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29 anos do histórico teste de Senna na Penske

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Hoje marca o 31º aniversário de um dia importante na história dos carros da Indy – pelo que eles foram e pelo que não foram.

Foi em 20 de dezembro de 1992, que o grande Ayrton Senna da Fórmula 1 testou um carro da Team Penske no que era então chamado de Firebird International Raceway fora de Phoenix. Nunca um teste de piloto em um carro Indy – um que não acabou com o referido piloto indo para uma corrida na série – atraiu tanta atenção ou foi lembrado com tanto carinho.

A ocasião marcante está sendo lembrada em um projeto de documentário em vídeo compilado pelo veterano repórter de esportes motorizados Marshall Pruett e pelo diretor Travis Long. Pruett entrevistou várias figuras-chave envolvidas no teste – incluindo o dono da equipe Roger Penske e os pilotos Rick Mears e Paul Tracy – bem como dois grandes pilotos da Indy brasileiros que seguiram os passos do lendário Senna – Helio Castroneves e Tony Kanaan – para contar. a história daquele dia memorável. Veja o documentário aqui:

É bem sabido que Senna usou o teste como alavanca nas negociações de contratos com a McLaren na Fórmula Um. Nigel Mansell, recém-conquistado o campeonato de F1 em 1992, deixou o mundo das corridas surpreso ao anunciar que iria para os carros da Indy na temporada seguinte com a Newman/Haas Racing. Senna, um tricampeão mundial, sabia que o simples pensamento de ele abandonar a série europeia por carros Indy seria demais para a FIA e sua legião mundial de fãs absorverem.

Então, com a ajuda da Marlboro – que patrocinou Senna na F1 e na equipe de carros Indy da Penske – e o também brasileiro Emerson Fittipaldi – que ganhou dois campeonatos de F1 antes de repetir seu sucesso em carros da Indy – o teste foi arranjado. Senna testaria o Penske PC-21/Chevrolet 1992 da equipe que Fittipaldi levou a quatro vitórias naquela temporada, como parte de um teste de três dias onde Fittipaldi e Paul Tracy estavam testando o carro de 1993 da equipe.

Ayrton Senna e Paul TracySenna chegou à pista naquela manhã com Fittipaldi, mas as versões variam. Penske disse que era de carro alugado. Tracy lembrou-se deles rolando em uma limusine. Tracy, que dirigiu partes das temporadas de 1991 e 1992 pela equipe e parecia destinada a substituir o aposentado Mears em 1993, disse no documentário que estava inquieto quando Senna chegou.

“Fizemos uma pausa para o almoço e meu assento saiu do carro e eles serviram um assento rápido para Senna durante o intervalo para o almoço, e então ele estava no carro”, lembrou Tracy. “Foi muito legal, mas na minha mente, eu estava pensando, ‘Uh-oh, talvez eu não vá pegar uma carona em tempo integral’”.

Fittipaldi fez cerca de 20 voltas com o carro, disse Penske, estabelecendo uma melhor volta com 49,7 segundos. Senna então dirigiu uma temporada introdutória no carro. Após mudanças para suavizar as molas traseiras, Senna registrou uma volta relatada em 49,09 segundos.

“Não demorou muito para ele mostrar que era um piloto”, disse Mears, o quatro vezes vencedor da Indy 500 que se aposentou das corridas após a temporada de 1992, mas continua sendo treinador e observador do Team Penske até hoje.

Mears também lembrou da alegria que Senna sentia ao dirigir o carro da Indy, especialmente em comparação ao seu homólogo altamente técnico da F1.

“Essa foi uma das coisas que ele adorou, ele teve que dirigir novamente”, disse Mears. “Como ele comentou, ele disse: ‘Nos carros de Fórmula 1, estamos começando a competir com computadores em vez de pilotos.’ Ele disse: ‘Isso é ótimo, posso dirigir novamente.”

A notícia do teste de Senna enviou ondas de choque por todo no Brasil, seu país natal. Ele já era um herói nacional por suas conquistas em corridas e esforços de caridade em casa. Castroneves, o 4 vezes vencedor da Indy 500, admitiu que imitou o estilo de direção e maneirismos de Senna enquanto crescia. Com dezessete anos na época, Castroneves estava com o resto de seus conterrâneos para perceber a importância do teste.

Ayrton Senna“Todo mundo fica tipo, ‘Uau, isso é um grande negócio!’”, Disse ele.

Kanaan, também com 17 anos, estava prestes a embarcar na parte europeia de sua carreira de automobilismo antes de voltar sua atenção para a América do Norte para a Indy Lights e depois para os carros da Indy a partir de 1996. Kanaan concordou que Senna “não tinha intenções de vir aqui” para competir além do teste, mas que a ameaça de isso acontecer provavelmente ajudou Senna a garantir um contrato que supostamente pagou a ele US $ 1 milhão por corrida em 1993.

Além disso, acrescentou Kanaan, ele deu destaque às corridas de automóveis da Indy no Brasil – algo que o sucesso de Fittipaldi havia começado a fazer, mas não a um nível que a presença de Senna poderia levá-lo.

“Isso trouxe muito crédito para o carro Indy lá”, disse Kanaan sobre sua terra natal. “Já estava interessado em vir aqui. Isso acabou de fechar o negócio para mim”.

Tracy descobriria que seu lugar na Equipe Penske estava seguro e sua carreira começou a decolar em 1993, quando ele ganhou cinco corridas. Parte desse sucesso pode ser atribuído ao que ele aprendeu com Senna naquele dia.

“Ele tinha um estilo de direção muito diferente de Emerson e Rick”, disse Tracy. “Ele carregou muita velocidade nas curvas. … Meu estilo de dirigir mudou um pouco desde então. Tentei levar mais velocidade de rolamento e velocidade de entrada na curva. Agora é assim que todo mundo dirige”.

A Penske sabia durante o teste que era um negócio único. Sua equipe foi definida para pilotos de 1993 com Fittipaldi e Tracy. Ele também conhecia a estratégia premeditada de Senna para a prova.

“Se Senna estivesse disponível, teríamos tentado descobrir alguma coisa.” Disse Penske. “Nunca tivemos negociações sérias. Obviamente, nós comprometemos com ele que não tínhamos um lugar para ele.

“Acho que ele estava nos usando como uma espécie de impacto contra os caras da McLaren naquele momento para tentar fechar seu negócio, o que certamente entendemos. Mas, novamente, este era um amigo de Emerson, Emerson era uma parte fundamental de nossa equipe, Marlboro era um super patrocinador, então tudo o que podíamos fazer para tornar nossa parceria melhor, foi um prazer para nós fazer negócios com Senna naquele dia”.

Mears acredita que Senna pode ter considerado entrar para o ranking de carros da Indy mais tarde em sua carreira, mas ele nunca teve a oportunidade. Senna morreu em um acidente enquanto liderava o Grande Prêmio de F1 de San Marino em maio de 1994.

Para comemorar o aniversário do teste do carro da Indy em 92, a Penske restaurou o carro à condição de funcionamento. Considerando que Senna, Fittipaldi e Mears o dirigiram, o carro tem um significado incomensurável.

“Realmente, algum talento especial esteve no assento daquele carro”, disse Penske, “e é um lugar especial para mim do ponto de vista de um carro histórico importante”.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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