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Por que o Circuito de Barcelona-Catalunha é a pista perfeita para as equipes introduzirem atualizações

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Quando a F1 chegar a Barcelona neste fim de semana, espere ver uma série de atualizações nos carros em todo o campo, o que pode apenas mexer na hierarquia de 2022.

O Grande Prêmio da Espanha tem sido uma corrida marcada para grandes atualizações a serem introduzidas, e há muitas razões pelas quais esse é o caso – e por que pode ser ainda mais oportuno este ano.

Chega em boa hora – e está em uma boa localização

Durante o inverno, as fábricas de Fórmula 1 estão lotadas de designers, mecânicos e máquinas trabalhando dia e noite para se preparar para o primeiro teste. A construção dos carros é deixada até o último minuto possível para permitir o máximo de tempo para os projetistas fixarem as especificações do carro antes de começar a produzir componentes.

Assim que os projetos são bloqueados, as peças podem ser feitas, mas o processo de projeto segue em frente e é por isso que durante os testes e até a primeira corrida, você vê novas iterações de peças sendo produzidas.

A menos que problemas específicos precisem de solução de problemas no início – como os dutos de freio da McLaren no Bahrein este ano – as equipes geralmente procuram trazer um grande pacote de atualização, porque às vezes uma lista de mudanças funcionará bem em conjunto, mas não necessariamente quando combinada com peças de especificações mais antigas.

A construção dos carros de 2022 terá sido deixada o mais tarde possível

Ter uma corrida em maio dá um lead time decente para que esse novo processo ocorra, permitindo que os projetistas tenham mais tempo para tentar encontrar alguns ganhos de desempenho significativos, com base não apenas nos dados de simulação como o carro base inicial é, mas também em como os carros estão reagindo na pista, e de olho no que a concorrência está fazendo também.

O fato de Barcelona estar relativamente perto de todas as fábricas permite um pouco mais de espaço para que as peças cheguem a tempo também, ou mesmo para que as peças sejam revertidas ou substituídas voando durante a noite na quinta ou sexta-feira. Dá muito mais flexibilidade.

É uma pista que todo mundo conhece

Todos os pilotos de Fórmula 1 conhecem a Catalunha como a palma da mão. É onde eles passam a maior parte do tempo dirigindo, seja nas categorias juniores ou na F1 também, dadas as atuais restrições de testes.

Isso significa que, quando eles chegam ao TL1 no fim de semana de corrida, não há tempo necessário para acelerar do ponto de vista da direção e, portanto, o foco pode ser imediatamente no desempenho do carro e nas atualizações consecutivas.

O fato de os testes de pré-temporada geralmente acontecerem no mesmo circuito apenas dois ou três meses antes permite algumas comparações extras de linha de base, se necessário, embora as condições ambientais às vezes possam borrar a imagem absoluta.

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Os pilotos passaram muito tempo dando voltas no Circuito de Barcelona-Catalunha. Aqui está o atual piloto da Mercedes, George Russell, deixando os boxes em seus dias de GP3 em 2017
O circuito da Catalunha apresenta uma grande variedade de curvas

Barcelona é uma ótima pista de testes, porque é uma volta relativamente curta que compreende todos os tipos de seções diferentes em suas 16 curvas, enquanto o clima é tipicamente seco.

Ter uma volta curta é um benefício em relação à avaliação de atualizações, porque aspectos como escapar para uma volta de instalação ou voltar para um ajuste da asa dianteira não levam tanto tempo em comparação com circuitos mais longos. Você pode ser um pouco mais forte com planos de corrida agressivos, porque tem tempo para dar mais algumas voltas.

Entre ter uma reta principal muito longa, uma grande zona de frenagem na curva 1, curvas de raio longo, curvas extremamente rápidas e uma seção de circuito de rua sinuosa no final, esta pista é uma das melhores para avaliar atualizações no calendário.

A Catalunha também é um circuito bastante ‘não punitivo’, com barreiras mais difíceis de acertar do que muitos circuitos no início da temporada. Com as peças sobressalentes no lado da luz nesta época do ano, e particularmente com geralmente apenas uma peça atualizada chegando por vez, é fundamental que um piloto muito exuberante não as quebre!

Barcelona tem uma grande variedade de tipos de curvas

Em 2022, também será o primeiro circuito real de alta força aerodinâmica que a F1 visita, após uma série de pistas de baixa força aerodinâmica no início do ano; até Imola e Albert Park tiveram as chicanes removidas, o que coloca mais ênfase no desempenho da unidade de potência do que no downforce.

Barcelona dá início a uma série de circuitos mais sinuosos, que incluem Mônaco, Spielberg, Paul Ricard, Budapeste, Zandvoort e Cingapura, e adicionar um pouco de downforce ao seu carro aqui pode prepará-lo para uma boa sequência de corridas durante os meses de verão, mesmo que isso vem ao custo de um arrasto maior – o que você não desejaria no início da temporada.

Barcelona está ainda mais perfeitamente posicionada do que o habitual em 2022

Barcelona não é a primeira corrida europeia da temporada de 2022, que era o objetivo – já tivemos Imola este ano.

Mas com Imola sendo um fim de semana de Sprint, as equipes não tiveram tempo para fazer avaliações significativas de peças antes de serem bloqueadas em condições de parque fechado, ao contrário dos fins de semana de corrida tradicionais.

Com Miami vindo depois de Imola, o novo circuito também não era prático por causa da quantidade de aprendizado que os pilotos tiveram que fazer, em vez de gastar seu tempo na garagem trocando peças de carros.

Mônaco, a seguir, obviamente não é um lugar para tentar atualizações pela primeira vez ou começar a mexer em configurações consecutivas, devido à sua natureza particular. Portanto, o calendário de 2022 quase forçou Barcelona a ser o alvo de atualização este ano, por pura praticidade, se nada mais.

Com 2022 sendo um ano com uma nova geração de carros e todos começando do zero, promete ser uma temporada em que atualizações consideráveis ​​podem ser encontradas, à medida que todos aprendem mais sobre esses carros. E isso pode fazer uma enorme diferença nos resultados do campeonato mais tarde.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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