na maioria das vezes, você ouve os dois lados da história expressos pela mesma pessoa. Por exemplo, mais tarde, no comentário do efusivo comentarista do Quora, vem “Trabalhar com ele não é uma experiência confortável, ele nunca está satisfeito consigo mesmo, então ele nunca está realmente satisfeito com ninguém ao seu redor … o desafio é que ele é uma máquina e o resto de nós não. ” E o comentarista anônimo frustrado mais tarde admite que a forma como Elon é “compreensível”, dada a enormidade da tarefa em mãos,

Minhas próprias conversas com os engenheiros e designers de Musk contaram uma história semelhante. Disseram-me: “Elon sempre quer saber: ‘Por que não estamos indo mais rápido?’ Ele sempre quer maior, melhor e mais rápido ”, da mesma pessoa que poucos minutos depois enfatizou como Musk tende a ser justo e atencioso ao lidar com os termos de um funcionário demitido recentemente.

A mesma pessoa que me disse que tem “muitas noites sem dormir” disse na frase ao lado como está feliz por estar na empresa e que espera “nunca sair”.

Um executivo sênior descreveu a interação com Musk assim: “Qualquer conversa tem um risco bastante alto porque ele é muito opinativo e pode ir mais fundo do que você espera ou para o qual está preparado, ou mais do que seu conhecimento vai sobre um determinado tópico, e vai sinta-se como um ator confuso interagindo com ele, especialmente quando você se encontra em um [gole] desentendimento técnico. ”7 O mesmo executivo, que já havia trabalhado em uma grande empresa de tecnologia, também chamava Musk de “o bilionário mais experiente com quem já trabalhei”.

O que comecei a entender é que a explicação para os dois lados da história – a adulação de culto ao lado da relutante disposição de suportar o que parece um inferno flagrante – se resume ao respeito. As pessoas que trabalham para Musk, não importa como se sintam sobre seu estilo de gestão, sentem um imenso respeito – por sua inteligência, por sua ética de trabalho, por sua coragem e pela gravidade das missões que ele empreendeu, missões que fazem todos os outros empregos potenciais parecem triviais e sem sentido.

Muitas das pessoas com quem conversei também mencionaram seu respeito por sua integridade. Uma maneira pela qual essa integridade transparece é em sua consistência. Ele tem dito as mesmas coisas em entrevistas por uma década, muitas vezes usando exatamente a mesma frase com muitos anos de intervalo. Ele diz o que realmente quer dizer, não importa a situação – um funcionário próximo a Musk me disse que depois de uma entrevista coletiva ou de uma negociação comercial, uma vez em particular ele perguntaria a Musk qual era seu verdadeiro ângulo e o que ele realmente pensa. A resposta de Musk sempre seria entediante: “Acho exatamente o que disse”.

Algumas pessoas com quem falei mencionaram a obsessão de Musk com a verdade e a precisão. Ele está bem e até aceita críticas negativas sobre ele quando acredita que são verdadeiras, mas quando a imprensa entende algo errado sobre ele ou suas empresas, ele geralmente não consegue se conter e irá envolvê-los e corrigir seus erros. Ele detesta frases vagas como “os estudos dizem” e “os cientistas discordam”, e se recusa a anunciar para a Tesla, algo que a maioria das montadoras de automóveis não pensaria duas vezes – porque ele vê a propaganda como manipuladora e desonesta.

Há até um tom de integridade nas demandas tirânicas de Musk aos trabalhadores, porque embora ele possa ser um tirano, ele não é um hipócrita. Funcionários pressionados a trabalhar 80 horas por semana tendem a ficar menos ressentidos com isso quando pelo menos o CEO está trabalhando 100 horas.

Falando no CEO, vamos comer um hambúrguer com ele.

Meu Almoço Com Elon

Começou assim:

Almoço 1
Almoço 2
Almoço 3
Almoço 5

Almoço 6
Almoço 2

Depois de cerca de sete minutos disso, consegui tirar minha primeira pergunta, uma pequena pergunta falante sobre como ele achava que o lançamento recente tinha sido (eles haviam tentado uma manobra de pouso de foguete extremamente difícil – mais sobre isso no post da SpaceX ) Sua resposta incluiu as seguintes palavras: hipersônico, rarefeito, densificando, supersônico, Mach 1, Mach 3, Mach 4, Mach 5, vácuo, regimes, propulsores, nitrogênio, hélio, massa, momentum, balístico e boost-back. Enquanto isso acontecia, eu ainda estava quase totalmente apagado da surrealidade da situação e, quando comecei a acordar, estava com medo de fazer qualquer pergunta sobre o que ele estava dizendo, caso ele já tivesse explicado enquanto eu estava inconsciente.

