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Por que Mônaco provou ser difícil para a Mercedes e por que Silverstone pode ser sua próxima melhor aposta

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A Mercedes não teve o mesmo ritmo em Mônaco que teve na Espanha. Mark Hughes examina o porquê – e olha para os próximos Grandes Prêmios para ver onde as Flechas de Prata podem ganhar terreno.

“Eu meio que esperava isso”, disse Lewis Hamilton, o fraco desempenho do Mercedes W13 em Mônaco após a promessa de Barcelona. “De qualquer forma, não fomos muito bons em [seções] de baixa velocidade na última corrida. Na corrida foi bom, mas não em uma volta. Então, prevíamos que seria difícil aqui. Mas é pior do que esperávamos por causa dos solavancos, é simplesmente super saltitante para nós, em todos os lugares, velocidade lenta, média e alta. Muito desafiante”.

Não se tratava da aerodinâmica que o carro sofria antes de Barcelona – e que foi amplamente corrigida na Espanha – mas outra consequência, diferente, do conceito muito distinto do carro.

Em Mônaco, ele simplesmente não tinha conformidade de suspensão suficiente para evitar que fosse esmagado no chão. Era uma limitação mecânica, mas suportada por uma suspensão desenvolvida em torno de uma plataforma aerodinâmica muito rígida.

O gráfico de ritmo de qualificação do treino de sexta-feira em Mônaco

As paredes laterais mais rasas dos pneus de 2022 significam que a suspensão tem que fazer muito mais amortecimento do que antes – e nisso a suspensão traseira da Mercedes parecia com alguma dificuldade em Mônaco.

O carro é super-rígido como parte da tentativa de manter sua plataforma aerodinâmica estável, maximizar a força descendente e também limitar o problema visto em pistas mais rápidas. Não era viável rodar tudo muito mais suave em Mônaco e abafar os solavancos dessa maneira, possivelmente porque não havia deslocamento suficiente na geometria da suspensão para permitir isso.

Isso simplesmente deu ao carro um problema diferente daquele que sofreu no início da temporada, embora fosse igualmente debilitante. O carro estava simplesmente batendo no chão sobre os solavancos e a falta de conformidade na suspensão tornou-se punitiva.

Mas esse foi apenas o ponto de partida para um conjunto em cascata de compromissos para o carro. Tentar minimizar o fundo do carro à medida que o curso da suspensão traseira era usado levou a equipe a aumentar a altura traseira ainda mais do que normalmente seria o caso na pista de rua. Isso custa muito downforce traseiro.

Mas para ser rápido em curvas tão apertadas, o piloto precisa que a frente do carro seja responsiva. A Mercedes voltou para sua asa dianteira mais antiga (pré-Miami) aqui porque isso dá mais downforce diretamente no eixo dianteiro, para dar essa capacidade de resposta. A asa dianteira introduzida em Miami oferece melhor outwash, ajudando a aerodinâmica traseira e dando mais downforce total, mas com menos produção direta pela asa dianteira.

A asa antiga deu a Lewis Hamilton e George Russell a resposta inicial de que precisavam nas ruas de Mônaco, mas provavelmente tornou a traseira ainda mais rebelde do que já era ao executar uma altura traseira tão grande.

Cercado está o recorte na especificação da asa dianteira pós-Miami (topo) empregada pela Mercedes. 
Eles usaram a especificação anterior (abaixo) em Mônaco

Sem o corte extremo na parte inferior das placas finais para dar uma melhor saída do fluxo de ar ao redor dos pneus dianteiros e por todo o carro, a asa dianteira mais antiga usada em Mônaco mantém mais fluxo de ar para si em toda a sua largura.

Uma asa produz downforce através da diferença de pressão do ar entre suas superfícies superior e inferior. Sangrar um pouco do fluxo de ar nas extremidades externas – como a asa mais nova faz – reduz essa diferença.

“Temos downforce traseiro ruim”, confirmou Hamilton após a qualificação. “Cargas na frente e nada na traseira”.

Parece que para o W13, simplesmente não há uma janela de configuração de Mônaco feliz dentro de seu conceito e que com duas pistas de curva lentas chegando – Baku e Montreal – pode ser Silverstone antes de vermos outro desempenho do tipo Barcelona do carro.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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