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5 histórias pelas quais estamos empolgados antes do GP da Espanha de 2022

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Depois de uma primeira corrida espetacular em Miami, voltamos a cruzar o Atlântico para o tradicional início da temporada europeia, o Grande Prêmio da Espanha. Indo para um local familiar, vamos dar uma olhada em alguns dos pontos de discussão que estarão fazendo as rodadas no paddock em Barcelona.

1. O fluxo e refluxo da luta pelo título

Quem está se sentindo corajoso o suficiente para escolher qual equipe é a favorita para o próximo fim de semana de corrida? Porque eu certamente não…

Até agora, a batalha pelo campeonato viu grandes mudanças em termos de competitividade entre Red Bull e Ferrari, e quase passou por outra no espaço de um fim de semana em Miami. A Ferrari bloqueou a primeira fila no sábado após o erro de Max Verstappen em sua última volta de qualificação, mas foi o atual campeão que foi claramente o mais rápido no primeiro stint da corrida.

Foi crucial, já que as duas equipes estavam muito próximas depois disso, mas Verstappen aproveitou ao máximo sua vantagem para vencer e garantir a vitória em todas as corridas – incluindo o F1 Sprint em Imola – que ele terminou este ano.

No entanto, Charles Leclerc pressionou Verstappen em três dessas quatro ocasiões e venceu os outros dois GPs, com Melbourne talvez a vantagem mais clara até agora. A Red Bull revidou fortemente, mas nos testes de Barcelona foi a Ferrari que saiu rapidamente da caixa, e a ordem competitiva entre os dois parece flutuar dependendo das características de cada local.

Até agora, esta é uma luta que tem sido tudo menos previsível.

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Quem terá a vantagem em Barcelona?
2. Sainz em um carro vencedor de corridas em casa

Fernando Alonso tem sido o queridinho da torcida espanhola por duas décadas, mas Carlos Sainz desfruta de seu próprio enorme nível de apoio em Barcelona – e pode subir de nível neste fim de semana.

Mesmo em carros Renault e McLaren que, na melhor das hipóteses, estavam fora do pódio, Sainz tinha uma arquibancada cheia o apoiando em sua corrida em casa. Mas este ano, ele está em um carro que é claramente capaz de vencer corridas.

Leclerc conquistou as duas vitórias e três pole positions para a Ferrari até agora este ano, mas Sainz esteve no pódio em todas as corridas que terminou e chegou perto de garantir sua primeira pole em três ocasiões. Portanto, é perfeitamente compreensível que seus fãs da casa também estejam sonhando com sua primeira vitória no Circuito de Barcelona-Catalunha.

O outro lado é que houve duas corridas em que Sainz não viu a bandeira quadriculada e isso prejudica sua posição no campeonato de pilotos, então não apenas uma primeira vitória seria extremamente popular – também poderia ser crucial para qualquer esperança de título.

Poderá Carlos Sainz conseguir a sua primeira vitória… em casa?
3. Mercedes insinuando ritmo

Está começando a parecer que pode haver uma seção da Mercedes em cada um desses recursos nesta temporada, porque a situação em torno da equipe é tão fascinante.

Sexta-feira em Miami viu George Russell mais rápido e Mercedes – por sua própria admissão – parecendo muito mais competitivo do que em qualquer momento deste ano. Isso foi ajudado por algumas atualizações e decisões de configuração em Miami, mas quando o TL3 não foi planejado, reverter para a configuração de sexta-feira não rendeu os mesmos resultados.

E é isso que torna a visão da Mercedes tão atraente agora. Eles claramente têm um carro muito rápido em algum lugar, e o ritmo de treinos de Miami provou isso acima e além dos comentários da própria equipe. Mas eles ainda não sabem como extrair esse desempenho com qualquer tipo de regularidade, deixando-os constantemente em uma luta pelo melhor do resto.

Quanto mais tempo essa confusão continuar, menos provável é que a Mercedes seja candidata ao campeonato. Mas com 18 corridas ainda pela frente, uma rápida reviravolta poderia colocá-los de volta no quadro.

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A Mercedes será capaz de extrair mais desempenho do W13?
4. Melhorias maiores para equipes?

E não é apenas a Mercedes que estará de olho no progresso rápido e resultados maiores nesta temporada. Todas as equipes ainda estão aprendendo sobre seus carros de 2022, dada a mudança nos regulamentos que foram introduzidos este ano, e espera-se que a taxa de desenvolvimento seja particularmente significativa.

Barcelona tem sido tradicionalmente um local onde grandes atualizações são introduzidas e, embora isso tenha se tornado menos tendência nos últimos anos, já que algumas equipes conseguiram trazer um fluxo constante de novas peças para as corridas, a introdução do teto orçamentário provavelmente verá um retornar a essa abordagem para muitos.

Uma das razões pelas quais a Espanha viu esse desenvolvimento foi devido à sua proximidade com as sedes das várias equipes, facilitando o compromisso de levar as peças para a pista a tempo. Além disso, a pista é uma que eles conhecem extremamente bem, tendo testado lá em muitas ocasiões, dando às equipes muitos dados históricos para trabalhar, bem como uma comparação clara entre seus carros de lançamento e as atualizações mais recentes.

Veremos alguns carros fortemente revisados ​​na Espanha?
5. Um teste real dos novos regulamentos

Essa familiaridade também sugere uma característica que ajudará quando se trata de julgar o sucesso dos regulamentos de 2022.

A intenção era tornar muito mais fácil para um carro seguir outro de perto, reduzindo o impacto do ‘ar sujo’ – o fluxo de ar interrompido que sai do carro da frente – quando dentro de alguns comprimentos de carro. Isso, por sua vez, foi projetado para melhorar as corridas, pois os pilotos podiam ficar a uma distância de impacto sem superaquecer seus pneus com a mesma facilidade, porque manteriam bons níveis de downforce.

Até agora nesta temporada, vimos muitas corridas emocionantes em todo o campo, mas Barcelona foi historicamente um circuito onde as ultrapassagens foram particularmente difíceis. Isso porque todas as equipes de dados dos testes fornecem uma direção de configuração mais clara, garantindo que eles tenham maior probabilidade de obter o máximo desempenho de seus respectivos carros.

Carros devem poder acompanhar mais de perto na Espanha do que em anos anteriores

Se um piloto não está lutando tanto como resultado, então eles são menos propensos a cometer erros – e quando você leva em consideração o número de curvas de alta velocidade que exigem forte desempenho aerodinâmico, no passado era necessária uma grande vantagem de ritmo para fazer uma tentativa de ultrapassagem.

Podemos não ver muitas ultrapassagens, mas se as novas regras estiverem funcionando conforme o esperado, os pilotos estarão correndo mais próximos, com maior potencial para encontrar uma maneira de fazer uma jogada.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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