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Por que todos os olhos estão na Ferrari e no herói da casa Sainz, à frente da corrida em Barcelona

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Entrando no Circuito de Barcelona-Catalunha em uma manhã gloriosamente ensolarada de quinta-feira, fomos recebidos por uma grande fila do lado de fora do portão principal. Na frente, e a causa do tailback, estava Carlos Sainz. A Ferrari Portafino do espanhol foi inundada por fãs, cantando seu nome e disputando uma selfie ou um autógrafo. Sainz fez cada um.

Fernando Alonso tem sido o principal herói da F1 da Espanha nas últimas duas décadas – e enquanto o amor por ele dura, o nove vezes pódio Sainz está dando a ele uma corrida pelo seu dinheiro nos dias de hoje, especialmente quando ele chega em sua pista com um carro capaz de lutar não apenas por vitórias, mas potencialmente pelo título mundial.

O jogador de 27 anos tem um recorde de 100% de pontuação neste lugar, embora nunca tenha sido superior a sexto. Se ele for três lugares melhor e garantir um pódio – ou melhor ainda, uma primeira vitória na carreira – uma multidão esgotada (cerca de 300.000 são esperados no fim de semana) entrará em erupção.

“Acho que é a sensação de dirigir em casa, talvez você dê aquele décimo extra que você pode ter dentro de si mesmo”, disse ele quando conversamos na manhã de quinta-feira. “Você tem melhores vibrações ao seu redor, você está de bom humor, tem pessoas que querem que você se saia bem – e eu acho que isso te dá um bom impulso. Se eu conseguir colocar minha cabeça neste circuito com este carro por aqui, acho que estarei na luta”.

Sainz está surpreendentemente relaxado para sua corrida em casa, considerando a expectativa em seus ombros. O pódio em Miami aumentou sua confiança, depois que ele conseguiu apenas uma volta nos dois GPs anteriores. Ele passou a última semana em um campo de treinamento em Madri antes de ir para Barcelona.

Ele era um homem ocupado na quinta-feira, o espanhol deu entrevistas consecutivas por uma hora pela manhã antes de soltar uma enxurrada de autógrafos em cartões de fotos e bonés para os convidados da equipe.

Mas a equipe controlou seus compromissos para torná-lo o mais normal possível, em vez de empacotar sua agenda para atender à demanda. Isso permitirá que ele se concentre em um fim de semana de corrida em que muitos sentem que ele pode finalmente quebrar sua sequência sem vitórias na F1. Para fazer isso, ele precisará que sua Ferrari esteja em ótima forma.

O F1-75 tem sido uma fera impressionante nesta temporada, vencendo duas das três primeiras corridas. Mas ficou atrás do RB18 da Red Bull em desempenho puro nos últimos dois eventos, com os dois principais concorrentes adotando abordagens diferentes de desenvolvimento. Enquanto a Red Bull trouxe peças para cada corrida, a Ferrari optou por esperar até a Espanha antes de adicionar algo novo ao carro.

E eles estão prontos, acredita-se, para liberar um grande pacote aerodinâmico atualizado que inclui melhorias significativas no piso, além de ajustes na asa traseira. Há também algumas partes que serão executadas no primeiro treino antes de serem retiradas para o restante do fim de semana – já que o único objetivo de executá-las é para coleta de dados.

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A Ferrari fez um início de temporada impressionante, vencendo duas das três primeiras corridas, mas perdeu as duas últimas para a Red Bull

Os dados sugerem que há apenas cerca de um décimo ou dois entre as duas equipes líderes no momento, o que significa que a Ferrari – que roda essencialmente o mesmo carro desde que o lançou – pode reduzir a diferença e até avançar aqui na Espanha, caso as atualizações funcionem conforme o previsto.

Há também uma divisão no meio-campo em termos de abordagens para atualizações. Enquanto a McLaren trouxe um conjunto de peças, que se acredita valer cerca de meio segundo de tempo de volta, com Alfa Romeo e Aston Martin também trazendo pacotes de atualização consideráveis, nomes como Alpine e Haas são leves. Eles estão adotando abordagens diferentes, a Alpine mirando em Mônaco para algumas novidades, enquanto a Haas está de olho na França.

Barcelona é o favorito entre as equipes ao tentar avaliar o desempenho dos carros. Tem uma boa mistura de curvas – lentas, médias e rápidas – além de um layout que não aciona muitas bandeiras vermelhas significa que a coleta de dados pode ser eficiente, seja na pré-temporada ou no primeiro treino. E isso significa que eles podem ter uma boa leitura das novas peças, além de nos dar uma olhada em quem melhorou desde os testes em Barcelona.

Intriga em grande quantidade, então, neste fim de semana. A Ferrari pode revidar e recuperar o controle da Red Bull? Será que o líder do campeonato, Charles Leclerc, vai parar o ímpeto de seu rival Max Verstappen? De quem são as atualizações que vão entregar mais tempo de volta? Quem vai lutar para entender seu pacote? E uma multidão lotada conseguirá o resultado dos sonhos com Sainz e Alonso no pódio? Não muito até obtermos algumas respostas.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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