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Momento nº 1 da Indy: Castroneves entra para “The Club” com 4° vitória na Indy 500

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Não foi surpresa que Helio Castroneves se tornou o quarto piloto da história a vencer as 500 milhas de Indianápolis quatro vezes. Foi surpreendente como ele fez isso e quanto tempo levou.

Castroneves venceu “O Maior Espetáculo da Corrida” três vezes em suas nove primeiras partidas, tinha 34 anos quando dirigiu para Victory Lane pela terceira vez em 2009 e estava escalado para dirigir pelo poderoso Team Penske por pelo menos mais uma década. Certamente, parecia, ele seria o único a se juntar a AJ Foyt, Al Unser e Rick Mears no clube de vencedores mais icônico da SÉRIE NTT INDYCAR.

Mas os últimos três anos do brasileiro com a organização de Roger Penske não foram bem no Indianapolis Motor Speedway, sem voltas lideradas – a seca mais longa de sua carreira de “500” – e uma média de finalização de 18,7. Para 2021, Castroneves precisava de uma nova equipe.

A Meyer Shank Racing foi uma escolha surpreendente para Castroneves, de 46 anos, que voltou à Honda após nove anos na Chevrolet. Emparelhado com Jack Harvey, Castroneves teve um mês razoavelmente bom de prática em Indianapolis, mas sua posição inicial de oitavo lugar não levantou muitas sobrancelhas antes da corrida.

Conduzindo a AutoNation/SiriusXM Honda rosa e preta nº 06, Castroneves ultrapassou Alex Palou e Ryan Hunter-Reay na volta de abertura, então se acomodou em um ritmo. Ele conseguiu a liderança pela primeira vez na volta 32, quando Scott Dixon parou, e sua segunda chance na frente veio na volta 71, quando Conor Daly saiu da pista para uma parada programada.

Castroneves liderou as voltas 194 e 195, mas deu lugar a Palou quando o espanhol, fazendo a sua primeira largada das “500”, assinou a volta mais rápida da corrida. Por um momento, Castroneves parecia ter sido negado pelo 12º ano consecutivo, mas sua experiência em julgar o tráfego o ajudou a projetar um passe externo vindo direto da frente a duas voltas do fim, e ele foi embora. A margem final foi de 0,4928 de segundo.

Foyt se tornou o primeiro vencedor quatro vezes das “500” na 61ª corrida em 1977, e 10 anos depois, Unser venceu sua quarta. Mears o seguiu quatro anos depois, mas este foi o 30º aniversário daquela vitória. Muitos se perguntaram se três seria o número final do clube.

De forma dramática, Castroneves conquistou seu lugar, e sua comemoração emocional logo na frente ilustrou o quanto a vitória significava para ele.

Fonte: NTT IndyCar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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