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Mônaco foi vingança para Perez e um teste de caráter para Leclerc

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Já houve um fim de semana de contrastes como o de Sergio Perez e Charles Leclerc em Mônaco?

O menino local sabe tudo sobre sua corrida em casa desde que ouviu a história de seu pai Herve sobre como ele terminou em oitavo atrás de Damon Hill e Martin Donnelly na corrida de F3 em 1988 (foi vencida por Enrico Bertaggia de Erik Comas), nove anos antes do nascimento de Charles, então assistindo com ele de um apartamento acima do poço direto dos quatro anos de idade em diante.

Estreou-se lá em 2010, vencendo a Taça de Kart Mónaco Júnior na KF3. Mas na GP2 de 2017 ele não terminou, se retirando com problemas de suspensão após largar da pole. Da parte de trás do grid na segunda corrida colidiu com Norman Nato, com resultado semelhante. Ele queria desesperadamente ganhar para seu pai, que morreu de câncer pouco depois.

Ele fez sua estreia na F1 em Mônaco em 2018 pela Sauber, classificando-se em 14º, mas caindo após 71 voltas quando uma falha no freio o colocou nas costas da Toro Rosso de Brendan Hartley.

Um personagem emocional, mas descomplicado, ele teve algum retorno para exigir e alguma restituição a fazer no último fim de semana.

Lembra de 2019? Agora elevado ao assento da Ferrari que parecia destinado a seu falecido padrinho Jules Bianchi, ele era um homem em uma missão e seu design de capacete retratava homenagens ao jovem francês e a seu pai.

Ele ficou atrás de Lewis Hamilton nas duas primeiras sessões de treinos, mas venceu os dois pilotos da Mercedes no TL3, aparentemente se preparando bem para a qualificação. Mas, a Ferrari erroneamente acreditou que sua posição para o Q2 era segura e optou por poupar-lhe um conjunto de pneus; a evolução rápida da pista os pegou, no entanto, deixando-o em 16º.

Sua corrida foi uma mistura brilhante de oportunismo e força, pois ele encontrou maneiras de passar por Lance Stroll (por dentro em Mirabeau), Lando Norris (por fora do gancho) e Romain Grosjean (por dentro em Rascasse). Mas quando ele tentou um movimento semelhante em Nico Hulkenberg, eles entraram em contato e o furo subsequente e os danos no piso resultaram em seu abandono.

Não houve corrida em 2020, mas no ano passado ele obteve a pole position que pode ter perdido em 2019, superando Max Verstappen no Q2. Mas… Em sua segunda corrida no Q3, ele tentou um pouco demais e foi de frente para as barreiras na saída para a Piscina.

O forte impacto e os destroços resultantes impediram qualquer outra pessoa de ir mais rápido e, pela primeira vez desde 1936, um monegasco estava na pole. Naquela época tinha sido Louis Chiron, e Charles, sendo Charles, estava usando um capacete de homenagem adequado.

Essa foi a boa notícia. Mas ele se preocupou com a saúde de sua caixa de câmbio durante a noite, pois o back-end também havia girado na barreira. E para sua própria angústia, e da Ferrari e de milhares de espectadores, quando Charles deixou o pit lane nas voltas de formação, ele pôde sentir a má notícia: a caixa de câmbio havia sofrido danos e a aposta para evitar uma queda de cinco posições no grid não substituí-lo tinha saído pela culatra. O pole-sitter estava fora antes mesmo da corrida começar.

Portanto, havia muito o que jogar desta vez, e ele subiu brilhantemente para a ocasião (sacudindo o acidente na semana anterior, quando uma falha no disco de freio no carro que foi de Niki Lauda, a Ferrari 312 B3 que ele estava demonstrando o colocou para trás na parede em Rascasse). E havia a Ferrari #16 na liderança dos tempos no TL1, TL2, segundo no TL3 e de volta ao topo no Q1, Q2 e Q3…

O que poderia dar errado desta vez? Apesar do tempo e dos atrasos resultantes, ele liderou com confiança, perseguido pelo companheiro de equipe Carlos Sainz e os Red Bulls de Perez e Verstappen, todo o campo rodando com a Pirelli. Quando a Red Bull puxou Sergio para intermediários na volta 16, parecia a coisa certa a fazer, pois a pista melhorou, mas embora Ferrari e Red Bull tenham feito o mesmo com Charles e Max duas voltas depois, a Ferrari dividiu sua estratégia e manteve Carlos fora até a volta 21.

