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Esportes

Hamilton e Verstappen retomam rivalidade com o início de uma nova era

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Lewis Hamilton e Max Verstappen lideram a Fórmula 1 para uma nova era no Bahrein neste fim de semana, enquanto o esporte busca sair de uma de suas temporadas mais controversas com um novo começo e muitas mudanças.

Carros novos, mais pesados ​​e com rodas maiores, mas com aerodinâmica redesenhada para facilitar as ultrapassagens, aumentaram as esperanças de uma reformulação geral como parte da revisão mais abrangente em décadas.

Michael Masi, o diretor de corrida cujas decisões deixaram Hamilton se sentindo roubado de um oitavo título recorde no confronto de Abu Dhabi em dezembro passado, se foi, enquanto Mohammed Ben Sulayem substituiu Jean Todt como chefe da FIA.

Embora os candidatos ao título do ano passado estejam renovando sua feroz rivalidade, a batalha parece se estender além de um duelo privado.

“Acho que haverá uma mistura real de hierarquia ao longo do ano com toda a probabilidade. A taxa de desenvolvimento será muito agressiva”, disse o diretor técnico da McLaren, James Key.

“Há uma chance de as pessoas surpreenderem, e as pessoas estarão um pouco mais atrasadas do que o esperado nas primeiras corridas.”

O campeão Verstappen, de 24 anos, começará a temporada em Sakhir no domingo com o número um em seu Red Bull pela primeira vez.

COMPANHEIRO DE EQUIPE COM FOME

Enquanto isso, Hamilton tem um novo companheiro de equipe faminto, o britânico George Russell, vindo da Williams e ansioso por uma primeira vitória.

Ambos os pilotos já alertaram os fãs para não esperarem muito, com a Mercedes saltando nas retas à medida que o downforce é ganho e perdido.

A equipe, perseguindo um nono título consecutivo de construtores, e Hamilton nunca pode ser descartado, no entanto.

“Se você acha que o que viu no final do ano passado foi o meu melhor, espere até ver este ano”, disse Hamilton no mês passado.

Red Bull e Verstappen ficaram satisfeitos com o desempenho de seus carros, destacando uma ameaça crescente da Ferrari, voltando à disputa após anos de desempenho abaixo do esperado.

A equipe italiana não vence uma corrida desde 2019 e um campeonato desde 2008, mas terminar pelo menos uma dessas duas secas não parece mais um sonho distante.

MAIOR NOME

O chefe da equipe Mercedes, Toto Wolff, falou por muitos na esperança de que a Ferrari se aproxime de Charles Leclerc e Carlos Sainz.

“Como fã, eu amo a Ferrari. Eles são o maior nome da Fórmula 1 e não pode ser que a Ferrari não esteja competindo por vitórias e títulos”, disse o austríaco.

“Ganhar campeonatos é algo diferente, muitas coisas precisam se unir para conseguir isso, mas acho que para todos nós, fãs do esporte, a Ferrari precisa estar na mistura. Sentimos falta deles nos últimos anos”.

O calendário está definido para um recorde de 23 corridas, com Miami estreando em maio como uma segunda rodada dos EUA, mas a Rússia cancelou como resultado da guerra na Ucrânia e um substituto ainda não foi confirmado.

O piloto russo Nikita Mazepin teve seu contrato rescindido com a norte-americana Haas, com o experiente dinamarquês Kevin Magnussen voltando ao lado de Mick Schumacher.

O tailandês Alex Albon, anteriormente na Red Bull, está na Williams depois de um ano afastado.

A China está novamente ausente do calendário, mas tem seu primeiro piloto de corrida Guanyu Zhou, da Alfa Romeo, o único novato no grid de largada e companheiro de equipe do ex-companheiro de Hamilton, Valtteri Bottas.

Três corridas de sprint estão programadas, mas com pontos agora se estendendo para os oito primeiros na corrida de 100 km de sábado.

Fonte: Reuters


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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