Por fim, recuperei a capacidade de ter uma conversa humana adulta e começamos o que se tornou uma discussão altamente interessante e envolvente de duas horas.8 Esse cara tem muito em que pensar sobre vários tópicos. Neste único almoço, cobrimos carros elétricos, mudanças climáticas, inteligência artificial, o Paradoxo de Fermi, consciência, foguetes reutilizáveis, colonizando Marte, criando uma atmosfera em Marte, votando em Marte, programação genética, seus filhos, declínio populacional, física vs. . engenharia, Edison vs. Tesla, energia solar, uma taxa de carbono, a definição de uma empresa, distorção do espaço-tempo e como isso não é realmente algo que você pode fazer, nanobots em sua corrente sanguínea e como isso não é realmente algo que você pode fazer , Galileo, Shakespeare, os antepassados ​​americanos, Henry Ford, Isaac Newton, satélites e eras glaciais.

Entrarei em detalhes sobre o que ele tinha a dizer sobre muitas dessas coisas em postagens posteriores, mas algumas notas por enquanto:

– Ele é um cara muito alto e forte. Realmente não aparece na câmera.

– Ele pediu um hambúrguer e o comeu em duas ou três mordidas em um intervalo de cerca de 15 segundos. Nunca vi nada assim.

– Ele está muito, muito preocupado com a IA. Eu o citei em minhas postagens sobre IA dizendo que ele teme que, trabalhando para criar IA Superinteligente (ASI), estejamos “convocando o demônio”, mas eu não sabia o quanto ele pensava sobre o assunto. Ele citou a segurança da IA ​​como uma das trêscoisas nas quais ele mais pensa – as outras duas sendo energia sustentável e se tornando uma espécie multiplanetária, ou seja, Tesla e SpaceX. Musk é um filho da puta inteligente e sabe muito sobre IA, e sua preocupação sincera com isso me deixa com medo.

– O Paradoxo de Fermi também o preocupa. Na minha postagem sobre isso, eu dividi os pensadores Fermi em dois campos – aqueles que pensam que não há nenhuma outra vida altamente inteligente por causa de algum Grande Filtro, e aqueles que acreditam que deve haver abundância de vida inteligente e que não vemos sinais de qualquer por algum outro motivo. Musk não tinha certeza de qual acampamento parecia mais provável, mas ele suspeita que pode estar acontecendo uma situação perturbadora do Grande Filtro. Ele acha que o paradoxo “simplesmente não faz sentido” e que “fica cada vez mais preocupante” com o passar do tempo. Considerando a possibilidade de que talvez sejamos uma civilização rara que conseguiu passar pelo Grande Filtro por meio de uma ocorrência bizarra, ele se sente ainda mais convicto sobre a missão da SpaceX: “Se somos muito raros, é melhor chegarmos à situação de vários planetas rapidamente, porque se a civilização é tênue, então devemos fazer tudo o que pudermos para garantir que nossa já fraca probabilidade de sobrevivência seja melhorada dramaticamente. ” Mais uma vez, seu medo aqui não me faz sentir bem.

– Um tópico em que discordo dele é a natureza da consciência. Eu penso na consciência como um espectro suave. Para mim, o que experimentamos como consciência é exatamente o que é ser inteligente no nível humano. Somos mais inteligentes e “mais conscientes” do que um macaco, que é mais consciente do que uma galinha, etc. E um alienígena muito mais inteligente do que nós seria para nós, como somos para um macaco (ou uma formiga) em todos os sentidos. Falamos sobre isso, e Musk parecia convencido de que a consciência no nível humano é uma coisa em preto e branco – que é como um interruptor que liga em algum ponto do processo evolutivo e que nenhum outro animal compartilha. Ele não acredita que “formigas: humanos :: humanos: [um extraterrestre muito mais inteligente]”, acreditando que os humanos são computadores fracos e que algo mais inteligente do que os humanos seria apenas um computador mais forte, não algo tão além de nós não conseguia nem imaginar sua existência.