A taxa de melhoria da pista foi enorme. Em seus intermediários, Lewis Hamilton fez a volta mais rápida em 1m 30.246s na volta 17; uma volta depois Sergio fez 1m 25.215s. A Ferrari viu que Carlos poderia mudar direto para slicks, e seu plano de trazer os dois pilotos para pneus duros na volta 21 estava absolutamente certo.

A Red Bull, por sua vez, não empilhou seus pilotos por slicks para mais uma volta, mas agora os eventos conspiraram a seu favor. Correr por mais tempo com Carlos tinha sido uma boa estratégia, mas por um lado: no momento em que ele estava indo para o pit, seus pneus estavam furados, então seu tempo na volta era relativamente lento.

Quando a Ferrari percebeu isso, eles já haviam dado a Charles o sinal para parar novamente: “box agora, box agora!” E ele já estava entrando quando eles mudaram para “Fique de fora! Fique fora!” Tarde demais! Assim, eles tiveram um golpe duplo. Carlos perdeu tempo com aquela volta lenta, e Charles ficou atrasado por segundos cruciais quando a troca de pneus de Carlos foi concluída, o que significava que Max foi capaz de pular nele durante sua segunda parada.

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Estratégia foi a ruína da Ferrari no domingo

Pior ainda, Carlos foi retido pela Williams de Nicholas Latifi durante parte de sua volta de saída, subindo a colina até Casino Square e descendo até Mirabeau. Ele já estava lutando para colocar os pneus duros na temperatura, e todos esses fatores significaram que Sergio conseguiu parar e sair pouco antes da Ferrari dar a volta. Assim foram as mesas viradas.

Em última análise, pouco importava que, após a paralisação da corrida na volta 30 devido ao acidente de Mick Schumacher, a Red Bull optasse por reiniciar com os dois carros com pneus médios, enquanto a Ferrari continuasse com os pneus duros que seus pilotos haviam feito na volta 21.

Sem meios para ultrapassar, os quatro primeiros correram atrás uns dos outros, volta após volta, até que Checo foi o primeiro a ver a bandeira quadriculada após 64 das 78 voltas pretendidas.

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Perez recebeu a difícil tarefa de segurar seus pneus médios da bandeira vermelha à bandeira quadriculada

Mônaco é um dos Grandes Prêmios em que a vitória é mais cobiçada pelos pilotos, mas não foi apenas isso que o tornou o melhor das três vitórias de Checo. Ele cobriu Max durante todo o fim de semana, liderando-o em todos, exceto no Q1. Sim, ele realmente estava tão ligado, e na melhor forma que ele mostrou durante toda a temporada, apesar de Jeddah.

Espera-se que a Red Bull se importe após sua exibição de domingo para considerar um ajuste financeiro para a extensão do contrato até 2024 que ele assinou na semana passada…

Quando ele entrou na F1, ele não estava suficientemente seguro para admitir que poderia aspirar a imitar as conquistas de seu grande compatriota Pedro Rodriguez, sem dúvida um dos melhores pilotos de chuva de todos os tempos. Mas agora um vencedor de corridas, pai de família e pai com 12 anos na F1 sob suas rodas, ele está melhor equipado para se entregar a um reconhecimento mais respeitoso.

Ironicamente, Pedro nunca gostou da agitação de Mônaco, mas Checo ficou feliz em usar um capacete de homenagem para reconhecer o homem cuja contagem de duas vitórias ele bateu na tarde de domingo. Isso, assim como as indulgências emocionais semelhantes de Charles, acrescentou um toque agradável e um sinal mais profundo do homem

Enquanto isso, ao ser informado de que havia terminado apenas em quarto lugar – apesar de sua primeira chegada de qualquer tipo em um carro pelas ruas do Principado – a reação de Charles foi surpreendentemente contida, mas compreensivelmente desanimada: “Aye, aye, aye. É o início da temporada, mas não podemos fazer isso”.

Mas embora parecesse que a Ferrari havia se atrapalhado mais uma vez, eram mais as circunstâncias que estavam contra eles. Agora eles devem manter a cabeça e se reagrupar, especialmente porque Checo está alcançando a contagem de pontos de Charles…

Pode valer a pena mencionar que mesmo o grande Jim Clark nunca ganhou nas ruas de Monte Carlo. Ele geralmente era o homem mais rápido lá também, mas nunca conseguiu cortejar Lady Luck… Mas essa escassa ‘consolação’ certamente não é uma que Charles gostaria de ouvir agora.

Fonte: Fórmula 1


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Wesley Lima

Colunista associado para o Brasil em Duna Press Jornal e Magazine, reportando os assuntos e informações sobre atualidades culturais, sócio-políticas e econômicas da região.
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