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Por que Red Bull e Sergio Perez estenderam seu “casamento” até o final de 2024

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Sergio Perez conseguiu o que poucos antes dele conseguiram – um contrato com a Red Bull que dura mais de um ano – depois de assinar um contrato de duas temporadas para mantê-lo na equipe até pelo menos o final de 2024. Os detalhes…

Quando Perez chegou para nossa entrevista individual na última quinta-feira no convés superior do impressionante ‘floatahome’ da Red Bull no porto de Mônaco, ele estava muito animado. Ele deu um soco em cada membro da equipe e depois se acomodou no sofá confortável e filmou a brisa enquanto os operadores de câmera enquadravam as fotos.

Seu comportamento não poderia ter sido mais diferente de 12 meses atrás. Enquanto então você podia ver a tensão e a pressão em seu rosto e a maneira como ele falava, enquanto tentava lidar com uma geração muito difícil de carros de corrida da Red Bull com a qual seus antecessores Pierre Gasly, Alex Albon e Daniil Kvyat lutaram e só seu companheiro de equipe Max Verstappen parecia capaz de domar – agora ele era a personificação do relaxamento.

Perez sempre se apoiou no sucesso – e sempre sentiu que tinha talento para entregar no mais alto nível. Mesmo quando foi ofuscado por Verstappen no ano passado e terminou a temporada mentalmente exausto, ele manteve a esperança de que os carros revolucionários de 2022 lhe oferecessem a chance de brilhar – e mostrar o que ele realmente pode fazer com máquinas que disputam o campeonato.

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Perez venceu o GP de Mônaco de 2022 e está a apenas 15 pontos de Verstappen rumo a Baku

E essa confiança foi recompensada. Desde o momento em que testou o RB18, ele sabia que esse era um estilo de máquina com o qual ele pode trabalhar. É menos no nariz e menos imprevisível na traseira. Desde a primeira corrida, ele estava significativamente mais próximo do companheiro de equipe Verstappen no ritmo de uma volta, uma área em que ele faltou particularmente em 2021, e também diminuiu a diferença no acabamento da corrida. O resultado são três segundos lugares e uma primeira vitória no Grande Prêmio de Mônaco que o coloca a apenas 15 pontos de Verstappen no campeonato de pilotos.

“Este ano, já dos treinos, quando faço uma boa volta, sei que fiz uma boa volta”, disse Perez quando conversamos. “No ano passado, eu não tinha certeza se tinha feito uma boa volta. Tive que me adaptar a tantas variáveis. Foi difícil mentalmente, muito difícil porque tivemos um ótimo carro no ano passado, mas eu não estava à altura”.

Ele pareceu deixar escapar que um novo acordo já havia sido feito quando as câmeras de TV o pegaram dizendo “provavelmente assinei cedo demais” para o chefe Christian Horner quando eles se abraçaram após sua vitória em Monte Carlo. Talvez não seja surpresa, então, que menos de 48 horas depois, a Red Bull confirmou oficialmente a notícia.

As conversas sobre o futuro estão em andamento há algum tempo, com os dados mostrando que Perez está constantemente empurrando Verstappen no fim de semana, mas só foi assinado no fim de semana. Eles o recrutaram porque queriam um piloto sólido que trabalhasse bem com Verstappen, pontuasse consistentemente e quando o campeão mundial – que está assinado até pelo menos o final de 2028 – tem um fim de semana de folga (o que reconhecidamente não acontece com frequência), é forte o suficiente para trazer para casa os grandes pontos. Mônaco foi um excelente exemplo.

Perez foi o mais rápido dos dois Red Bulls desde o primeiro treino, colocando o carro em uma janela de configuração que lhe deu a confiança que é a chave para jogar o carro e desbloquear o tempo de volta nas ruas apertadas e sinuosas de Monte Carlo. Enquanto isso, Verstappen estava buscando o equilíbrio o tempo todo e não conseguia encontrar uma maneira de se relacionar com Perez.

Então, quando a Ferrari cometeu erros estratégicos, Perez aproveitou a oportunidade e conquistou a vitória. A soma coletiva de pontos colocou a Red Bull 36 à frente da Ferrari no campeonato de construtores, em um fim de semana em que eles tinham apenas o segundo carro mais rápido. São resultados como esse que são fundamentais em uma luta acirrada pelo campeonato.

