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Quão boa foi a campanha da Ferrari em 2021 na Fórmula 1?

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No papel, a campanha de 2021 da Ferrari foi uma melhoria significativa em relação à temporada anterior – que foi a pior em 40 anos – mas onde o famoso Cavalo Empinado fez melhorias e quanto avanço eles realmente deram?

Na sessão anual de mídia de Natal da Ferrari em 2020, o chefe da equipe Mattia Binotto disse que o “objetivo mínimo” da Scuderia era terminar em terceiro no campeonato de construtores no ano seguinte, depois de ter sofrido a ignomínia de terminar em sexto. Eles cumpriram esse objetivo, com bastante conforto no final, pegando e revisando a McLaren com um forte final de ano.

Os carros vermelhos de Carlos Sainz – que ficou em terceiro no final da temporada em Abu Dhabi – e Charles Leclerc marcaram impressionantes 323,5 pontos entre eles, 192,5 a mais do que a Ferrari registrou no ano anterior. No campeonato de pilotos, Sainz ganhou o prêmio de melhor do resto com o quinto lugar geral, seu melhor resultado de todos os tempos, dois lugares à frente de Leclerc, que conquistou duas poles em 2021.

“Se você está terminando em uma posição melhor na classificação, significa que em termos de projeto geral, o carro melhorou”, disse Binotto.

FERRARI F1 GP ABU DHABI
Binotto ficou satisfeito com o desempenho de sua equipe, mantendo-se realista de que ainda havia mais a fazer
Melhorias de qualificação mostram melhor desempenho final

Central para os problemas da Ferrari em 2020 foi um carro que era muito arrastado e um motor sem grunhido – sua unidade de potência foi a quarta e última em termos de potência pura com base em dados. Isso significava que muitas vezes eles não estavam em nenhum lugar na qualificação e fazer o Q3 foi um desafio. Eles terminaram o ano com um ponto médio no grid de 10º. Isso melhorou em mais de três posições para 6,5 ​​em 2021, facilitando a vida de Sainz e Leclerc em termos de estratégia na tarde de domingo.

Mas quão melhor era o carro? Bem, de acordo com a Ferrari, em relação à Mercedes a equipe melhorou de 1,3s por volta para 0,6s, mais da metade do déficit. Binotto disse que a diferença era ainda melhor – 0,4s – no início da temporada, mas recuou quando a equipe italiana desligou o desenvolvimento e voltou sua atenção para 2022.

“Estamos plenamente conscientes de que não fechamos a diferença para o melhor, e 0,6s é claramente um número grande, mas o objetivo era reduzir a diferença. Estávamos totalmente cientes da situação de 2020 e, sendo realistas, era impossível diminuir a diferença.”

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Sainz terminou sua temporada no pódio pela quarta vez em 2021
Fazendo ganhos na tarde de domingo

A Ferrari lutou para entrar no top 10 em 2020, muito menos para disputar os grandes pontos – mas eles não tiveram esses problemas no ano passado. Eles tiveram 38 resultados entre os 10 primeiros – mais do que qualquer outra equipe (Mercedes e Red Bull foram os próximos melhores com 35 cada) com ambas as Ferraris nos pontos em 17 das 22 corridas. Apenas uma vez a equipe de Binotto não conseguiu marcar – foi na França, onde eles não conseguiram entender os pneus.

Como resultado, eles melhoraram sua média de pontos por corrida de 7,7 para 14,7. Esse tipo de formulário sugere três resultados positivos. No geral, o pacote é mais rápido; eles podem extrair muito desse pacote (em média houve apenas 0,05s entre Ferrari e McLaren, digamos a equipe italiana, durante a temporada e ainda assim eles marcaram 48,5 pontos a mais); e o carro é muito mais confiável, com seus DNFs caindo de seis em 2020 para um (mais um DNS para Leclerc em Mônaco).

“Fomos mais sólidos durante o fim de semana de corrida, fomos mais sólidos na preparação da corrida e fomos mais sólidos no gerenciamento de corridas nos próprios fins de semana”, disse Binotto.

Em termos de desempenho puro, a Ferrari diz que reduziu a diferença para a Mercedes em três décimos de segundo para 0,8s, mas admite que ainda é uma “diferença significativa”.

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Leclerc voltará a lutar por poles e vitórias de forma consistente em 2022?
Desenvolvimento do motor uma força real

O trabalho que a Ferrari fez em sua PU nos últimos 18 meses é talvez o feito mais impressionante.

O foco estava no sistema híbrido no ano passado, com a equipe capaz não apenas de antecipar o desenvolvimento de 2022 para 2021, mas o entregou com oito corridas pela frente – cinco eventos antes do planejado. Provou ser um sucesso, tanto em termos de desempenho quanto de confiabilidade, e foi fundamental para a equipe passar à frente da McLaren e chegar ao terceiro lugar.

“Foi uma mudança significativa, não apenas em termos de design, mas também de produção e uso”, disse Binotto. “A equipe trabalhou muito duro para antecipá-lo o máximo que podia. Foi um grande esforço da equipe, tentando se esforçar ao máximo para apresentá-lo o mais cedo possível.”

Cada pouco ajuda nos ganhos nos pit stops

A Ferrari apertou as coisas dentro e ao redor de seus pit stops em 2021, de acordo com seus dados, com uma parada média levando 2,55s – abaixo dos 2,72s para uma melhoria de quase dois décimos de segundo.

A consistência também foi significativamente melhor, com 73% de suas paradas em menos de três segundos, contra 48% da campanha anterior.

“Para mim, o ‘abaixo de três segundos’ é um número importante, pois mostra a consistência”, disse Binotto. “O mais importante nem sempre é ser o mais rápido, mas ter certeza de que você é consistente, então você sabe quando o carro está chegando, você sabe que dentro de três segundos você está terminando o pit stop e não está se tornando cinco porque então você ter um problema de estratégia e perder posições que você não esperava”.

“Mais uma vez, esses números estão mostrando um progresso encorajador. Ainda não somos os melhores, mas acho que certamente como equipe em termos de tentar melhorar em todas as áreas em que foi alcançado nesses números, o progresso que fizemos”.

E este é o cerne disso. A Ferrari ainda não é a melhor. Eles ainda estão longe disso. Mas eles estão avançando em várias áreas – e Binotto acredita que isso é um bom presságio. “É passo a passo e é recuperando essa lacuna que você pode criar bases sólidas para o futuro.”

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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