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Castroneves pronto para fazer história

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As 500 Milhas de Indianápolis deste ano têm a chance de ser uma das mais significativas de todos os tempos, já que Helio Castroneves inicia suas vitórias no “Drive for Five” no “The Greatest Spectacle in Racing” depois de garantir sua quarta vitória recorde no ano passado.

Mas para o piloto da Honda No. 06 AutoNation/SiriusXM da Meyer Shank Racing, tudo é o mesmo, exceto por um pouco de publicidade e promoção extra. Castroneves não está pronto para mudar o que o impulsionou a este ponto de sua carreira.

Ainda assim, o significado deste momento, em que Castroneves é o primeiro piloto a tentar ganhar um quinto “500” desde Al Unser em 1993, não passou despercebido para a indústria, os fãs ou Castroneves. Depois de vitórias em 2001, ’02, ’09 e ’21, ele agora está empatado com AJ Foyt, Unser e Rick Mears pelo maior número de vitórias na história da Indy 500.

“Não acho que nada seja diferente”, disse Castroneves. “A diferença é que agora tenho minha filha e minha esposa, todo mundo fala sobre isso e estamos animados. Acho que não mudei nada. Talvez seja eu. Eu aproveito cada momento para isso. Fiz toda a promoção que pude, tudo que pude fazer, porque faz parte. Agora, não estou pensando nisso. Estou pensando nos detalhes”.

O maior detalhe para Castroneves na corrida de domingo é que ele está usando o mesmo carro que levou para a vitória no ano passado, quando largou em oitavo e liderou 20 voltas.

Castroneves, sem dúvida, voou um pouco sob o radar neste mês de maio. Ele está perto do meio do pelotão nas tabelas de velocidade de treinos, e o fim de semana de qualificação deixou muito a desejar.

Com uma sessão que foi interrompida pela chuva, Castroneves só teve uma chance de aumentar a velocidade média de quatro voltas antes que a chuva terminasse o Dia 1 do PPG Presents Armed Forces Qualifying mais cedo. Ele acredita que se tivesse a chance de fazer uma segunda corrida, teria melhorado sua velocidade média de quatro voltas de 229,630 mph, bom apenas para o 27º ponto de largada.

“Não fizemos um trabalho muito bom em juntar as peças (para a qualificação)”, disse ele. “Acho que, mesmo que fizéssemos isso, teríamos velocidade suficiente para entrar no Top 12. No entanto, isso tornaria nossas vidas um pouco mais fáceis para nos classificarmos no top 20”.

Uma vez na corrida, Castroneves disse que o desempenho do carro reflete o que ele sentiu no ano passado. Durante os treinos finais das 500 Milhas de Indianápolis na sexta-feira no Miller Lite Carb Day, Castroneves foi o 18º mais rápido com uma velocidade máxima de 224,971.

“Sinto o carro de corrida muito parecido com o do ano passado”, disse ele. “Falta-nos um pouco de velocidade, mas com base na segunda-feira passada e no Carb Day, isso não deve ser um problema. Temos que ser pacientes e espero que no meio da corrida estejamos lá lutando com os caras pela vitória”.

O 31 vezes vencedor da INDYCAR SERIES disse que começará a corrida de 200 voltas no domingo confiando que seus outros 32 competidores farão com que seja um começo fácil para ele e não criem situações ruins que dificultam sua ascensão no pelotão. Mas ele observou que “não acontece com frequência”.

Ele também confiará em sua experiência na famosa oval de 4 km para subir em direção à frente, porque já esteve aqui antes. Em 2020, Castroneves começou em 28º e terminou em 11º.

“Obviamente, voltando para lá, só tivemos que usar nossa experiência e manobra, e também contar com a ajuda da equipe, porque isso é muito útil em momentos como este”, disse ele. “É uma combinação, e espero que seja isso que vamos fazer. Não estou preocupado com isso. Eu sei o que eu tenho. Eu sei o que meu carro pode fazer. Nós sabemos isso. Nós apenas temos que executar nosso trabalho”.

Apenas três vezes na história das 500 Milhas de Indianápolis um piloto veio de tão longe para vencer “O Maior Espetáculo das Corridas” e apenas uma vez em 27º.

Fred Frame ficou em 27º quando venceu as 500 Milhas de Indianápolis em 1932. O mais baixo que um vencedor de corrida começou é 28º – Ray Harroun fez isso em 1911, assim como Louis Meyer em 1936.

Assim, se Castroneves vencer a corrida no domingo, ele se colocará ao lado desses nomes históricos como vencedores do fundo do campo. Mas já sabemos que Castroneves não é estranho a colocar-se ao lado de alguns dos grandes nomes do automobilismo.

Fonte: NTT Indycar


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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