Um DNF no Bahrein viu Perez perder um provável pódio
Acordo dá estabilidade a Perez, mas fecha a porta para outros

É uma grande reviravolta para Perez, cuja carreira na Fórmula 1 pendeu na balança quando a Racing Point o deixou ir em favor de recrutar Sebastian Vettel. A Red Bull chegou tarde, contratando-o na final de 2020 em Abu Dhabi para a temporada seguinte – e dando uma nova vida a um piloto que se destacou como um dos melhores do ramo.

Um contrato de dois anos é uma verdadeira declaração de intenção da Red Bull, pois não apenas recompensa Perez por seu desempenho até agora, mas aumenta sua confiança e lhe dá espaço para se concentrar no campeonato, sabendo que ele estará por perto em menos mais dois anos e meio.

Aos 32 anos, ele ainda tem uma carreira potencialmente longa pela frente. “Ainda sou jovem, relativamente bem”, disse ele com um sorriso na quinta-feira passada. “Estou gostando muito do meu tempo. Nunca tive a oportunidade antes de estar com uma equipe de ponta capaz de lutar por campeonatos. Gosto de trabalhar com meu grupo de pessoas na equipe. Estou muito satisfeito. Eu gostaria de continuar um pouco mais – mas não ficar tão velho quanto alguns dos outros!”.

A Red Bull não teve esse tipo de estabilidade desde que enfrentou Daniel Ricciardo e Verstappen. Com Perez se dando tão bem com Verstappen – e empurrando-o no caminho certo para tirar ainda mais proveito de seu valioso ativo – mantê-lo era, como disse Horner, “um acéfalo”. E sem ninguém do programa júnior da Red Bull quebrando a porta para ganhar a promoção para a Fórmula 1 e dar a eles motivos para misturar as coisas, a Red Bull bloqueou a experiência enquanto procurava aproveitar seu momento e dominar esta nova era.

Isso significa que Yuki Tsunoda, que continua altamente avaliado pelo consultor de automobilismo da Red Bull, Helmut Marko, tem mais tempo para provar que merece promoção para a equipe de fábrica. O piloto japonês está dando o pontapé inicial este ano na AlphaTauri, mesmo que os resultados não sejam tão fortes quanto ele gostaria. Ao mantê-lo sob a tutela de Franz Tost por um pouco mais de tempo, e permitir que ele aprenda em um ambiente menos pressurizado, aumentam as chances de conseguir um piloto mentalmente forte e mais arredondado – que possa aproveitar sua imensa velocidade – que estará pronto para intensificar, se necessário, em 2025.

Alex Albon é outra apólice de seguro da Red Bull, mas ele está se destacando na Williams e, embora a Red Bull tenha um relacionamento com ele que possa vê-lo pilotar por uma de suas duas equipes no futuro, eles não precisam ativar isso por alguns de anos pelo menos.

Está claro há algum tempo que o caminho de Pierre Gasly de volta à Red Bull está bloqueado, não importa o quão impressionante ele tenha sido consistentemente na AlphaTauri. Portanto, esta notícia não será surpresa para ele. A Red Bull ainda gostaria de mantê-lo em AlphaTauri, especialmente porque não há ninguém perto o suficiente para avançar agora, mas Gasly quer lutar por pódios e vitórias regularmente. É por isso que, pelo que entendi, ele está considerando suas opções em outros lugares da Fórmula 1.

Não será até muito mais tarde no ano que descobriremos quem dirigirá para AlphaTauri além deste ano, mas desde que Tsunoda entre em ação e Gasly continue entregando e decida que ficar é sua melhor opção, o line-up está definido permanecer. Isso significa que os pilotos de F2 Juri Vips, que pilotou no TL1 na Espanha, e Jehan Daruvala ficarão de fora, enquanto o norueguês Dennis Hauger e o americano Jak Crawford estão atualmente na F3 e têm um pouco mais de tempo para provar que merecem ser convocados.

Alguns anos atrás, o plano de sucessão da Red Bull não era claro. No momento, graças em grande parte à imensa forma de Perez, eles estão em muito boa forma para as próximas temporadas – desde que todos continuem entregando o que se espera deles.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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