– Conversei um pouco com ele sobre reprogramação genética. Ele não acredita na eficácia dos esforços típicos de tecnologia antienvelhecimento, porque acredita que os humanos têm datas de validade gerais e ninguém consertará isso. Ele explicou: “Todo o sistema está entrando em colapso. Você não vê alguém que tem 90 anos e pensa, ele pode correr muito rápido, mas sua visão é ruim. O sistema inteiro está sendo desligado. Para mudar isso de forma séria, você precisa reprogramar a genética ou substituir todas as células do corpo. ” Agora, com qualquer outra pessoa – literalmente qualquer outra pessoa – eu encolheria os ombros e concordaria, já que ele fez um bom argumento. Mas aquele era Elon Musk, e Elon Musk conserta merda para a humanidade. Então o que eu fiz?

Eu: Bem … mas isso não é importante o suficiente para tentar? É algo para o qual você voltaria sua atenção?

Elon: O fato é que todos os geneticistas concordaram em não reprogramar o DNA humano. Portanto, você não deve travar uma batalha técnica, mas uma batalha moral.

Eu: Você está lutando em muitas batalhas. Você pode configurar seu próprio negócio. Os geneticistas interessados ​​- você os traz aqui. Você cria um laboratório e pode mudar tudo.

Elon: Sabe, eu chamo isso de Problema de Hitler. Hitler queria muito criar o Übermensch e a pureza genética, e é como – como você evita o problema de Hitler? Eu não sei.

Eu: Acho que tem um jeito. Você disse antes sobre Henry Ford que ele sempre encontrava um jeito de contornar qualquer obstáculo, e você faz a mesma coisa, sempre encontra um jeito. E acho que essa é uma missão tão importante e ambiciosa quanto suas outras coisas, e acho que vale a pena lutar por uma maneira, de alguma forma, de contornar as questões morais, em torno de outras coisas.

Elon: Quer dizer, acho que há … para resolver fundamentalmente muitos desses problemas, teremos que reprogramar nosso DNA. Essa é a única maneira de fazer isso.

Eu: E no fundo, o DNA é apenas um material físico.

Elon: [Acena com a cabeça, então faz uma pausa enquanto olha por cima do meu ombro atordoado] É um software.

Comentários:

1) É muito engraçado pressionar de forma impetuosa Elon Musk a assumir mais uma tarefa aparentemente intransponível e agir um pouco decepcionado com ele por não estar fazendo isso no momento, quando ele já está fazendo mais pela humanidade do que literalmente qualquer pessoa no planeta.

2) Também é muito divertido ignorar casualmente as questões morais em torno da programação genética com “Acho que há uma maneira” e se referir ao DNA – literalmente a menor e mais complexa substância de todos os tempos – como “apenas um material físico no fundo” quando eu não tenho absolutamente nenhuma ideia do que estou falando. Porque essas coisas serão problema dele, não meu.

3) Acho que plantei a semente com sucesso. Se Musk assumir a genética humana daqui a 15 anos e todos nós acabarmos vivendo até 250 anos por causa disso, todos vocês me devem uma bebida.___________

Assistindo a entrevistas com Musk, você vê muitas pessoas perguntarem a ele alguma variação dessa pergunta que Chris Anderson fez a ele no palco na conferência TED de 2013:

Como você fez isso? Esses projetos – PayPal, SolarCity, Tesla, SpaceX – são espetacularmente diferentes. Eles são projetos tão ambiciosos, em escala. Como diabos uma pessoa foi capaz de inovar dessa forma – o que há sobre você? Podemos comer um pouco desse molho secreto?

Há muitas coisas sobre Musk que o tornam tão bem-sucedido, mas acho que há um “molho secreto” que coloca Musk em uma liga diferente até mesmo dos outros bilionários renomados de nosso tempo. Tenho uma teoria sobre o que é isso, que tem a ver com a maneira como Musk pensa, como raciocina por meio dos problemas e como vê o mundo. Conforme esta série continua, pense sobre isso, e discutiremos muito mais no último post.

Por enquanto, vou deixá-lo com Elon Musk segurando um Monstro do Pânico .

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Fonte: Wait But Why

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Paulo Fernando de Barros

Fundador e CEO em BAP Duna Gruppen, Paulo Fernando de Barros é editor responsável em Duna Press Jornal e Magazine.
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