Saúde

Pesquisa: Melatonina pode reverter danos do desmame precoce

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Biomédico formado pela Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), Marcos Aurélio Santos da Costa concluiu se mestrado pela mesma instituição. O pesquisador estudou os efeitos da melatonina sobre o duodeno. O resultado de dissertação foi publicado no Journal of Morphological Sciences.

O que o motivou a estudar a melatonina?
O fato da melatonina ser um hormônio com várias funções, além de induzir o sono, me fez pensar se essa molécula poderia reverter ou diminuir os danos do desmame precoce. A partir dessa pergunta, fui ler inúmeros artigos científicos e escrevi o projeto de pesquisa que no futuro seria minha dissertação.

Qual o efeito da produção da melatonina no desmame precoce?
O aleitamento materno deve ser feito, de forma exclusiva, durante os primeiros seis meses de vida do recém-nascido. Porém está ocorrendo uma prática social que é o desmame precoce, a retirada abrupta do leite materno com a ingestão de alimento sólido. O desmame precoce afeta o organismo como um todo, inclusive o intestino. Na minha dissertação eu busquei avaliar o efeito da melatonina exógena (isto é, uma dose dada de modo complementar além da já produzida pelo corpo humano) no duodeno. Visto que o desmame precoce diminui a altura das vilosidades assim como a profundidade das criptas intestinais, eu avaliei, de forma morfológica, se a melatonina revertia esses danos.

Quais os resultados encontrados?
Foi visto que a melatonina reverteu os danos a nível morfológico do desmame no duodeno como as áreas das vilosidades e das criptas intestinais, mostrando assim a importância do leite materno.

A melatonina é fundamental, então, no aleitamento materno?
Por ser um hormônio produzido pela glândula pineal, a melatonina é distribuída por todo o organismo. Não diferente dos demais hormônios, a melatonina é encontrada no leite materno e possui a função crucial de passar para o bebê a noção do ciclo circadiano (claro e escuro).

Você pode explicar o que são a melatonina e o ciclo circadiano?
A melatonina é um hormônio que é produzido, majoritariamente, na glândula pineal e só é liberada na fase escura no ciclo circadiano (claro-dia e escuro-noite), isto é, na parte da noite. Já é encontrado na literatura que a melatonina é muito mais que o “hormônio do sono’’. Na literatura experimental, a mesma possui a função de proteção de diversos órgãos como testículos, estômago, intestino, rins, fígado e neurônios.

Quais outras características da melatonina você estudou?  
A melatonina possui o caráter anfifílico, isto é, apresenta características hidrofílicas e hidrofóbicas, promovendo assim uma facilidade no transporte pela membrana celular, antioxidante (evita o estresse celular) e, através dessas características, a mesma possui a função de proteger os orgãos frente a alguma doença. Vale ressaltar que tudo varia de patologia para patologia. Às vezes, a melatonina é utilizada como um adjuvante, ou seja, ela é usada juntamente com outro fármaco. A nivel experimental, já foi visto que a melatonina juntamente com a metformina (fármaco antidiabético) deu um bom resultado em animais com ovário policístico.

Qual a importância da sua pesquisa para a sociedade?
Visto que a melatonina foi autorizada pela Anvisa ano passado (2021), a mesma poderá ser utilizada em estudos clínicos, já que há muitos estudos pré-clínicos. Então a minha pesquisa, apesar de ser pesquisa básica, servirá como base para pesquisas clínicas. Será que no futuro teremos fórmulas de leite suplementadas com melatonina? Vale ressaltar que outros estudos devem ser feitos, não só  para avaliar o efeito a curto prazo, mas também em outras idades, para ver se os efeitos da melatonina valem para jovens e adultos.

Qual a importância da CAPES para sua pesquisa?
A CAPES foi essencial para a minha manutenção na pós-graduação.

Fonte: Capes

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Joice Maria

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre as atualidades sócio-políticas e econômicas da região.
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